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Hong Kong aprovou na terça-feira leis de segurança nacional a pedido de Pequim, frustrando décadas de resistência pública, numa medida que os críticos dizem que desferirá um golpe duradouro na autonomia parcial prometida à cidade pela China.

Hong Kong já tinha uma lei de segurança nacional, imposta diretamente pelos líderes do Partido Comunista da China em 2020, após meses de manifestações antigovernamentais na cidade. Essa lei silenciou efectivamente a dissidência em Hong Kong, enviando figuras da oposição para a prisão ou para o exílio.

A nova legislação, que foi aprovada com extraordinária rapidez, concede às autoridades ainda mais poderes para reprimir a oposição a Pequim e ao governo de Hong Kong, estabelecendo penas – incluindo prisão perpétua – para crimes políticos como traição e insurreição, que são vagamente definidas. Também visa crimes como a “interferência externa” e o roubo de segredos de Estado, criando riscos potenciais para empresas multinacionais e grupos internacionais que operam no centro financeiro asiático.

Analistas dizem que a legislação, que entrará em vigor em 23 de Março, poderá ter um efeito inibidor sobre um vasto leque de pessoas, incluindo empresários, funcionários públicos, advogados, diplomatas, jornalistas e académicos, levantando questões sobre o estatuto de Hong Kong como cidade internacional.

Aos olhos de Pequim, estas leis já deveriam ter sido implementadas há muito tempo.

Quando Hong Kong, uma antiga colónia britânica, foi devolvida ao domínio chinês em 1997, foi-lhe dada uma mini-constituição destinada a proteger as liberdades civis desconhecidas na China continental, como a liberdade de expressão, de reunião e de comunicação social. Mas a China também insistiu numa disposição chamada Artigo 23, que exigia que Hong Kong elaborasse um pacote de leis de segurança interna para substituir as leis de sedição da era colonial.

As primeiras tentativas de aprovar tal legislação, em 2003, desencadearam protestos em massa envolvendo centenas de milhares de pessoas. Os altos funcionários demitiram-se e, nos anos que se seguiram, os líderes municipais mostraram-se relutantes em levantar novamente a questão, por receio de reacção pública.

Mas nos últimos meses, o Partido Comunista Chinês instou o governo de Hong Kong a promulgar leis do Artigo 23. O líder da cidade, apoiado por Pequim, John Lee, disse que as leis são necessárias para erradicar a agitação e combater o que ele chama de esforços de espionagem por parte das agências de inteligência ocidentais.

Havia poucas probabilidades de a vontade da China não ser ouvida; A legislatura de Hong Kong tem estado esmagadoramente repleta de legisladores pró-Pequim desde que a China reformulou o sistema eleitoral para excluir candidatos que não são considerados “patriotas”.

As novas leis visam cinco tipos de crimes: traição, insurreição, roubo de segredos de Estado, sabotagem e interferência externa. Eles também introduzem mudanças importantes no devido processo. Em alguns casos, a polícia pode agora solicitar autorização dos magistrados para impedir que os suspeitos consultem os advogados da sua escolha, se isso for considerado uma ameaça à segurança nacional.

Grupos de direitos humanos afirmaram que, ao aprovar rapidamente a lei, as autoridades inverteram o curso das liberdades outrora prometidas à cidade.

A Amnistia Internacional afirmou que o objectivo global das leis era “suprimir toda e qualquer crítica às autoridades chinesas e de Hong Kong e às suas políticas, dentro da cidade e a nível global”. O governo criticou grupos de defesa dos direitos baseados no exterior como organizações “anti-China” e “antigovernamentais”.

A legislação também confere poderes ao líder da cidade, conhecido como chefe do executivo, para fazer novas leis relacionadas, que podem acarretar penas de até sete anos de prisão, sem passar pela legislatura. O líder consultaria o gabinete antes de promulgar qualquer lei desse tipo; o conselho legislativo, conhecido como LegCo, poderia alterar ou rejeitar a lei posteriormente.

Tal mecanismo não seria novo para Hong Kong, mas aumenta o potencial de abuso, dada a abrangência da nova legislação, disse Thomas E. Kellogg, diretor executivo do Centro de Direito Asiático da Universidade de Georgetown.

“Isso é profundamente perturbador”, escreveu o professor Kellogg por e-mail. “O LegCo está a entregar ao chefe do executivo o poder de expandir ainda mais a lei, de formas que podem infringir ainda mais os direitos básicos.”

A formulação vaga da legislação — por exemplo, na forma como define crimes como o roubo de segredos de Estado — é comparável à linguagem encontrada na legislação de segurança na China continental. E ao abrigo das novas leis, alguém que partilhe “informações que pareçam ser confidenciais”, mesmo que não sejam classificadas como segredo de Estado, poderá ser punido se essa pessoa pretender pôr em perigo a segurança nacional, aos olhos das autoridades.

Os líderes empresariais em Hong Kong dizem que tais mudanças podem aumentar o custo de operação na cidade, ao exigir que as empresas examinem documentos e outras informações partilhadas pelos funcionários, para garantir que não violam inadvertidamente a nova lei.

Um risco é que a vantagem comercial comparativa de Hong Kong sobre o continente possa ser desgastada, disse Johannes Hack, presidente da Câmara de Comércio Alemã em Hong Kong.

“Parte do valor único que Hong Kong tem para as partes interessadas ocidentais (alemãs) é a abertura da cidade e sentimos que o equilíbrio entre a abertura e o desejo de segurança precisa de ser bem calibrado”, escreveu ele numa mensagem no WhatsApp.

Olivia Wang relatórios contribuídos.

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By NAIS

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