Sat. Jun 15th, 2024

Laurent de Brunhoff, o artista francês que nutriu a criação de seu pai, um elefante amado, muito gaulês e muito civilizado chamado Babar, por quase sete décadas – enviando-o, entre outros lugares, para um castelo assombrado, para a cidade de Nova York e para o espaço sideral – morreu na sexta-feira em sua casa em Key West, Flórida. Ele tinha 98 anos.

A causa foram complicações de um derrame, disse sua esposa, Phyllis Rose.

Babar nasceu numa noite de 1930, num subúrbio arborizado de Paris. Laurent, então com 5 anos, e seu irmão, Mathieu, 4, estavam tendo problemas para dormir. A mãe deles, Cécile de Brunhoff, pianista e professora de música, começou a contar uma história sobre um bebê elefante órfão que foge da selva e corre para Paris, que fica convenientemente localizada nas proximidades.

Os meninos ficaram encantados com a história e pela manhã saíram correndo para contar ao pai, Jean de Brunhoff, um artista; ele abraçou a história e começou a esboçar o pequeno elefante, a quem chamou de Babar, e a detalhar suas aventuras.

Em Paris, imaginou Jean, Babar é resgatado por uma mulher rica – simplesmente chamada de Velha Senhora – que o apresenta a todo tipo de delícias modernas. Munido da bolsa da Velha, Babar visita uma loja de departamentos, onde sobe e desce de elevador, irritando a operadora: “Isso não é um brinquedo, Sr. Ele compra um terno “em um tom de verde adequado” e, embora o ano seja 1930, um par de polainas, o calçado elegante e com polainas de um cavalheiro do século XIX.

Ele dirige o automóvel da Velha, toma um banho de espuma e recebe aulas de aritmética e outras matérias. Mas ele sente falta de sua antiga vida e chora por sua mãe, e quando seus jovens primos Arthur e Celeste o rastreiam, ele retorna para a selva com eles – mas não antes de vestir Arthur e Celeste com suas próprias roupas finas.

Em casa, o velho rei dos elefantes morreu depois de comer um cogumelo estragado (estas coisas costumavam acontecer) e o resto dos elefantes, impressionados com a modernidade de Babar – o seu belo fato verde, o seu carro e a sua educação – fazem dele o seu novo rei. Babar pede que Celeste seja sua rainha.

“Histoire de Babar” (“A História de Babar”), um livro ilustrado de grandes dimensões e maravilhosamente ilustrado no qual a escapada de Babar é contada no roteiro contínuo de Jean de Brunhoff, foi publicado em 1931. Mais seis livros ilustrados se seguiram antes de Jean morrer de tuberculose em 1937, quando ele tinha 37 anos e Laurent apenas 12.

Os dois últimos livros foram apenas parcialmente coloridos com a morte de Jean, e Laurent terminou o trabalho. Assim como seu pai, Laurent treinou para ser pintor, trabalhando com óleos e exibindo suas obras abstratas em uma galeria de Paris. Mas quando completou 21 anos, decidiu continuar as aventuras de Babar.

“Se me tornei um escritor e artista de livros infantis”, escreveu Laurent em 1987 para o catálogo que acompanhava uma exposição de seu trabalho na Mary Ryan Gallery em Manhattan, “não foi porque eu tinha em mente criar livros infantis. ; Eu queria que Babar continuasse vivendo (ou, como alguns dirão, que meu pai vivesse). Eu queria ficar no país dele, o mundo dos elefantes que é ao mesmo tempo uma utopia e uma sátira gentil à sociedade dos homens.”

Seu primeiro esforço, “Primo de Babar: Aquele Rascal Arthur”, foi publicado em 1946. O Sr. de Brunhoff escreveria e ilustraria mais de 45 livros de Babar. Nos primeiros anos, muitos leitores não perceberam que ele não era o autor original, tão completamente ele percebeu o mundo de Babar e sua essência – sua moralidade tranquila e equanimidade.

