Sun. Apr 14th, 2024

Tenho atravessado o país quase constantemente nos últimos cinco meses. Quando pergunto às pessoas sobre política, a sensação que ouço com mais frequência é a de exaustão. As pessoas estão simplesmente cansadas das intermináveis ​​crises nacionais, do seu pavor da campanha presidencial de 2024, da feiúra de tudo isto. Muitas pessoas com quem converso parecem passivas, desanimadas e tentam, na maior parte das vezes em vão, calar o ruído político. É quase como se as pessoas tivessem sido tão abatidas na última década que perderam a autoconfiança para desejar mais.

Nestas circunstâncias, recorro a dois líderes que sabiam alguma coisa sobre projectar esperança em tempos exaustivos: Winston Churchill e Franklin D. Roosevelt. Ofereceram duas versões muito diferentes de autoconfiança nacional.

O sentido mais forte de Churchill era a sua ligação romântica com o passado da Grã-Bretanha. Numa época em que estava na moda desprezar os pomposos vitorianos e dispensar os antigos nobres como o primeiro duque de Marlborough, Churchill acreditou em todo o espetáculo da história britânica com o entusiasmo de um estudante. Nas cadências estrondosas do século XVIII do historiador Edward Gibbon e do ensaísta Samuel Johnson, ele pintou um retrato heróico daquela nação de lojistas e viu os problemas atuais da Grã-Bretanha à luz do seu passado glorioso.

Em 1940, a sua visão romântica deu forma moral aos terrores contemporâneos. Sob a sua orientação, o povo britânico passou a ver-se como os defensores fleumáticos e resolutos da sua ilha natal, os mais recentes de uma grande linhagem de guerreiros oprimidos. As suas invocações do seu passado comum uniram uma nação dividida em classes.

Sua confiança não era do tipo corajoso e otimista. Em vez disso, ele ofereceu sangue, trabalho, lágrimas e suor. Tal como muitas pessoas com mentalidade passada, a sua sensibilidade era trágica, consciente de que a história é uma procissão de depravação, conflito e guerra, e que nenhuma geração é poupada aos seus traumas. Mas o seu estado de espírito histórico deu-lhe uma noção inabalável de quem eram os britânicos e do que os britânicos devem fazer.

Ele não foi construído para ser um bobber e tecelão, para dançar em sintonia com as tendências passageiras. Sua confiança tinha uma natureza defensiva, mas robusta. Manter-se firme, nunca vacilar, estar disposto a lutar para todo o sempre, projetar uma firmeza rochosa que se revelou contagiante. Num magnífico ensaio de 1949 sobre Churchill, Isaiah Berlin notou que Churchill idealizava os seus compatriotas britânicos com tal intensidade que tirou “um grande número de habitantes das Ilhas Britânicas do seu estado normal e, ao dramatizar as suas vidas e fazê-las parecer a si próprios e uns aos outros vestidos com vestimentas fabulosas apropriadas a um grande momento histórico, transformaram covardes em homens corajosos, e assim cumpriram o propósito de armaduras brilhantes.”

Vejo um análogo americano à sensibilidade histórica de Churchill na retórica de Lincoln durante a Guerra Civil – “Os nossos pais criaram neste continente uma nova nação, concebida em liberdade e dedicada à proposição de que todos os homens são criados iguais”. E posso imaginar um líder americano contemporâneo colocando as nossas crises actuais no quadro das crises constantes e semelhantes do nosso próprio passado nacional – os populistas versus as costas, as lutas pela justiça racial, o papel não solicitado da América como líder do mundo livre . Posso imaginar um líder contemporâneo com uma confiança igualmente desgastada, mas destemida, nas nossas instituições e nas nossas ideias, um líder com uma consciência aguda da nossa própria identidade nacional – a nação do futuro, o farol da democracia, a nação que, com a sua liberdade ilimitada, dinamismo e impulso imigrante, consegue superar o tumulto recorrente causado pela sua própria idiotice e iniquidade e, no final, energiza o mundo.

O segundo modelo muito diferente de confiança foi projectado pelo grande amigo de Churchill. FDR Berlin escreveu que Roosevelt se destacava pelo “seu espantoso apetite pela vida e pela sua aparentemente total liberdade do medo do futuro; como um homem que acolheu ansiosamente o futuro como tal e transmitiu a sensação de que o que quer que os tempos trouxessem, tudo seria água para o seu moinho.

Roosevelt olhava para o futuro com tanto optimismo, tal presunção de abundância, tanta fé no progresso que via as dificuldades actuais como tropeços no caminho para as terras altas ensolaradas que viriam.

Embora o dom político de Churchill fosse a firmeza, o de Roosevelt era a destreza ágil. Ele adorava a improvisação, tentando várias coisas ao mesmo tempo, mesmo que não se encaixassem. A sua confiança inabalável no seu próprio poder e no poder da sua nação baseava-se numa consciência excepcionalmente sensível, consciente e inconsciente, do seu próprio meio, na sua antecipação intuitiva de como a opinião pública fluiria, de como os acontecimentos se desenrolariam. É como se ele tivesse antenas que pudessem sentir as menores vibrações em todo o mundo político.

Berlin escreve: “Essa sensação de estar em casa não apenas no presente, mas no futuro, de saber para onde estava indo, por que meios e por que, fez dele, até que sua saúde finalmente foi prejudicada, alegre e alegre; fez com que ele se deleitasse na companhia dos indivíduos mais variados e opostos.” Na visão autoconfiante de Roosevelt, uma nação que enfrentava a depressão e depois a guerra era, no entanto, iluminada pelo brilho dos seus dias futuros. Ele nunca perdeu essa fé.

Você pode duvidar nestes anos sombrios, mas acho que mesmo a América de hoje poderia produzir um líder com o dinamismo de FDR. Temos, de longe, a grande economia mais forte do planeta. Temos, de longe, os centros técnicos mais inovadores, os maiores centros de aprendizagem e os recursos mentais e espirituais trazidos por milhões de imigrantes esforçados. Temos mais talentos na América hoje do que nunca. Precisamos de alguém que possa nomear esses pontos fortes e conectá-los ao futuro dos nossos filhos.

Estamos flutuando em uma bolha de pessimismo. As realidades subjacentes não justificam o clima pessimista que Donald Trump alimenta e depois se alimenta. Precisamos de um líder que possa contrariar o patriotismo amargo e cheio de queixas de Trump com um patriotismo mais vasto e generoso, aproveitando a gloriosa herança deixada pelos nossos antepassados ​​e atraído pela fé dinâmica de FDR no que está por vir.

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By NAIS

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