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Ross Gelbspan, um jornalista de investigação cujas reportagens sobre as alterações climáticas expuseram uma campanha de desinformação levada a cabo por lobistas do petróleo e do gás para semear dúvidas sobre o aquecimento global – uma negação que foi abraçada por responsáveis ​​republicanos e, em alguns casos, por meios de comunicação crédulos – morreu em 27 de janeiro em sua casa em Boston. Ele tinha 84 anos.

A causa foi doença pulmonar obstrutiva crônica, disse sua esposa, Anne Gelbspan.

A carreira de Gelbspan incluiu reportagens sobre dissidentes na União Soviética e sobre o assédio do FBI a críticos nacionais, e o seu interesse na crise climática, tal como noutros assuntos, surgiu de um sentimento de indignação pelo facto de interesses poderosos estarem a suprimir informações necessárias para a democracia.

“Não entrei na questão climática porque adoro as árvores – tolero as árvores”, disse ele no YouTube no ano passado. “Entrei no assunto porque descobri que a indústria do carvão estava pagando um punhado de cientistas por baixo da mesa para dizer que nada estava acontecendo com o clima.”

Em uma reportagem de capa da Harper’s Magazine de 1995 intitulada “O calor está ligado”, que ele expandiu para um livro de 1997 com o mesmo título, o Sr. Gelbspan esclareceu um grupo de cientistas que grupos de carvão e petróleo pagaram para contar aos legisladores e jornalistas que o aquecimento global não era uma ameaça séria. Ele desenterrou um memorando de 1991 do lobby dos combustíveis fósseis apelando a uma estratégia para “reposicionar o aquecimento global como teoria e não como facto”. Numa entrevista coletiva, o presidente Bill Clinton ergueu o livro e disse que o estava lendo.

Em “The Heat Is On” (1997), Gelbspan citou um grupo de cientistas que grupos de carvão e petróleo pagaram para dizer aos legisladores e jornalistas que o aquecimento global não era uma ameaça séria.Crédito…Livros Básicos

“Em ‘The Heat Is On’, Ross foi o primeiro a desmascarar seriamente a campanha das empresas de petróleo e carvão para promover e financiar uma narrativa pseudocientífica de negação”, Robert Kuttner, co-editor da revista The American Prospect , para o qual o Sr. Gelbspan contribuiu, disse por e-mail. “Ele combinou uma profunda preocupação sobre o nosso futuro comum com a paixão e habilidade de um repórter investigativo obstinado.”

Gelbspan escreveu na Harper’s que um dos proeminentes céticos do clima, Richard S. Lindzen, do MIT, falando em nome de um grupo de lobby do carvão, testemunhou em 1994, numa audiência do governo, que a duplicação das emissões de carbono no próximo século causaria temperaturas subir não mais do que insignificantes 0,3 graus Celsius. Desde esse depoimento, o planeta já aqueceu 0,86 graus Celsius, segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

Num segundo livro, “Boiling Point” (2004), Gelbspan foi duro com a sua própria profissão, acusando os repórteres de preguiça ao caírem na “negação fabricada” da indústria dos combustíveis fósseis.

Muitos jornalistas, disse ele, foram prejudicados pela sua ética de imparcialidade, que acrescentou um falso equilíbrio a histórias que incluíam reflexivamente cépticos climáticos.

“Durante muitos anos, a imprensa deu aos ‘céticos’ o mesmo peso que deu aos cientistas convencionais”, escreveu ele. “A questão do equilíbrio não é relevante quando o foco de uma história é factual. Neste caso, o que se sabe sobre o clima provém da maior e mais rigorosa colaboração científica da história.”

Em “Boiling Point” (2004), Gelbspan foi duro com os repórteres, acusando-os de preguiça ao cair na “negação fabricada” da indústria dos combustíveis fósseis.Crédito…Livros Básicos

Revendo “Boiling Point” no The New York Times, Al Gore, o candidato democrata à presidência em 2000, escreveu: “Parte do que torna este livro importante é a sua acusação à cobertura do aquecimento global pela mídia americana nas últimas duas décadas”.