“Babar, c’est moi”, dizia frequentemente o Sr. de Brunhoff. Ao que tudo indica, o artista e o elefante partilhavam a mesma urbanidade gaulesa e a mesma perspectiva optimista.

Na década de 1960, Babar era realmente um elefante muito famoso.

Charles de Gaulle era um fã. Os livros de Babar, disse ele, promoveram “uma certa ideia de França”. O mesmo aconteceu com Maurice Sendak, embora Sendak tenha dito que durante anos ficou traumatizado com a história da origem de Babar: o assassinato brutal de sua mãe por um caçador.

“Aquela infância sublimemente feliz perdida, depois de apenas duas páginas inteiras”, escreveu Sendak na introdução do “Álbum de família de Babar” (1981), uma reedição de seis títulos, incluindo o original de Jean.

No entanto, Sendak e de Brunhoff tornaram-se amigos, e o último encorajou o primeiro, como escreveu Sendak, a abandonar sua “escavação freudiana frenética”.

“Eu o acalmei”, disse de Brunhoff ao The Los Angeles Times em 1989. “Eu disse sem rodeios que a mãe morreu para deixar o pequeno herói lutando sozinho pela vida”.

Houve outras críticas. Muitos acusaram Babar de ser um avatar do sexismo, do colonialismo, do capitalismo e do racismo. Duas primeiras obras foram particularmente ofensivas: “As Viagens de Babar” (1934), de Jean de Brunhoff, e “O Piquenique de Babar” (1949), de Laurent de Brunhoff, ambos retratavam “selvagens” desenhados no estilo cruel de sua época, como imagens de desenhos animados de africanos. No final da década de 1960, quando Toni Morrison, então um jovem editor da Random House, editora de Babar, se opôs às imagens de “Babar’s Picnic”, Sr. de Brunhoff pediu que o livro fosse retirado de circulação. E ele fez questão de extirpar as cenas racistas de “As Viagens de Babar” quando esse título foi incluído no “Álbum de Família de Babar”.

“Devemos queimar Babar?” perguntou o autor e educador Herbert Kohl no título de um livro de 1995 com o subtítulo “Ensaios sobre literatura infantil e o poder das histórias”. Bem, não, concluiu ele, mas mesmo assim argumentou que as histórias de Babar eram elitistas por glorificarem o capitalismo e a riqueza imerecida. Onde a velha conseguiu seu dinheiro? — perguntou Kohl, irritado com a implicação de que “é perfeitamente normal e, na verdade, maravilhoso que algumas pessoas tenham riqueza pela qual não precisam trabalhar”.

Bobagem, disse de Brunhoff ao Los Angeles Times, em resposta a uma análise marxista anterior de suas histórias: “Estas são histórias, não teoria social”.

Eram também obras de arte, e os críticos compararam o uso da cor e seu estilo ingênuo por De Brunhoff a pintores como Henri Rousseau.

“Com ‘Madeline’ de Bemelmans e ‘Where the Wild Things Are’ de Sendak”, escreveu Adam Gopnik do The New Yorker em 2008, quando a Biblioteca Morgan exibiu os esboços e maquetes dos primeiros esforços de Jean e Laurent du Brunhoff, “os livros de Babar tornaram-se parte da linguagem comum da infância, a biblioteca da mente primitiva.”

Assim como Babar, Laurent de Brunhoff nasceu em Paris – em 30 de agosto de 1925, em uma família de artistas e editores. Os irmãos de seu pai trabalhavam todos no ramo de revistas: seus irmãos, Michel e Maurice, eram editores, respectivamente, da Vogue francesa e da La Décor Aujourd’Hui, uma revista de arte e design; sua irmã, Cosette, fotógrafa, era casada com o diretor da Les Jardins de Modes, uma revista de moda, e foi sob o selo dessa revista que Babar foi publicado pela primeira vez.

