Fri. Jul 19th, 2024

Num caso que há anos provoca indignação entre activistas do direito ao voto, um tribunal de recurso do Texas reverteu a sua posição na quinta-feira e absolveu uma mulher que tinha sido condenada a cinco anos de prisão por ter votado ilegalmente num voto provisório nas eleições de 2016.

A decisão veio dois anos depois que o Tribunal de Apelações Criminais do Texas, o mais alto tribunal criminal do estado, decidiu que o tribunal de apelações de primeira instância, o Segundo Tribunal de Apelações Criminais, havia interpretado mal o estatuto de voto ilegal sob o qual Crystal Mason foi considerada culpada em 2018.

Mason, 49, de Fort Worth, foi acusada de votar ilegalmente nas eleições gerais de 2016 ao votar provisoriamente enquanto era criminosa em liberdade condicional. Essa cédula nunca foi contada oficialmente, e a Sra. Mason insistiu que não sabia que era inelegível para votar e agiu de acordo com o conselho de um funcionário eleitoral que disse que ela poderia votar.

A Sra. Mason, que permaneceu em liberdade sob fiança, recorreu de sua condenação. Em 2020, o Segundo Tribunal de Apelações decidiu que o facto de ela saber ou não que era inelegível para votar era “irrelevante para a acusação”.

Mas em 2022, o Tribunal de Recursos Criminais discordou e pediu ao tribunal de primeira instância que reavaliasse o caso. Afirmou que a acusação tinha de provar, para além de qualquer dúvida razoável, que a Sra. Mason, que estava em liberdade condicional de três anos depois de cumprir uma pena de cinco anos por acusação de conspiração federal, sabia que as suas circunstâncias a tinham tornado inelegível para votar.

Na sua decisão de reverter a sua condenação e absolvê-la, o Segundo Tribunal de Recurso disse que a acusação não tinha provas suficientes para provar que ela sabia.

Uma cópia da decisão foi fornecida pela União Americana pelas Liberdades Civis e pelo Texas Civil Rights Project.

“Fui lançada nesta luta pelos direitos de voto e continuarei lutando para garantir que ninguém mais tenha que enfrentar o que tenho suportado por mais de seis anos, uma manobra política onde os direitos de voto das minorias estão sob ataque”, disse Mason em um comunicado. declaração quinta-feira. “Chorei e rezei todas as noites durante mais de seis anos consecutivos para continuar sendo uma mulher negra livre.”

Thomas Buser-Clancy, advogado da ACLU que representou a Sra. Mason, considerou sua vitória uma vitória para a democracia.

“Estamos aliviados pela Sra. Mason, que esperou muito tempo com a incerteza sobre se seria presa e separada de sua família por cinco anos simplesmente por tentar cumprir seu dever cívico”, disse ele.

O Gabinete do Procurador Distrital do Condado de Tarrant, que processou o caso contra a Sra. Mason, não foi encontrado imediatamente para comentar o assunto na noite de quinta-feira.

Os promotores argumentaram que havia motivos para acreditar que a Sra. Mason havia lido a cédula provisória, que especifica os requisitos de elegibilidade do eleitor, e, portanto, sabia que estava cometendo um crime.

A condenação de Mason foi um ponto crítico para os ativistas do direito de voto, que disseram que seu caso ressaltou as disparidades raciais no julgamento de casos criminais de fraude eleitoral e a complexidade das leis de voto para pessoas que foram condenadas por crimes.

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By NAIS

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