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O contrabando incomum é vendido no Craigslist e no Facebook por centenas de dólares: latas de um refrigerante proibido, para uso em refrigeradores e aparelhos de ar condicionado obsoletos, que também é um potente gás para aquecer o planeta.

Na segunda-feira, um homem da Califórnia tornou-se o primeiro no país a ser preso e acusado de contrabandear gases poderosos para os Estados Unidos, um crime grave, de acordo com o Gabinete do Procurador dos Estados Unidos para o Distrito Sul da Califórnia.

Michael Hart, 58 anos, de San Diego, é acusado de comprar refrigerantes no México e contrabandeá-los através da fronteira em seu veículo, escondendo os recipientes sob uma lona e ferramentas. Hart então postou os refrigerantes à venda no OfferUp, no Facebook Marketplace e em outros sites, e os vendeu com lucro, dizem agentes federais.

Sr. Hart se declarou inocente. Ele enfrenta acusações de conspiração, importação contrária à lei e venda de mercadorias importadas contrárias à lei. As tentativas de encontrar advogados para o Sr. Hart não tiveram sucesso.

“Esta é a primeira vez que o Departamento de Justiça processa alguém por importar ilegalmente gases com efeito de estufa e não será a última”, disse Tara McGrath, advogada dos EUA, num comunicado. “Estamos a utilizar todos os meios possíveis para proteger o nosso planeta dos danos causados ​​pelos poluentes tóxicos, incluindo a apresentação de acusações criminais.”

Os gases refrigerantes em questão, chamados hidrofluorocarbonetos, ou HFCs, entraram em uso na década de 1990 para substituir um tipo diferente de refrigerante que estava destruindo a camada de ozônio, a parte da atmosfera terrestre que protege a vida das porções prejudiciais da radiação solar. Mas os cientistas descobriram que os HFC podem aquecer o planeta centenas ou mesmo milhares de vezes mais que o dióxido de carbono, provocando alterações climáticas.

As nações concordaram em 2016 em começar a eliminar gradualmente os HFC e, desde 2020, os Estados Unidos proibiram as importações do refrigerante sem autorização. Também está eliminando gradualmente a produção doméstica de HFC.

Mas os reguladores e investigadores ambientais alertam há anos para o comércio global ilícito de HFC, utilizados para manter em funcionamento sistemas de refrigeração e ar condicionado mais antigos. Eles também são usados ​​na construção de isolamento de espuma, sistemas de extinção de incêndio e aerossóis.

Em 2019 e 2020, as autoridades da União Europeia, que começaram a eliminar gradualmente os HFC há quase uma década, recuperaram mais de 250 toneladas de HFC ilícitos em quase 600 apreensões em 24 países.

Nos Estados Unidos, há muitos anúncios oferecendo latas de refrigerantes HFC, bem como o tipo mais antigo de refrigerante, hidroclorofluorcarbonetos ou HCFCs.

“Recipiente parcial de refrigerante R22 de 10 libras”, dizia um anúncio recente colocado no Craigslist em Severna Park, Maryland, referindo-se a um refrigerante também conhecido como HCFC-22, que já foi um refrigerante comumente usado em ar condicionado residencial e comercial e que agora é fortemente consumido. restrito. “$ 200 apenas em dinheiro.”

A acusação do Sr. Hart alegou que ele também importou HCFC-22. A maior parte do mundo concordou em eliminar gradualmente o uso de HCFCs num acordo histórico de 1987.

A conspiração acarreta pena máxima de cinco anos de prisão e multa de US$ 250.000. As outras duas acusações que Hart enfrenta acarretam pena máxima de vinte anos de prisão e multa de US$ 250 mil.

David M. Uhlmann, chefe de fiscalização da Agência de Proteção Ambiental, disse num comunicado que o contrabando ilegal destes gases “mina os esforços internacionais para combater as alterações climáticas”.

“Qualquer pessoa que procure lucrar com ações ilegais que agravam as alterações climáticas deve ser responsabilizada”, disse ele.

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By NAIS

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