Mon. Jul 22nd, 2024

No Senegal, o presidente tentou cancelar uma eleição. No Níger, um golpe de Estado militar derrubou um presidente eleito, que oito meses depois ainda está preso no palácio presidencial. No Chade, o principal político da oposição foi morto num tiroteio com as forças de segurança. E na Tunísia, que já foi a única história de sucesso democrático das rebeliões da Primavera Árabe, o presidente está a orientar o Estado no sentido de uma autocracia crescente.

A democracia está em apuros nas antigas colónias francesas em África. E as duas formas como está a ser subvertido – pelos responsáveis ​​eleitos encarregados de o defender, ou por conspiradores golpistas que derrubam governos – são manifestações do mesmo mal-estar, segundo alguns especialistas.

Depois de terem conquistado a independência da França na década de 1960, os estados nascentes modelaram as suas constituições segundo as da França, concentrando o poder nas mãos dos presidentes. E a França manteve uma rede de laços comerciais e políticos com as suas antigas colónias – um sistema conhecido como Françafrique – muitas vezes apoiando governos corruptos. Estas estão entre as razões que os analistas citam para a crise democrática nestes países.

Embora a maioria dos africanos inquiridos ainda diga que prefere a democracia a outras formas de governo, o apoio a ela está a diminuir em África, enquanto a aprovação do regime militar está a aumentar – duplicou desde 2000. Essa mudança está a acontecer muito mais rapidamente nos antigos países franceses. do que nas antigas colónias britânicas, de acordo com Boniface Dulani, diretor de inquéritos do Afrobarometer, uma organização de investigação apartidária.

“As pessoas estão desiludidas com a democracia”, disse ele.

O terreno está preparado para aquisições militares. Oito dos nove golpes de estado bem-sucedidos em África desde 2020 ocorreram em antigas colónias francesas – a única exceção é o Sudão, uma antiga colónia britânica. As antigas colónias francesas têm sido “campeãs de golpes de estado”, bem como defensoras de uma pretensão vazia de “ordem constitucional” e democracia, disse Ndongo Samba Sylla, co-autor de um novo livro sobre França e as suas antigas colónias africanas.

“As pessoas comuns são contra a sua ordem constitucional”, disse Sylla. “Chamamos isso de ordem despótica.”

Nenhum dos nove países africanos classificados como “livres” pela Freedom House, um grupo pró-democracia, é uma antiga colónia francesa. E metade das 20 ex-colónias francesas do continente recebeu a pior classificação do grupo: “não é livre”. Todos eles obtiveram pontuações mais baixas na escala de liberdade da Freedom House em 2023 do que em 2019, exceto Djibouti e Marrocos, que permaneceram os mesmos, e a Mauritânia, que após décadas de regime militar começou recentemente a realizar eleições.

E o regime militar está de volta, embora os líderes da junta falem frequentemente a linguagem da democracia, autodenominando-se “governos de transição”, prometendo eleições e nomeando ministros civis.

A Guiné, que é governada pelos militares desde que os soldados invadiram o palácio presidencial em 2021, deveria realizar eleições neste mês de outubro. Mas em Fevereiro, soldados reuniram-se nesse mesmo palácio para emitir um decreto que ameaçava adiar qualquer eleição.

“O governo está dissolvido”, declarou um soldado, enquanto outros 19 membros da junta e soldados armados permaneciam atrás dele, uniformizados, na escadaria com carpete vermelho do palácio.

O Senegal foi visto durante muito tempo como uma excepção a esta tendência antidemocrática, mas em Fevereiro, o Presidente Macky Sall chocou o país ao adiar indefinidamente a eleição do seu sucessor, apenas três semanas antes do início das eleições.

A sua administração adoptou tácticas utilizadas por outros que pretendem permanecer no poder em toda a África francófona: encerrar a Internet, proibir manifestações, matar manifestantes e atirar políticos da oposição para a prisão.

O tribunal constitucional do Senegal restabeleceu as eleições, que estão agora marcadas para este domingo. E Sall acaba de libertar da prisão dois importantes líderes da oposição – um deles, candidato presidencial.

É claro que o retrocesso democrático não se limita às antigas colónias francesas em África. Dos Estados Unidos ao Brasil, e da Hungria à Venezuela, a democracia tem enfrentado desafios em muitos países em todo o mundo. E os países africanos sem ligação histórica com França não estão isentos: os líderes do Ruanda, do Uganda e do Zimbabué, por exemplo, não toleram dissidências.

Mas o que as antigas colónias francesas têm em comum são sistemas políticos fortemente influenciados pelos franceses, com poderes presidenciais extremamente fortes, que as suas instituições lutam para manter sob controlo, disse Gilles Olakounlé Yabi, fundador e diretor executivo do West Africa Citizen Think Tank.

“Esse legado ainda está muito presente”, disse ele.

