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Um dos últimos sobreviventes do ataque japonês a Pearl Harbor, Richard C. Higgins, morreu na terça-feira aos 102 anos.

Ele morreu de causas naturais, segundo sua neta, Angela Norton. Ela disse que ele morreu na casa dela, onde morava.

Higgins estava estacionado na base naval de Pearl Harbor como operador de rádio em 7 de dezembro de 1941, quando o Japão lançou um ataque surpresa de bombardeio à base. O ataque aéreo matou mais de 2.400 americanos e levou os Estados Unidos a declarar guerra ao Japão.

Higgins, que mais tarde em sua vida falou frequentemente sobre sua experiência para crianças em idade escolar e nas redes sociais, descreveu em um vídeo do Instagram de 2020 empurrando aviões para longe uns dos outros enquanto bombas caíam ao seu redor.

“Eu estava afastando os aviões daqueles que estavam em chamas, porque quando os tanques explodiam, eles jogavam gás em chamas nos outros”, disse ele.

Numa entrevista de história oral em 2008, ele lembrou-se de ter sido acordado por explosões e de ter corrido para o lanai, ou alpendre, dos seus aposentos. “Pulei do meu beliche e corri até a beirada da varanda e, assim que cheguei lá, um avião passou direto por cima do quartel”, disse ele.

O avião tinha “grandes almôndegas vermelhas”, disse ele, referindo-se à insígnia do sol nascente do Japão, “então não havia dúvida do que estava acontecendo em minha mente”.

Richard Clyde Higgins nasceu em 24 de julho de 1921, em uma fazenda perto de Mangum, Oklahoma, e viveu durante o Dust Bowl e a Grande Depressão. Ingressou na Marinha em 1939 e aposentou-se 20 anos depois, após o que trabalhou como engenheiro aeronáutico.

Sra. Norton disse que em seus últimos anos, o foco de seu avô era compartilhar sua história, especialmente com os jovens.

“Ele nunca pensou que fosse um herói; os heróis foram aqueles que não voltaram para casa”, disse ela. “Mas ele queria garantir que suas histórias continuassem a ser contadas e que nos lembrássemos do país incrível em que vivemos e dos sacrifícios que eles fizeram para que tivéssemos nossas liberdades.”

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By NAIS

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