Fri. Apr 19th, 2024

Para aqueles que atacam às portas da fábrica de sucata SRW, nos arredores da cidade de Leipzig, no leste da Alemanha, o tempo pode ser contado não apenas em dias – 136 até agora – mas nos milhares de jogos de cartas jogados, nos litros de café bebidos e na braçadas de lenha queimadas.

Ou pode ser medido pelo comprimento da barba de Jonny Bohne. Ele promete não fazer a barba até retornar ao emprego que ocupa há duas décadas. Usando seu boné de beisebol vermelho do sindicato e cuidando do incêndio dentro de um tambor de petróleo, Bohne, 56 anos, parece um Papai Noel desalinhado.

As dezenas de trabalhadores do centro de reciclagem SRW dizem que a sua greve se tornou a mais longa da história alemã do pós-guerra – uma honra duvidosa numa nação com uma história de relações laborais harmoniosas. (O recorde anterior, de 114 dias, era detido por trabalhadores de estaleiros na cidade de Kiel, no norte, que entraram em greve na década de 1950.)

Embora greves de meses possam ser comuns em alguns outros países europeus como Espanha, Bélgica ou França, onde os protestos dos trabalhadores são uma espécie de passatempo nacional, a Alemanha há muito que se orgulha da negociação colectiva não disruptiva.

Uma onda de greves este ano fez com que os alemães se perguntassem se isso está a mudar agora. Segundo algumas medidas, os primeiros três meses de 2024 tiveram o maior número de greves no país em 25 anos.

Os trabalhadores em greve paralisaram os caminhos-de-ferro e os aeroportos. Os médicos saíram dos hospitais. Funcionários do banco deixaram o trabalho por dias.

“Alemanha – nação de ataque?” perguntou uma manchete recente da revista alemã Der Spiegel. Jens Spahn, vice-líder dos conservadores democratas-cristãos no Parlamento, denunciou uma “loucura de greves” que, segundo ele, corre o risco de paralisar o país.

As greves são o capítulo mais recente na história de como a Alemanha, o “milagre económico” do século XX, corre o risco de se tornar um conto de advertência para o século XXI.

Durante muito tempo a potência económica da Europa, a Alemanha é agora o país com crescimento mais lento entre os 20 países que utilizam o euro. Entrou em recessão em 2023 e prevê-se que estagnará em 2024. Sob o peso do aumento dos preços da energia e da queda da produção, o país sofreu no ano passado a inflação mais elevada dos últimos 50 anos.

O fardo recaiu mais pesadamente sobre os trabalhadores de baixos e médios rendimentos. Desde 2022, os seus salários reais, de acordo com um estudo recente, diminuíram mais do que em qualquer momento desde a Segunda Guerra Mundial.

Ao mesmo tempo, a Alemanha enfrenta uma escassez cada vez mais grave de mão-de-obra e uma população envelhecida, com as autoridades a estimarem que haverá uma escassez de sete milhões de trabalhadores até 2035. Isto significa problemas para o generoso sistema de segurança social do qual os cidadãos alemães dependem há muito tempo.

É um momento único de oportunidade para os trabalhadores, num momento muito vulnerável para a economia nacional.

“A Alemanha está a sair da crise mais lentamente do que o esperado”, disse Robert Habeck, o ministro da Economia, na semana passada, criticando o que chamou de “um pouco impressionante demais”.

“Nós realmente não podemos permitir isso”, disse ele.

Durante décadas, a economia da Alemanha prosperou de forma lucrativa, sustentada pelas exportações para a China e pelo gás barato da Rússia. Mas a invasão da Ucrânia por Moscovo levou a Europa a afastar-se do gás russo que alimentava a indústria alemã. E o aprofundamento da estratégia “Made in China” de Pequim está a transformar um enorme mercado asiático, que outrora foi uma fonte de crescimento para a Alemanha, num rival industrial.

O impacto na Alemanha tem sido pior do que noutras partes da Europa precisamente devido à sua enorme indústria transformadora, que representa um quinto da produção económica global do país – quase o dobro da de França ou da Grã-Bretanha.

Para os trabalhadores com rendimentos mais baixos, que agora se preparam para um futuro menos próspero do que o presente, há pouco em que recorrer. Cerca de 40% das famílias têm pouca ou nenhuma poupança líquida, disse Marcel Fratzscher, presidente do Instituto Alemão de Investigação Económica.

“As preocupações, insatisfações e medos dos jovens são plenamente justificados – e, claro, dos pais que temem pelos seus filhos”, disse ele.

