Tue. May 21st, 2024

A adoção audaciosa de Trump de uma personalidade criminosa vai contra a sabedoria convencional. Quando Richard Nixon disse ao público americano: “Não sou um bandido”, a suposição subjacente era que os eleitores não iriam querer um bandido na Casa Branca. Trump está testando essa suposição. É uma peça de marketing astuta. Mafioso violento e milionário que se automitifica, Capone sanificou os seus crimes cultivando uma aura de celebridade e bravura, baseada na desconfiança do Estado e numa narrativa de perseguição injusta. O público absorveu. “Todos simpatizam com ele”, observou a Vanity Fair sobre Capone em 1931, quando as autoridades o cercaram. “Al fez do assassinato uma diversão popular.” De forma semelhante, Trump tenta transformar as suas acusações em diversão, convidando os seus apoiantes a participarem no jogo. “Eles não estão atrás de mim, estão atrás de você – só estou atrapalhando!” ele diz, uma linha que também cumprimenta os visitantes de seu site.

Trump espera claramente que a sua acção contra Al Capone ofereça pelo menos alguma cobertura relativamente às quatro acusações que enfrenta. E há uma lógica distorcida no que ele está fazendo: ao adotar o disfarce de gangster, ele é capaz de transformar sua violação da lei em justiça vigilante – uma tentativa subversiva de preservar a ordem e a paz – e se transformar em um herói popular. Em parte graças a este enquadramento, parece improvável que uma condenação criminal derrube a sua candidatura: não só porque Trump já enfrentou tantos outros escândalos, mas também porque, como mostra Capone, o criminoso condenado pode ser tanto um Ícone americano como o cowboy e o homem da fronteira. Nesta campanha, a foto de Trump é a sua mensagem – e as repetidas referências a Al Capone estão lá para quem precisar que seja explicada.

Num ensaio de 1948, “The Gangster as Tragic Hero”, o crítico Robert Warshow procurou explicar o apelo único das fábulas de gangster na vida americana. Ele via o gângster como uma figura essencialmente americana, a sombra escura da autoconcepção mais ensolarada do país. “O gangster fala por nós”, escreveu Warshow, “expressando aquela parte da psique americana que rejeita as qualidades e as exigências da vida moderna”.

É fácil ver por que as fábulas de gângsteres atraem hoje tantos eleitores republicanos. São histórias de assimilação e sucesso de imigrantes, misturadas com sentimentos e rivalidades anti-imigrantes. Os seus heróis são criaturas da cidade grande – aqueles ninhos de neuroses republicanas – que domam os seus excessos através da força, mas nunca se esquecem de Deus ou da sua família ao longo do caminho. Em muitos aspectos, menos o homicídio, são cidadãos conservadores ideais: empreendedores, leais, desconfiados do governo; sujeito a lapsos éticos ocasionais, mas quem é perfeito?

Trump sabe que na América os bandidos podem ser os mocinhos. Quando o Estado é visto como corrupto, o bandido torna-se uma espécie de Homem Comum, vencendo corajosamente o sistema no seu próprio jogo. Esta é a lógica cínica que o gangster e o populista de direita partilham: todos são tão maus como os outros, por isso vale tudo. “Um bandido é um bandido”, disse Capone certa vez. “Mas um cara que finge que está cumprindo a lei e rouba sob sua autoridade é uma cobra incrível. O pior tipo desses punks é o grande político, que dedica metade do seu tempo para encobrir para que ninguém saiba que ele é um ladrão.”

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By NAIS

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