Mas os principais alvos de Gelbspan continuaram sendo empresas como a Exxon Mobil, que financiou a negação da ciência climática, e autoridades que apoiam a indústria, principalmente republicanos, como o presidente George W. Bush, que concorreu à Casa Branca prometendo limitar as emissões de carbono provenientes da energia. fábricas, depois renegou a pressão da indústria meses após seu mandato. Nesse mesmo mês, a sua administração retirou-se do Protocolo de Quioto, um acordo dos países industrializados para reduzir as emissões de aquecimento.

(No ano passado, o Wall Street Journal revelou que documentos recentemente descobertos mostravam que a Exxon procurava confundir descobertas científicas que poderiam prejudicar o seu negócio, mesmo depois de a empresa ter dito publicamente que iria parar de financiar grupos de reflexão e cientistas que minimizassem as ameaças ao clima.)

“É uma experiência insuportável”, escreveu Gelbspan, “ver o planeta desmoronar pedaço por pedaço diante de uma negação persistente e patológica”.

Gelbspan, repórter e editor de jornal por 31 anos antes de deixar o jornalismo diário para se dedicar aos livros, trabalhou para o The Philadelphia Bulletin, The Washington Post, The Village Voice e The Boston Globe.

Em 1971, ele passou três semanas na União Soviética para uma série de quatro partes exibida no The Voice. “Foi uma viagem muito preocupante”, lembrou ele mais tarde, descrevendo entrevistas com dissidentes políticos em apartamentos grampeados, memorizando suas anotações antes de destruí-las para que não fossem confiscadas e sendo interrogado durante seis horas pela KGB antes de ser autorizado a deixar Moscou. . A experiência foi um despertar “para as realidades brutais da vida num Estado totalitário”, disse ele.

Gelbspan ingressou no The Globe em 1979. Como editor de projetos especiais, supervisionou uma série sobre discriminação no trabalho contra afro-americanos na área de Boston, que ganhou o Prêmio Pulitzer em 1984 por reportagens investigativas especializadas locais. Embora os Pulitzers sejam concedidos a repórteres e jornais, o The Globe nomeou Gelbspan como “co-recebedor” do prêmio pela concepção e edição da série.

Em 1991, publicou outro livro, “Break-ins, Death Threats and the FBI”, uma investigação sobre o que chamou de assédio federal secreto aos críticos das políticas da administração Reagan na América Central.

Ross Gelbspan nasceu em 1º de junho de 1939, em Chicago, filho de Eugene Gelbspan, que dirigia uma empresa de suprimentos para cozinha, e Ruth (Ross) Gelbspan. Ele recebeu um bacharelado em filosofia política pelo Kenyon College, em Ohio, em 1960.

Enquanto cobria a primeira Conferência das Nações Unidas sobre o Meio Ambiente Humano em 1972, em Estocolmo, conheceu Anne Charlotte Broström, natural da Suécia. Eles se casaram no ano seguinte. Ela passou 25 anos como desenvolvedora sem fins lucrativos de moradias de baixo custo para famílias desabrigadas em Massachusetts.

Além de sua esposa, ele deixa filhas, Thea e Johanna Gelbspan, e uma irmã, Jill Gelbspan.

No início da sua cobertura sobre o aquecimento global, o Sr. Gelbspan leu o trabalho de alguns céticos do clima e, durante algum tempo, convenceu-se de que não havia crise. Depois, encontrou-se com James J. McCarthy, professor de oceanografia de Harvard e importante especialista em clima, co-presidente do painel da ONU sobre alterações climáticas. Ele convenceu o Sr. Gelbspan de que os céticos estavam errados.

“Quando perguntei a McCarthy se a mudança climática representava uma ameaça realmente séria”, lembrou Gelbspan no YouTube no ano passado, “ele disse o mais lenta e claramente possível: ‘Se este clima instável que estamos começando a ver começou há 100 anos , o planeta nunca seria capaz de sustentar sua população atual.’”

Refletindo sobre a sua reportagem sobre o ambiente, o Sr. Gelbspan acrescentou que sentiu “tanto o sentimento de admiração de um jovem como o desespero de um velho”.

“Eu era um repórter”, continuou ele, “e diante da minha tristeza por nosso fracasso humano coletivo, minha única resposta foi olhar a realidade nos olhos e anotá-la”.

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By NAIS

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