Mon. Jul 22nd, 2024

Há uma década, a National Rifle Association parecia uma força imparável na política americana. Um atirador matou 20 crianças numa escola primária em Newtown, Connecticut, em 2012. Democratas e Republicanos no Congresso pareciam prontos para aprovar novas restrições às armas. A NRA apelou aos seus membros para contactarem os seus representantes e expressarem a sua oposição, e os projectos de lei morreram.

Hoje, a NRA demitiu centenas de milhares de membros e grandes somas de dinheiro. Está sendo julgado por fraude e negociação própria em Nova York. “A NRA é pouco mais do que uma sombra de si mesma depois de uma hemorragia de centenas de milhões em honorários advocatícios”, disse Joshua Powell, um ex-alto funcionário da NRA que fez um acordo com o estado antes do julgamento, ao The Times. A queda da organização não é uma sentença de morte para os defensores da Segunda Emenda, mas é um golpe.

O boletim informativo de hoje explicará o que deu errado com o grupo.

Os problemas da NRA começaram com uma rivalidade com a sua agência de publicidade, Ackerman McQueen.

A agência foi efectivamente a face pública da NRA durante décadas, liderando o canal online do grupo NRATV e campanhas como “Eu sou a NRA”. Mas a relação entre a empresa e o seu cliente deteriorou-se. Eles discordaram sobre mensagens políticas. A certa altura, a liderança da NRA acusou Ackerman McQueen de tentar destituir o líder do grupo, Wayne LaPierre.

A NRA e Ackerman McQueen resolveram suas diferenças no tribunal e chegaram a um acordo em 2022.

Mas as lutas internas chamaram a atenção dos funcionários do governo. Após uma investigação, a procuradora-geral de Nova Iorque, Letitia James, abriu um processo em 2020. Ela citou gastos exorbitantes dos líderes da NRA, particularmente o uso que LaPierre fez dos fundos da organização sem fins lucrativos para cobrir milhões de dólares em roupas caras, viagens e outros luxos.

Muitos dos membros da NRA perderam a confiança na organização e pediram demissão, o que significou que também deixaram de pagar as suas dívidas. Para fazer face à diminuição das receitas e ao aumento das despesas legais, a NRA cortou programas que eram populares entre os membros, como o treino e a educação sobre armas.

O resultado: a NRA perdeu mais de um milhão de membros, dos seis milhões no seu pico em 2018. As suas receitas caíram mais de 40% desde 2016.

Para muitos liberais, os problemas da NRA são uma dose catártica de boas notícias. Mas o seu declínio pode não levar a uma mudança imediata na política de armas, em parte porque a NRA teve muito sucesso no passado.

Primeiro, a organização já transformou a política e a cultura americanas em torno das armas. Em 1959, 60% dos americanos apoiavam a proibição da posse de armas por civis, segundo a Gallup. No ano passado, apenas 27% o fizeram. Os republicanos, em particular, abraçaram a agenda da NRA.

Em segundo lugar, o Supremo Tribunal consolidou os direitos das armas em lei. Nas últimas duas décadas, decidiu que os americanos têm o direito individual de portar armas e que as restrições às armas de fogo devem ultrapassar novos obstáculos legais. Mesmo que os legisladores superem a oposição política para aprovar novas leis sobre armas, poderão não sobreviver aos tribunais.

A NRA “não tem muito mais o que fazer”, disse Mike Spies, que investigou o grupo para ProPublica e The Trace. “Isso já transformou a questão das armas em uma questão tribal, e a posse de armas não apenas em uma questão de possuir uma arma, mas em um conjunto de valores e estilo de vida.”

Finalmente, outros grupos – alguns muito mais estridentes – surgiram para tomar o lugar da NRA. A Gun Owners of America, que descreveu a NRA como “demasiado liberal”, gastou nos últimos anos milhões a fazer lobby contra o controlo de armas. A Fundação Segunda Emenda concentrou-se nas batalhas jurídicas, desafiando a constitucionalidade das leis locais e estaduais.

Ainda assim, o declínio da NRA não ajuda o movimento pelos direitos das armas. A oposição da NRA já não foi suficiente para impedir o Congresso de aprovar uma lei bipartidária sobre segurança de armas em 2022.

Alguns legisladores estaduais e federais esperam aprovar medidas adicionais que ampliem as verificações de antecedentes, proíbam armas de assalto e removam armas de pessoas perigosas. No passado, a NRA poderia apelar aos seus membros para derrotarem tais projetos de lei. Agora é menos capaz de fazê-lo.

Relacionado: No “The Daily”, ouça uma entrevista com um homem que conta todos os tiroteios na América.

Vidas vividas: Steve Ostrow foi o fundador do Continental Baths, um extravagante clube de sexo gay masculino e espaço para apresentações que se tornou um ponto crucial na história gay de Manhattan e uma plataforma de lançamento para a jovem Bette Midler. Ele morreu aos 91.

Vencedores: O Kansas City Chiefs derrotou o San Francisco 49ers na prorrogação por 25-22. Os Chiefs são o primeiro time em quase duas décadas a vencer Super Bowls consecutivos.

A última jogada: Patrick Mahomes, o quarterback do Chiefs, foi eleito o jogador mais valioso do jogo após lançar o passe da vitória. Veja a peça.

O outro MVP: Sim, Taylor Swift estava lá. Não, Travis Kelce não propôs casamento depois do jogo.

Sincero: O museu Love Bank da Eslováquia funciona em um edifício medieval que já foi o lar de Marina Pischlova, a musa do “poema de amor mais longo do mundo”. Abaixo do prédio fica o Love Vault, onde os visitantes podem alugar uma caixa para colocar símbolos de afeto por um ano – ou para sempre.

Neste Dia dos Namorados, porém, o banco estará fechado enquanto se recupera de um incêndio. Com a ajuda de benfeitores, espera reabrir para o Dia dos Namorados de 2027.

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By NAIS

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