Tue. May 28th, 2024

Este mês, há cinco anos, uma milícia curda e árabe apoiada pelos EUA expulsou combatentes do Estado Islâmico de uma aldeia no leste da Síria, a última faixa de território do grupo.

Desde então, a organização que outrora delineou um califado autoproclamado no Iraque e na Síria transformou-se num grupo terrorista mais tradicional – uma rede clandestina de células desde a África Ocidental até ao Sudeste Asiático envolvidas em ataques de guerrilha, bombardeamentos e assassinatos selectivos.

Nenhum dos afiliados do grupo tem sido tão implacável como o Estado Islâmico em Khorasan, que actua no Afeganistão, no Paquistão e no Irão e tem como objectivo atacar a Europa e mais além. Autoridades norte-americanas dizem que o grupo realizou o ataque perto de Moscou na sexta-feira, matando dezenas de pessoas e ferindo muitas outras.

Em janeiro, o Estado Islâmico Khorasan, ou ISIS-K, realizou dois atentados a bomba no Irã que mataram dezenas e feriram centenas de outras pessoas em um serviço memorial para o ex-general do Irã, Qassim Suleimani, que foi alvo de um ataque de drone dos EUA quatro anos antes. .

“A ameaça do ISIS”, disse Avril D. Haines, diretora de inteligência nacional, num painel do Senado este mês, “continua a ser uma preocupação significativa no combate ao terrorismo”. A maioria dos ataques “realizados globalmente pelo ISIS ocorreram, na verdade, por partes do ISIS que estão fora do Afeganistão”, disse ela.

O general Michael E. Kurilla, chefe do Comando Central militar, disse a um comitê da Câmara na quinta-feira que o ISIS-K “mantém a capacidade e a vontade de atacar os interesses dos EUA e do Ocidente no exterior em apenas seis meses, com pouco ou nenhum aviso”. .”

Especialistas americanos em contraterrorismo rejeitaram no domingo a sugestão do Kremlin de que a Ucrânia estava por trás do ataque de sexta-feira perto de Moscou. “O modus operandi era o ISIS clássico”, disse Bruce Hoffman, estudioso de terrorismo do Conselho de Relações Exteriores.

O ataque foi o terceiro local de concertos no Hemisfério Norte que o ISIS atacou na última década, disse Hoffman, após um ataque ao teatro Bataclan em Paris em novembro de 2015 (como parte de uma operação mais ampla que atingiu outros alvos no cidade) e um atentado suicida em um show de Ariana Grande na Manchester Arena, Inglaterra, em maio de 2017.

O Estado Islâmico Khorasan, fundado em 2015 por membros insatisfeitos do Taleban paquistanês, irrompeu no cenário jihadista internacional depois que o Taleban derrubou o governo afegão em 2021. Durante a retirada militar dos EUA do país, o ISIS-K realizou um atentado suicida no aeroporto internacional de Cabul em agosto de 2021, que matou 13 militares dos EUA e até 170 civis.

Desde então, os talibãs têm lutado contra o ISIS-K no Afeganistão. Até agora, os serviços de segurança do Taleban impediram o grupo de tomar território ou recrutar um grande número de ex-combatentes do Taleban, segundo autoridades antiterroristas dos EUA.

Mas o arco ascendente e o alcance dos ataques do ISIS-K aumentaram nos últimos anos, com ataques transfronteiriços no Paquistão e um número crescente de conspirações na Europa. A maioria dessas conspirações europeias foi frustrada, o que levou a avaliações da inteligência ocidental de que o grupo poderia ter atingido os limites letais das suas capacidades.

Em Julho passado, a Alemanha e os Países Baixos coordenaram detenções de sete indivíduos tadjiques, turcomanos e quirguizes ligados a uma rede ISIS-K, suspeitos de planear ataques na Alemanha.

Três homens foram presos no estado alemão da Renânia do Norte-Vestfália por supostos planos de atacar a Catedral de Colônia na véspera de Ano Novo de 2023. As batidas estavam ligadas a outras três prisões na Áustria e uma na Alemanha em 24 de dezembro. supostamente agindo em apoio ao ISIS-K.

Autoridades antiterroristas americanas e ocidentais dizem que essas conspirações foram organizadas por agentes de baixo escalão que foram detectados e frustrados com relativa rapidez.

“Até agora, o ISIS-Khorasan confiou principalmente em agentes inexperientes na Europa para tentar promover ataques em seu nome”, disse Christine S. Abizaid, chefe do Centro Nacional de Contraterrorismo, a um comité da Câmara em Novembro.

