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O meimendro preto foi encontrado em sítios arqueológicos na Holanda que datam do período Neolítico. Mas porque é uma planta selvagem que cresce facilmente em solos perturbados perto de povoações, os especialistas não conseguiram determinar se era usada pelas pessoas ou se era apenas parte do ambiente.

Em 2008, por exemplo, arqueólogos encontraram em Voorburg um copo de cerâmica da era romana que tinha sido preenchido com sujeira ao longo do tempo. Na terra, eles encontraram uma semente de meimendro preto junto com 26 avelãs e um único grão de milho, cevada, trigo e várias outras sementes. “A composição geral das sementes parecia apontar para o uso intencional do meimendro preto como algum tipo de medicamento ou alucinógeno”, disse Jasper de Bruin, curador da coleção “Holanda na Época Romana” do Museu Nacional de Antiguidades de Leiden. , que não esteve envolvido na nova pesquisa.

No entanto, de acordo com Laura Kooistra, arqueobotânica reformada e coautora das últimas descobertas, uma única semente incrustada no solo não fornece o grau de certeza necessário para tirar conclusões sobre se o meimendro preto foi utilizado pelas pessoas. “Uma andorinha não faz verão”, disse ela.

O recipiente de ossos, por outro lado, fornece esse nível de evidência fumegante. “Isso mostra, pela primeira vez na Europa Ocidental, a coleta deliberada de sementes do venenoso meimendro negro durante o período romano”, disse Otto Brinkkemper, arqueobotânico da Agência de Patrimônio Cultural da Holanda, que não esteve envolvido na pesquisa. .

Os especialistas só podem adivinhar qual a finalidade que as sementes poderiam ter servido.

Os autores do novo estudo referem-se ao meimendro negro como planta medicinal, disse Astrid Van Oyen, arqueóloga da Universidade Radboud em Nijmegen, que não esteve envolvida na pesquisa. Mas também é possível que o meimendro negro tenha sido utilizado por pessoas que “buscavam activamente experiências psicoactivas” para fins espirituais, terapêuticos ou recreativos, disse ela.

“Esta descoberta nos mostra um raro vislumbre de uma maneira possível pela qual as pessoas navegavam e mediavam as ansiedades, tensões, esperanças e aspirações da vida diária”, disse o Dr. Van Oyen. “Quem coletou todas essas sementes neste recipiente improvisado fez isso de forma deliberada e habilidosa – eles sabiam o que estavam fazendo.”

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By NAIS

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