Wed. Jun 19th, 2024

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, insistiu no sábado que Israel não se curvaria à pressão internacional para cancelar o seu plano de invasão terrestre de Rafah, a cidade mais ao sul de Gaza, que agora abriga mais de um milhão de palestinos.

Muitas das pessoas que estão agora em Rafah estão deslocadas e vivem em escolas, tendas ou em casas de amigos e familiares, como parte de uma busca desesperada por qualquer refúgio seguro da campanha militar de Israel, que se arrasta há mais de quatro meses. Suas vidas são uma luta diária para encontrar comida e água suficientes para sobreviver.

“Aqueles que querem impedir-nos de operar em Rafah estão basicamente a dizer-nos: percam a guerra”, disse Netanyahu numa conferência de imprensa em Jerusalém, no sábado à noite. “É verdade que há muita oposição no exterior, mas este é exatamente o momento em que precisamos dizer que não faremos metade ou um terço do trabalho.”

Quase ao mesmo tempo que Netanyahu discursava na conferência de imprensa, milhares de manifestantes antigovernamentais encheram uma via central em Tel Aviv – o maior protesto contra o primeiro-ministro em meses. Eles encheram a mesma rua onde os protestos em massa contra os esforços de Netanyahu para enfraquecer o poder judiciário do país irritaram a nação antes do início da guerra Israel-Hamas.

Os apelos por uma eleição imediata superaram o barulho de buzinas. Os manifestantes acenderam um sinalizador vermelho no meio de uma roda de tambores, enquanto outros empunhando bandeiras encaravam meia dúzia de policiais a cavalo.

“O povo precisa se levantar e o governo precisa ir embora”, disse um manifestante, Yuval Lerner, 57 anos. Lerner disse que mesmo antes da guerra, ele perdeu a confiança de que o governo tinha em mente o melhor interesse da nação, mas “Outubro. 7 provou isso”, disse ele.

Os comentários de Netanyahu também surgiram num momento em que os líderes mundiais e as organizações internacionais levantavam os alarmes de que uma invasão de Rafah apenas agravaria o desastre humanitário para os palestinianos deslocados.

Josep Borrell, o principal diplomata da União Europeia, reiterou no sábado o seu apelo a Israel para que se abstenha de lançar uma operação militar em Rafah “que pioraria uma situação humanitária já catastrófica”.

Netanyahu, no entanto, disse que os palestinos seriam autorizados a deixar Rafah e afirmou que havia “muito espaço” ao norte da cidade onde os civis poderiam se reinstalar.

O líder israelense minimizou as chances de um avanço rápido nas negociações indiretas com o Hamas sobre um cessar-fogo em troca da libertação de reféns. Ele disse que o Hamas – o grupo armado que durante muito tempo controlou Gaza e que liderou o ataque de 7 de Outubro a Israel que iniciou a guerra – estava a fazer exigências “ridículas” nessas negociações.

Explicando a sua decisão de impedir as autoridades israelitas de participarem nas negociações de acompanhamento no Cairo no início desta semana, o primeiro-ministro prosseguiu dizendo que o Hamas não tinha cedido nas suas exigências de “um nanómetro”.

“Não há nada a fazer até vermos uma mudança”, acrescentou.

No início do sábado, Ismail Haniyeh, o líder da ala política do Hamas, emitiu uma declaração acusando Israel de “procrastinar” a resposta às exigências do Hamas. O Hamas tem apelado a um cessar-fogo abrangente, à reconstrução de Gaza, ao fim do bloqueio de Israel ao território e à libertação dos prisioneiros palestinianos detidos por Israel.

O presidente Biden disse em entrevista coletiva na sexta-feira que não esperava que Israel invadisse Rafah enquanto os esforços para libertar os reféns continuassem.

A África do Sul pediu esta semana ao Tribunal Internacional de Justiça, o principal órgão judicial das Nações Unidas, que interviesse para impedir o avanço planeado de Israel sobre Rafah. Mas na sexta-feira, o tribunal recusou-se a emitir novas restrições destinadas a impedir tal incursão.

Em vez disso, afirmou que a “situação perigosa” em Gaza, incluindo em Rafah, exigia que Israel cumprisse a sua decisão anterior do mês passado, que incluía tomar “todas as medidas ao seu alcance” para prevenir o crime de genocídio por parte das suas forças.

Netanyahu chamou a acusação de que Israel se envolveu em genocídio de “falsa” e “ultrajante”.

Autoridades israelenses insistiram que uma incursão em Rafah é necessária para destruir os túneis entre o Egito e Gaza e para tentar erradicar os militantes palestinos de lá. Mas os israelitas ainda não apresentaram um plano para evacuar os civis, como exigiram os EUA, o aliado mais próximo de Israel.

Muitos civis abrigados em Rafah já se mudaram várias vezes à medida que a campanha militar de Israel avançava mais para sul, e alguns disseram que as suas casas a norte da cidade foram destruídas e que se cansaram de se mudarem repetidamente.

“Se eles quiserem vir para cá – no meio de todas estas pessoas – haverá massacres”, disse Khalil el-Halabi, 70 anos, um dos muitos palestinianos deslocados do norte de Gaza que procuraram abrigo em Rafah.

Alguns palestinos deslocados voltaram agora para o norte, em direção a Deir al Balah, no centro de Gaza, de acordo com o coordenador humanitário da ONU.

As pessoas em Rafah estão tão desesperadas por comida que param camiões de ajuda e comem o que conseguem no local, segundo as Nações Unidas.

Ahmad al-Ghazaly, 26 anos, outro palestino deslocado em Rafah, disse que estava abrigado em uma tenda com seus pais, ambos com doenças crônicas. Ele disse que esperava obter autorização para ambos partirem para o Egipto através da passagem de fronteira de Rafah, mas que o processo se tornou ainda mais difícil e dispendioso nas últimas semanas.

“Já se passaram quatro meses em que mal dormimos, comemos e tomamos banho, e há bombardeios constantes”, disse al-Ghazaly. “Estamos vivendo em condições, lamento dizer, que são pouco melhores que as dos animais.”

À medida que a invasão israelita de Rafah se aproxima, o vizinho Egipto tem cada vez mais receio de que uma operação israelita na cidade possa enviar refugiados palestinianos para o seu território. O Egito alertou Israel sobre “consequências terríveis” caso as forças israelenses embarquem em uma operação terrestre em Rafah.

Mas o ministro da Defesa de Israel, Yoav Gallant, tentou amenizar essas preocupações na sexta-feira, dizendo que Israel “não tinha intenção de evacuar civis palestinos para o Egito”.

Israel e o Egipto têm um tratado de paz de décadas que é uma pedra angular da estabilidade no Médio Oriente.

Nas últimas semanas, o Egito reforçou a fronteira com Gaza, no que alguns analistas consideraram uma resposta aos temores de um influxo de palestinos. Um empreiteiro e um engenheiro disseram recentemente ao The New York Times que receberam uma comissão do governo para construir um muro de concreto de cinco metros de altura para fechar um terreno de cinco quilômetros quadrados no lado egípcio da fronteira de Gaza, em Rafah.

Falando na Conferência de Segurança de Munique, o Ministro dos Negócios Estrangeiros Sameh Shoukry do Egipto disse que o seu país se opunha fortemente a qualquer tentativa de expulsar os palestinianos para o território egípcio e não pretendia fornecer “áreas seguras” para os refugiados palestinianos. Mas se tal situação surgisse, acrescentou, as autoridades egípcias agiriam com “a humanidade necessária” e forneceriam “apoio a civis inocentes”.

Adam Sella contribuiu com reportagens de Tel Aviv.

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By NAIS

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