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Após quase 15 anos de deliberação, uma decisão tomada por geólogos na terça-feira parece quase anticlimática: a nossa espécie não alterou o nosso mundo tão radicalmente a ponto de ter iniciado um novo capítulo na sua história, pelo menos não ainda, decidiu um painel académico.

Mas mesmo que os livros didáticos e os trabalhos de investigação não apresentem a época do “Antropoceno” tão cedo, os cientistas da Terra não têm dúvidas de que os humanos estão a mudar o planeta. Ao decidirem alterar ou não a linha temporal geológica para reflectir isto, eles contemplaram uma variedade de mudanças provocadas pelo homem que ficarão marcadas nas rochas durante muito tempo.

No final, vários estudiosos que votaram sobre a questão do Antropoceno disseram que a humanidade deixou demasiados tipos diferentes de marcas na natureza, ao longo de um período de tempo demasiado amplo, para serem captadas de forma clara por um único ponto de partida, que é o que a cronometragem geológica exige.

Aqui estão algumas das mudanças que abrangem o planeta que eles consideraram.

Uma parte fundamental do argumento que alguns cientistas defenderam para declarar o início da época do Antropoceno foi o pulso de isótopos radioativos que centenas de detonações nucleares espalharam pela Terra em meados do século XX. Não há dúvida de que os humanos são responsáveis ​​por essas partículas, mesmo que elas acabem em lugares diferentes e em momentos ligeiramente diferentes.

Alguns estudiosos, no entanto, expressaram preocupação sobre se o uso de armas de destruição em massa para sinalizar a transformação do planeta pela humanidade enviaria o tipo errado de mensagem sobre o nosso tempo.

A vida fossilizada diz muito aos cientistas sobre como era a Terra no seu passado remoto, e isso sem dúvida continuará a ser o caso quando futuros investigadores tentarem estudar o nosso tempo. Não só estamos a perder espécies a um ritmo rápido, como também destruímos os locais onde vivem e prosperam (ou não conseguem prosperar), quer destruindo os seus habitats, quer domesticando-os para a agricultura e o companheirismo.

A nossa civilização move-se e modifica o solo abaixo de nós de maneiras muito diretas. Aplanamos colinas para construir cidades e cultivar culturas. Arrancamos a terra para extrair recursos ou enterrar resíduos. Represamos os rios, impedindo-os de transportar lama e terra dos continentes para os mares. Em todo o mundo, segundo uma estimativa, o volume total de sedimentos que os humanos movimentam todos os anos é agora mais de 24 vezes a quantidade fornecida pelos rios.

A queima de combustíveis fósseis está a adicionar enormes quantidades de dióxido de carbono e metano à atmosfera, que juntos estão a aquecer a superfície da Terra e os oceanos. As temperaturas já estão a afastar-se rapidamente dos seus níveis relativamente estáveis ​​durante a actual época geológica, o Holoceno. Esse é o período que começou há 11.700 anos, quando o derretimento das geleiras tornou muitas partes do planeta habitáveis ​​para os humanos.

Mas a actividade industrial também está a deixar outro tipo de legado duradouro: as cinzas provenientes da combustão do carvão e do fuelóleo estão a chegar aos leitos dos lagos, aos sedimentos e ao fundo do mar.

As cinzas industriais não são o único tipo de matéria que permanecerá no registo mineral como um marcador distintivo do nosso tempo. Há também pesticidas, plásticos, metais pesados, concreto e fertilizantes, sem falar no lixo de todos os tipos proveniente de aterros sanitários.

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By NAIS

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