“As pessoas confiavam que o bem-estar social poderia proporcionar”, acrescentou. “Ele não pode mais fornecer o que costumava fazer.”

Na fábrica de sucata, trabalhadores como Bohne fazem turnos para manter a greve de 24 horas fora dos portões principais, aquecendo-se dentro de contêineres de construção ou em torno de fogueiras improvisadas abastecidas com restos de madeira.

As paralisações obrigaram a fábrica a suspender o turno noturno e apenas uma das quatro linhas de produção está em operação. Os grevistas, que querem um aumento salarial de 8%, sentem-se encorajados.

“Você percebe que a solidariedade ficou mais forte”, disse Christoph Leonardt, 35 anos, um dos trabalhadores do piquete.

No entanto, a questão não é apenas sobre remuneração. Os trabalhadores também exigem melhores condições de trabalho, capacidade de planear turnos de trabalho e férias com bastante antecedência, um melhor equilíbrio entre vida pessoal e profissional e menos horas de trabalho.

“O trabalhador tornou-se mais autoconfiante”, disse Katrin Heller, uma trabalhadora de segurança de 61 anos que marchou com centenas de colegas em greve usando coletes Day-Glo pelo novo e reluzente saguão de embarque do aeroporto de Berlim na semana passada, forçando os voos a serem interrompidos. cancelado.

“Sabemos que temos valor para os empregadores, por isso esperamos ser tratados de forma justa”, disse ela. Oficialmente, os trabalhadores da segurança dos aeroportos exigem um aumento de 15% para acompanhar a inflação, mas muitos pareciam mais frustrados com os horários de turnos que os obrigam a ficar em pé até seis horas sem descanso.

Robert Wegener, 56 anos, inspetor de segurança há 19 anos, alertou que empregos como o dele não eram mais atraentes para os mais jovens: “Se não conseguirmos esses extras, não haverá muito incentivo para trabalhar aqui”.

O seu empregador, a Securitas, concorda. Jonas Timm, porta-voz da empresa, disse que o recrutamento se tornou cada vez mais difícil desde a pandemia, quando começou a notar uma “mudança de mentalidade” em relação ao trabalho por turnos.

Muitos empregadores expressaram frustração pelo facto de mais candidatos a emprego, por exemplo, exigirem menos horas ou semanas de trabalho de quatro dias.

Os analistas não concordam quanto à razão pela qual os alemães querem trabalhar menos, mas muitos dizem que um grande problema é o sistema fiscal da Alemanha, que tributa o rendimento de forma muito mais pesada do que a riqueza privada, afectando desproporcionalmente os trabalhadores de baixos e médios rendimentos.

Clemens Feust, presidente do Instituto Ifo de Investigação Económica, diz que trabalhar a tempo inteiro pode ser mais dispendioso do que ficar em casa. Um estudo do Ifo mostrou que, devido à forma como os impostos são estruturados para os casais, uma família com um dos parceiros a trabalhar a tempo inteiro e o outro a trabalhar a tempo parcial tinha mais rendimento no final do mês do que dois pais que trabalham a tempo inteiro.

“O facto de não valer a pena trabalhar nas nossas faixas de rendimento médio é realmente um problema”, disse ele.

À medida que os trabalhadores em greve exercem a sua força, os custos para a economia em geral correm o risco de se acumular à medida que as infra-estruturas críticas em toda a Alemanha são paralisadas.

De acordo com um grupo do setor, a greve de um dia nos aeroportos de Berlim e Hamburgo, na semana passada, suspendeu cerca de 570 voos e afetou 90 mil viajantes.

O Instituto Kiel para a Economia Mundial estimou que as greves dos maquinistas custaram à economia alemã cerca de 100 milhões de euros por dia.

Feust disse que esses custos muitas vezes eram compensados ​​à medida que as empresas e os viajantes afetados faziam ajustes. O dano mais sério, disse ele, é o clima económico.

“Isto tem mais a ver com psicologia”, disse ele, especialmente numa altura em que a Alemanha se sente polarizada tanto pelas lutas económicas como pelas políticas, incluindo a guerra na Ucrânia e o ressurgimento da extrema direita. “Isso leva a uma maior sensação de crise.”

Os trabalhadores em greve dizem que também procuram uma sensação de segurança, tanto quanto um aumento de salários.

“Precisamos de mais confiabilidade e precisamos ser capazes de planejar a longo prazo”, disse Bohne.

Só então, disse ele, ele raspará a barba.

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By NAIS

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