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Os legisladores da Geórgia votaram na quinta-feira para endurecer as já rigorosas leis de imigração do estado em resposta ao assassinato de Laken Riley, um estudante de enfermagem de 22 anos, cuja morte ficou enredada na luta mais ampla sobre a política de imigração depois que um homem da Venezuela que entrou no país foi ilegalmente acusado de seu assassinato.

Nas frenéticas horas finais da sessão legislativa, a Câmara dos Representantes do estado deu a aprovação final a uma medida que exigiria que as agências locais de aplicação da lei examinassem minuciosamente o estatuto de imigração das pessoas sob sua custódia e cooperassem com as autoridades federais de imigração.

A legislação foi o resultado de uma promessa dos legisladores republicanos de reprimir depois que o corpo da Sra. Riley foi encontrado no mês passado em uma área arborizada no campus da Universidade da Geórgia, em Atenas. Sua morte abalou a comunidade que abriga a principal universidade do estado, a cerca de 110 quilômetros de Atlanta.

O caso repercutiu rapidamente para além da Geórgia, com os republicanos a argumentar que o seu assassinato exemplificava o fracasso do Presidente Biden em responder adequadamente a um afluxo de migrantes.

O governador Brian Kemp, da Geórgia, um republicano, denunciou “a relutância desta Casa Branca em proteger a fronteira sul”. A morte da Sra. Riley também foi invocada durante o Estado da União, quando o presidente Biden respondeu às reclamações da representante da Geórgia, Marjorie Taylor Greene.

“Uma jovem inocente que foi morta por um ilegal”, disse Biden, desviando-se de seu roteiro – uma declaração que gerou uma reação dos democratas liberais e dos defensores da imigração, especialmente pelo uso do termo “ilegal”, que eles condenaram. como um pejorativo desumanizante.

Os defensores de leis de imigração mais duras concentraram-se no caso porque o homem acusado do assassinato, José Antonio Ibarra, foi preso pela Patrulha da Fronteira por ter entrado ilegalmente nos Estados Unidos em 2022.

Ele foi libertado com permissão temporária para permanecer no país em liberdade condicional, prática que o governo Biden interrompeu no ano passado. Autoridades disseram que Ibarra foi preso pela polícia de Nova York por dirigir uma scooter sem carteira e com uma criança que não usava capacete. Ele foi preso novamente, desta vez na Geórgia, em outubro, em conexão com um caso de furto em uma loja, e foi libertado.

Os advogados que representam o Sr. Ibarra no caso de assassinato solicitaram um julgamento com júri. Ele permanece detido sem fiança.

A legislação federal com o nome de Riley foi aprovada na Câmara dos Representantes dos EUA este mês, com 37 democratas a juntarem-se aos republicanos em apoio à medida que obrigaria a que os migrantes que entrem no país sem autorização e sejam acusados ​​de roubo sejam levados sob custódia federal. O projeto de lei tem poucas chances de avançar no Senado, e os críticos atacaram a legislação como uma exploração covarde de uma tragédia.

Na Geórgia, o projeto de lei enviado ao governador exigiria que as autoridades locais responsáveis ​​pela aplicação da lei procurassem verificar o status de imigração de qualquer pessoa sob sua custódia que não tivesse documentação e notificassem as autoridades federais de imigração quando detivessem alguém que não fosse residente legal. As agências locais de aplicação da lei também seriam obrigadas a divulgar rotineiramente dados que documentassem o número de casos relatados às autoridades federais e as respostas.

“Acho que esta é realmente uma medida de bom senso”, disse o deputado estadual Houston Gaines, um republicano cujo distrito inclui Atenas. “Estamos falando de indivíduos que estão ilegalmente no país e que cometeram crimes, crimes adicionais e de garantir que esses indivíduos sejam responsabilizados.”

O projeto de lei formaliza o que tem sido a prática padrão de muitas agências de aplicação da lei no estado e acrescenta penalidades pelo descumprimento, como a perda de fundos estaduais e federais.

“É uma expansão da lei existente”, disse J. Terry Norris, diretor executivo da Associação dos Xerifes da Geórgia. “Tem mais dentes.”

A legislação foi criticada por ter uma linguagem vaga e por impor um fardo injusto às autoridades locais, que poderiam enfrentar ações judiciais. O projeto de lei também estimulou temores de aumento do perfil racial e étnico por parte da polícia.

Os defensores da medida alegam que os responsáveis ​​pela aplicação da lei não têm notificado as autoridades federais e que era necessária uma exigência mais rigorosa. “Todo xerife deve, por lei, informar quando um estrangeiro está na prisão”, disse o deputado estadual Jesse Petrea, o patrocinador republicano do projeto. “Nossa preocupação é que nem todo mundo tem feito isso.”

Mas o Sr. Norris desafiou isso. Ele disse que uma pesquisa estadual mostrou que todos os 142 xerifes que operam prisões disseram que já estavam reportando essas informações ao Departamento de Imigração e Alfândega.

Os críticos atacaram a legislação como uma reação exagerada que se aproveitou da angústia desencadeada pela morte da Sra. Riley. A legislação também interfere com a autoridade dos governos locais – negando-lhes a capacidade de definir “as suas próprias abordagens à imigração que funcionem para cada comunidade”, disse o senador estadual Josh McLaurin, um democrata.

“Acho que pessoas razoáveis ​​podem discordar sobre como fazer política de imigração”, disse ele. “Mas onde a maioria realmente exagerou com esses projetos de lei foi ao tornar as penalidades e exigências tão severas que basicamente negaram a capacidade de um governo local de ser seu próprio governo independente.”

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By NAIS

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