Laurent trabalhava de forma diferente de seu pai, que concebia suas histórias como um todo, narração e imagens em conjunto. (Jean também queria incluir sua esposa como coautora, mas ela recusou veementemente. “Minha mãe era absolutamente contra”, disse Laurent, “porque ela pensava que, mesmo que ajudasse na ideia, toda a criação era de meu pai. .”) Para Laurent, a ideia e as imagens vieram primeiro — e se Babar fosse abduzido por alienígenas ou praticasse ioga? – e ele então começou a esboçar e pintar como seria. Quando ele se casou com sua segunda esposa, a Sra. Rose, professora emérita de inglês na Universidade Wesleyan, eles frequentemente colaboraram no texto.

O casal se conheceu em uma festa em Paris em meados da década de 1980 – Rose estava trabalhando na biografia de Josephine Baker – e se apaixonaram muito. “Depois do jantar, nos sentamos juntos no sofá”, disse de Brunhoff a um entrevistador em 2015. “Ela disse: ‘Adoro seu trabalho’. Eu disse: ‘Não conheço seu trabalho, mas adoro seus olhos’. E esse foi o começo.”

De Brunhoff juntou-se a Rose em Middletown, Connecticut, em 1985, e trouxe Babar com ele. O casal se casou em 1990 e mais tarde morou na cidade de Nova York e Key West.

Em 1987, o Sr. de Brunhoff vendeu os direitos de licença de seu elefante para um empresário chamado Clifford Ross, que então vendeu esses direitos para uma empresa canadense, Nelvana Ltd., com o entendimento de que o Sr. de produtos futuros. O que se seguiu foi o que o The New York Times descreveu como “uma variedade elefantina” de Babar-abilia – incluindo pijamas e chinelos Babar, papel de parede e papel de embrulho, perfume, bebidas de frutas, mochilas, cobertores e babadores. Houve “Babar: The Movie” (1989), que os críticos consideraram chato e violento, e, nesse mesmo ano, uma série de televisão, que os críticos consideraram menos chata e menos violenta.

E então houve litígio. Ross considerou as criações de Nelvana cafonas e degradantes para a imagem saudável de Babar, como acusou em um processo. O Sr. de Brunhoff, com a típica serenidade, manteve-se fora da briga.

“Celesteville é uma espécie de cidade utópica, um lugar onde não há roubos ou crimes, onde todos têm um bom relacionamento uns com os outros, então não há realmente necessidade de advogados lá”, disse du Brunhoff ao The New York Times.

O juiz do Tribunal Distrital Federal, Kenneth Conboy, concordou.

“No mundo de Babar, todas as cores são pastéis, todas as tempestades são breves e todos os inimigos são mais ou menos benignos”, escreveu ele em sua decisão, determinando que Nelvana havia excluído injustamente o Sr. “Os enredos celebram a persistência da bondade, do trabalho, da paciência e da perseverança diante da ignorância, do desânimo, da indolência e do infortúnio. Gostaria que os valores do mundo de Babar fossem evidentes nos documentos apresentados neste processo.”

Além de sua esposa, o Sr. de Brunhoff deixa seus irmãos, Mathieu e Thierry-Jean; uma filha, Anne de Brunhoff, e um filho, Antoine de Brunhoff, do primeiro casamento, com Marie-Claude Bloch, que terminou em divórcio; um enteado, Ted Rose; e vários netos.

“Babar e eu desfrutamos de uma vida familiar amigável”, escreveu o Sr. de Brunhoff em 1987. “Tomamos o mesmo cuidado para evitar a dramatização excessiva dos eventos ou situações que surgem. Se tomarmos as medidas corretas e eficientes, ambos acreditamos que um final feliz chegará. Ao escrever um livro, minha intenção é entreter, não dar uma ‘mensagem’. Mas ainda assim podemos, é claro, dizer que há uma mensagem nos livros de Babar, uma mensagem de não-violência.”

As histórias de Babar foram traduzidas para 18 idiomas, incluindo japonês e hebraico, e venderam milhões de cópias. O último livro do Sr. de Brunhoff, “Guia de Babar para Paris”, foi publicado em 2017.

“A ideia de Laurent de uma boa história”, disse Rose por telefone, “é esta: algo ruim acontece, ninguém entra em pânico e tudo acaba bem”.

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By NAIS

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