No Benim, em 2021, o Presidente Patrice Talon foi reeleito depois de alterar as regras eleitorais para tornar impossível a candidatura de qualquer pessoa, excepto os seus apoiantes. O presidente camaronês, Paul Biya, de 91 anos, está no poder desde 1982, depois de eliminar os limites de mandato. A política do Togo é controlada pela mesma família desde 1963, apesar dos apelos à reforma eleitoral. Na Costa do Marfim, o presidente em exercício, Alassane Ouattara, venceu um polêmico terceiro mandato em 2020 com 94 por cento dos votos, no que os membros da oposição chamaram de “eleições falsas”.

Yabi chama o mal-estar de “hiperpresidencialismo” e há muito que defende que os países deveriam adoptar constituições mais detalhadas para reforçar os pesos e contrapesos e controlar os líderes individuais.

Existem países não francófonos que também sofrem de “hiperpresidencialismo”, disse Yabi. Mas as antigas colónias britânicas em África tendem a ter parlamentos e sistemas judiciais mais fortes que limitam os poderes dos presidentes.

O Sahel, a faixa árida ao sul do Saara, viu uma sucessão de golpes de Estado. Há cinco anos, o Mali, o Níger e o Burkina Faso tinham presidentes que reprimiam a oposição, amordaçavam a imprensa ou tentavam mudar as constituições. Agora eles estão sob regime militar.

Mudanças radicais ocorreram em toda a África na década de 1960, quando os países conquistaram a independência dos seus governantes coloniais, e novamente no alvorecer da democracia multipartidária na década de 1990, que se seguiu a décadas de regime de partido único ou militar.

A região está em outro “momento decisivo”, disse Ibrahim Yahaya Ibrahim, analista do International Crisis Group focado no Sahel. Desta vez, a questão é saber se a democracia irá regressar aos países liderados pela junta, que prometeram eleições em 2024, mas mostram alguns sinais de organizá-los.

Muitas pessoas que vivem sob regime militar dizem que as eleições não são uma prioridade. As Juntas ganham popularidade ao criticarem a França, ao expulsarem soldados e grupos de comunicação franceses e ao estabelecerem parcerias com a Rússia – mesmo quando os cidadãos lutam para sobreviver, em parte como resultado de sanções regionais impostas aos países liderados pela junta.

“É um inferno”, admitiu recentemente Abdoulaye Cissé, um entregador de motocicletas em Bamako, capital do Mali. Mas ele não quer eleições porque a junta está a trabalhar arduamente, disse ele. “Temos que tentar apoiá-los e dar-lhes um pouco de tempo”, disse ele.

Para Mamadou Koné, guarda de segurança em Bamako, a junta representa “uma primeira tentativa dos líderes africanos de se libertarem completamente da opressão colonial”. O aumento dos preços e a escassez de alimentos são apenas parte do “alto preço a pagar pela liberdade”, disse ele.

A influência da França no continente mudou e diminuiu nas últimas décadas, concentrando-se mais recentemente no combate aos jihadistas no Sahel. Mas a percepção de que ainda controla os cordelinhos é real, dizem os analistas, e impulsiona a política em toda a África francófona.

Certos presidentes e organizações regionais vistos como aliados franceses são manchados pela associação, como a Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental, ou CEDEAO, uma confederação de países que é frequentemente acusada de condenar golpes militares, mas não de tomadas de poder por presidentes em exercício. Quando aconteceu o golpe no Níger, a CEDEAO ameaçou invadir; quando o presidente do Senegal cancelou as eleições, apenas divulgou uma declaração encorajando-o a realizar eleições.

O líder da junta no Burkina Faso, que se tornou o presidente mais jovem do mundo quando tomou o poder em 2022, disse recentemente que os presidentes civis dos países da aliança CEDEAO eram conspiradores golpistas como ele.

“Há muitos golpistas na CEDEAO”, disse o capitão Ibrahim Traoré em Dezembro, usando uma boina vermelha e camuflagem do deserto, enquanto se sentava numa cadeira dourada outrora ocupada pelo seu antecessor civil. “Eles nunca obedeceram às suas próprias regras.”

Muitos ocidentais africanos concordam e estão mais abertos à variedade militar do golpista do que costumavam ser.

No Mali, no Burkina Faso e no Níger, as juntas são frequentemente vistas como representantes do povo e dos seus interesses, enquanto os líderes eleitos são considerados peões ocidentais – e especialmente franceses.

“Há uma sensação de que a França realmente intervém bastante na região e que muitos destes líderes são basicamente fantoches da França”, disse Dulani, do Afrobarometer. “Parte desta desilusão com a democracia é até que ponto as pessoas pensam que os governos democráticos estão a servir mais os interesses de França do que os seus próprios.”

Mamadou Tapily contribuiu com reportagens de Bamako, Mali.

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By NAIS

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