Mon. Jul 15th, 2024

Uma das conquistas políticas surpreendentes dos republicanos neste ciclo eleitoral foi a sua capacidade, pelo menos até agora, de enviar o último ano de mandato de Donald Trump para o buraco da memória. Os eleitores devem lembrar-se da boa economia de Janeiro de 2020, com a sua combinação de baixo desemprego e baixa inflação, esquecendo-se ao mesmo tempo do ano de peste que se seguiu.

Desde a aventura de Trump nas primárias da Superterça, no entanto, o ex-presidente e os seus substitutos começaram a tentar realizar um acto de revisionismo ainda mais impressionante: retratar toda a sua presidência – mesmo 2020, aquele terrível primeiro ano pandémico – como pura magnificência. Na quarta-feira, a deputada Elise Stefanik, presidente da Conferência Republicana da Câmara, tentou repetir Ronald Reagan: “Você está melhor hoje do que há quatro anos?”

E o próprio Trump, no seu discurso de vitória na noite de terça-feira, reflectiu melancolicamente sobre o seu período no cargo como um período em que “o nosso país estava a unir-se”.

Portanto, vamos esclarecer as coisas: 2020 – o quarto trimestre, por assim dizer, da presidência de Trump – foi um pesadelo. E parte do que tornou tudo num pesadelo foi o facto de a América ser liderada por um homem que respondeu a uma crise mortal com negação, pensamento mágico e, acima de tudo, egoísmo total – focado em todas as fases, não nas necessidades da nação, mas nas necessidades da nação. o que ele achava que o faria parecer bem.

Antes de chegar lá, uma nota rápida para Stefanik: quando Reagan proferiu a sua famosa frase, a América sofria de uma combinação desagradável de elevado desemprego e alta inflação. Março de 2024 parece muito diferente. Embora nós, tal como outras grandes economias, tenhamos registado um surto de inflação durante a recuperação pós-pandemia, a maioria dos trabalhadores registou ganhos salariais consideravelmente maiores do que o aumento de preços. E o Presidente Biden está actualmente a presidir a um episódio notável de “desinflação imaculada”: inflação em rápida queda com o desemprego perto do nível mais baixo dos últimos 50 anos.

Mas embora mesmo o foco no início de 2020 não conte a história que os republicanos pensam que conta, o que realmente deveríamos discutir é o que aconteceu à América quando o coronavírus chegou.

Quando soubemos que um vírus mortal estava à solta — e agora sabemos que vários responsáveis ​​alertaram Trump sobre a ameaça em Janeiro de 2020 — a resposta política apropriada foi clara: fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para abrandar a taxa de propagação do vírus.

Embora um grande número de americanos fosse inevitavelmente sofrer com a Covid-19 em algum momento, “achatar a curva” tinha duas enormes vantagens. Em primeiro lugar, ajudaria a evitar a possibilidade muito real de que um tsunami de infecções por Covid sobrecarregasse o nosso sistema de saúde. Em segundo lugar, ganhou tempo para o desenvolvimento de vacinas eficazes: uma vez que as vacinas poderiam reduzir significativamente a mortalidade por Covid-19, as mortes atrasadas por medidas de saúde pública seriam, em muitos casos, mortes evitado.

Que tipo de ação pública era necessária? Nas fases iniciais da pandemia, enquanto os cientistas se esforçavam por descobrir exactamente como o vírus se espalhava, foram necessárias medidas contundentes: praticar o distanciamento social, bloquear tanto quanto possível as interacções de alto risco. Estas medidas foram dispendiosas: em Abril de 2020, o desemprego disparou para 14,8%. Mas a América é um país rico que poderia, e na maior parte o fez, mitigar os problemas económicos com ajuda financeira aos trabalhadores e empresas mais atingidos. E assim que os investigadores e as autoridades médicas se deram conta do caráter aéreo do vírus, tornou-se possível limitar a sua propagação, fazendo com que as pessoas usassem máscaras, o que era irritante, mas de forma alguma uma dificuldade grave.

E a lógica de achatar a curva dizia que a velocidade era essencial. Cada dia passado a hesitar sobre a possibilidade de tomar medidas enérgicas para proteger a saúde pública significava que mais americanos morriam desnecessariamente.

Infelizmente, na altura, o responsável negou, hesitou e atrasou-se em quase todas as etapas do processo.

Vale a pena ler uma cronologia das declarações de Trump no meio da crescente pandemia, que algumas estimativas sugerem já ter causado cerca de meio milhão de mortes em excesso quando ele deixou o cargo.

Em 22 de janeiro, Trump disse: “Temos tudo totalmente sob controle. É uma pessoa vindo da China.”

Em 27 de fevereiro, ele disse: “Vai desaparecer. Um dia – é como um milagre – desaparecerá.”

No dia 3 de abril, ele disse: “Com as máscaras, vai ser realmente uma coisa voluntária. Você consegue. Você não precisa fazer isso. Estou optando por não fazer isso.” Nessa altura, o principal objectivo das máscaras não era proteger quem o usava, mas sim proteger aqueles que o rodeavam; por que expor outras pessoas ao risco de doenças mortais deveria ser uma escolha voluntária? E por que o presidente não daria o exemplo, mascarando-se?

No dia 21 de maio, ele respondeu a essa pergunta, admitindo que usou máscara ao visitar uma fábrica da Ford, mas a tirou quando saiu porque “não queria dar à imprensa o prazer de vê-la”.

E há muito, muito mais. Não há dúvida de que milhares de americanos morreram desnecessariamente devido ao abandono do dever por parte de Trump face à Covid-19.

Ele respondeu à única grande crise da sua presidência com fantasias egoístas – com total indiferença pelas vidas de outros americanos, num esforço para melhorar a sua imagem.

Deveríamos realmente sentir nostalgia de 2020?

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By NAIS

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