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Em maio de 1996, um veículo autônomo de reabastecimento atracou no enfermo Mir estação Espacial. Carregava os itens habituais – alimentos, roupas, equipamentos científicos – junto com outros muito mais preciosos. A astronauta americana Shannon Lucid recebeu M&Ms. Para os dois cosmonautas, Yuri Usachev e Yuri Onufriyenko, havia cartas perfumadas oferecendo uma pausa bem-vinda dos cheiros da estação espacial, que os astronautas compararam ao odor corporal, lixo e metal quente.

Filmes e livros podem focar na força corajosa dos exploradores, mas em seus diários eles falam com carinho quase maternal sobre toques gentis do lar. No passado, as tripulações espaciais deliciaram-se com os aromas de tomates frescos, limões e maçãs, bem como com gravações de chuva ou conversas em cafés. O valor psicológico dessas coisas é considerado alto o suficiente para justificar o custo extremo da entrega. (Uma única maçã custa cerca de US$ 300 para ser lançada em órbita hoje a bordo de um foguete SpaceX Falcon Heavy.)

Para os viajantes espaciais que um dia irão a Marte, o custo será mais elevado, a distância maior e as condições muito mais perigosas.

Muitos especialistas sugerem que os colonizadores de Marte precisarão viver em habitats fortemente projetados, protegidos de um mundo com alta radiação, uma atmosfera rarefeita e tempestades de poeira tóxica. Eles provavelmente passarão a maior parte do tempo em estruturas pequenas e lotadas, com pouca privacidade. A comunicação com a Terra exigirá pelo menos três minutos em cada sentido, impossibilitando chamadas ao vivo de casa, mesmo durante emergências. As propostas normalmente prevêem viagens de ida e volta de dois anos. Não haverá pacotes de cuidados com toques verdadeiramente frescos de casa.

No entanto, há aqueles que tentariam construir um novo lar em Marte, embora mesmo as propostas mais ambiciosas não coloquem humanos lá antes de 2029, no mínimo. Enquanto isso, a Mars Society oferece a oportunidade de ensaiar a vida extraterrestre em alguns dos locais mais parecidos com Marte na Terra, bem como realizar experimentos destinados a provar abordagens sustentáveis ​​para a sobrevivência (como o uso de bactérias para criar proteínas comestíveis). .

Na Estação de Pesquisa do Deserto de Marte, em Utah, equipes de até sete pessoas trabalham e dormem em um pequeno habitat cilíndrico conectado a uma cúpula, uma estufa e um observatório por caminhos estreitos e fechados para que os participantes possam se mover entre as instalações sem interromper a simulação. Em meio a um deserto árido e cor de ferrugem, eles vivem como os marcianos viveriam, durante algumas semanas por missão, realizando experimentos e registrando descobertas.

O MDRS não é de forma alguma um análogo perfeito para a vida em Marte. Os trajes dos membros da tripulação não são realmente pressurizados; as câmaras de ar não estão trancadas. A gravidade é teimosamente semelhante à da Terra e as missões duram semanas em vez de anos. Problemas que podem significar a ruína do abafado Marte podem ser resolvidos com uma viagem de carro até a loja de ferragens. Se um dia o MDRS se revelar valioso para a exploração espacial, é mais provável que seja uma espécie de altar a Marte do que a palavra final sobre a ergonomia do espaço exterior. À medida que os prazos de lançamento espacial são perpetuamente adiados tanto pela NASA como pela SpaceX, as tripulações do MDRS continuam a cuidar deste pedaço de Marte na Terra, carregando um sonho e mantendo-o tangível juntamente com outros crentes.

Andrea Orejarena e Caleb Stein são artistas multimídia radicados em Nova York. Seu trabalho utiliza a interseção entre tecnologia, memória e desejo de explorar mitologias e narrativas americanas. Seu próximo livro, “American Glitch”, examina fatos e ficção no cenário dos EUA.

Kelly Weinersmith é membro adjunto do corpo docente do departamento de biociências da Rice University. Zach Weinersmith faz o web comic “Saturday Morning Breakfast Cereal”. Seu novo livro é “Uma cidade em Marte: podemos resolver o espaço, devemos resolver o espaço e já pensamos nisso?”

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By NAIS

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