Mas há sinais preocupantes de que o ISIS-K está a aprender com os seus erros. Em Janeiro, assaltantes mascarados atacaram uma igreja católica romana em Istambul, matando uma pessoa. Pouco depois, o Estado Islâmico, através da sua Agência oficial de notícias Amaq, assumiu a responsabilidade. As forças policiais turcas detiveram 47 pessoas, a maioria delas cidadãos da Ásia Central.

Desde então, as forças de segurança turcas lançaram contra-operações em massa contra suspeitos do ISIS na Turquia, na Síria e no Iraque. Várias investigações europeias lançaram luz sobre a natureza global e interligada das finanças do ISIS, de acordo com um relatório do United National em Janeiro, que identificou a Turquia como um centro logístico para as operações do ISIS-K na Europa.

Os ataques de Moscovo e do Irão demonstraram mais sofisticação, disseram responsáveis ​​antiterroristas, sugerindo um maior nível de planeamento e uma capacidade de explorar redes extremistas locais.

“O ISIS-K tem uma fixação pela Rússia nos últimos dois anos”, criticando frequentemente o presidente Vladimir V. Putin na sua propaganda, disse Colin P. Clarke, analista de contraterrorismo do Soufan Group, uma empresa de consultoria de segurança com sede em Nova Iorque. “O ISIS-K acusa o Kremlin de ter sangue muçulmano nas mãos, referindo-se às intervenções de Moscovo no Afeganistão, na Chechénia e na Síria.”

Uma parte significativa dos membros do ISIS-K são de origem da Ásia Central e há um grande contingente de centro-asiáticos que vivem e trabalham na Rússia. Alguns destes indivíduos podem ter-se radicalizado e estar em posição de desempenhar funções logísticas, armazenando armas, disse Clarke.

Daniel Byman, especialista em contraterrorismo da Universidade de Georgetown, disse que “o ISIS-K reuniu combatentes da Ásia Central e do Cáucaso sob a sua asa, e eles podem ser responsáveis ​​pelo ataque a Moscovo, quer diretamente, quer através das suas próprias redes”.

As autoridades russas e iranianas aparentemente não levaram a sério os avisos públicos e privados americanos mais detalhados sobre a iminente conspiração de ataques do ISIS-K, ou foram distraídas por outros desafios de segurança.

“No início de março, o governo dos EUA partilhou informações com a Rússia sobre um planeado ataque terrorista em Moscovo”, disse Adrienne Watson, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, no sábado. “Também emitimos um aviso público aos americanos na Rússia em 7 de março. O ISIS é o único responsável por este ataque. Não houve qualquer envolvimento ucraniano.”

As autoridades russas anunciaram no sábado a prisão de vários suspeitos do ataque de sexta-feira. Mas altos funcionários norte-americanos disseram no domingo que ainda estavam investigando os antecedentes dos agressores e tentando determinar se eles foram enviados do Sul ou da Ásia Central para este ataque específico ou se já estavam no país como parte da rede de apoiadores. que o ISIS-K então se envolveu e encorajou.

Especialistas em contraterrorismo expressaram preocupação no domingo de que os ataques em Moscovo e no Irão possam encorajar o ISIS-K a redobrar os seus esforços para atacar na Europa, particularmente em França, Bélgica, Grã-Bretanha e outros países que foram atingidos intermitentemente durante a última década.

O relatório da ONU, usando um nome diferente para o Estado Islâmico Khorasan, disse que “alguns indivíduos do Norte do Cáucaso e de origem da Ásia Central que viajam do Afeganistão ou da Ucrânia em direção à Europa representam uma oportunidade para o ISIL-K, que procura projetar ataques violentos no Ocidente”. O relatório concluiu que havia evidências de “parcelas operacionais atuais e inacabadas em solo europeu conduzidas pelo ISIL-K”.

Um alto funcionário dos serviços secretos ocidentais identificou três factores principais que poderiam inspirar os agentes do ISIS-K a atacar: a existência de células adormecidas na Europa, as imagens da guerra em Gaza e o apoio de pessoas de língua russa que vivem na Europa.

Um grande evento neste verão deixou muitos funcionários do contraterrorismo nervosos.

“Preocupo-me com os Jogos Olímpicos de Paris”, disse Edmund Fitton-Brown, um antigo alto funcionário antiterrorista da ONU que é agora conselheiro sénior do Projecto Contra-Extremismo. “Eles seriam um alvo terrorista premium.”

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By NAIS

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