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As forças russas lançaram nos últimos dias vários ataques em torno da aldeia de Robotyne, no sul da Ucrânia, disseram autoridades militares e especialistas, visando terras duramente conquistadas pela Ucrânia, num raro sucesso da sua contra-ofensiva no verão passado.

O Exército ucraniano disse ter repelido quatro dias consecutivos de ataques, de sábado a terça-feira, envolvendo veículos blindados e um grande número de soldados que se concentraram na área.

Mapas de código aberto do campo de batalha compilados por grupos independentes que analisam imagens de combate sugerem que a Rússia obteve ganhos marginais a oeste e sul de Robotyne. O Instituto para o Estudo da Guerra, um grupo de pesquisa com sede em Washington, disse na segunda-feira que as forças russas avançaram para a periferia oeste da aldeia.

“Prestem atenção à aldeia de Robotyne”, disse Dmytro Lykhovii, porta-voz das forças ucranianas que lutam na área, em rede nacional de televisão na semana passada. “Parece que os russos estabeleceram o objetivo de obter algum sucesso ali” e planearam tentar tomar a aldeia, disse ele.

Os ataques do fim de semana em torno de Robotyne ocorreram quando as forças russas tomaram a cidade de Avdiivka, na linha de frente, cerca de 160 quilômetros a leste, e atacaram posições ucranianas na margem leste do rio Dnipro, mais de 210 quilômetros a oeste. Analistas militares dizem que estes ataques quase simultâneos são concebidos para aplicar pressão em toda a linha da frente, a fim de reduzir a capacidade de Kiev de retirar e reabastecer as tropas exaustas e de forçá-lo a queimar os seus já escassos stocks de munições.

“Eles estão tentando em lugares diferentes, testando as defesas ucranianas”, disse Pasi Paroinen, do Grupo Pássaro Negro, que analisa imagens de satélite e conteúdo de mídia social do campo de batalha. “Eles estão investigando e buscando pontos fracos.”

Serhii Kuzan, presidente do Centro Ucraniano de Segurança e Cooperação, um grupo de pesquisa não governamental, disse que Moscou tentará aproveitar seu sucesso na frente oriental nas próximas semanas e “isolar Robotyne a qualquer custo”. Ele e outros analistas disseram que Moscou tinha dezenas de milhares de soldados ao redor de Robotyne e previu que os ataques se intensificariam.

Os ganhos da Rússia em torno de Robotyne, uma aldeia com apenas algumas centenas de habitantes antes da guerra, têm sido limitados até agora. A aldeia caiu sob ocupação russa pouco depois de Moscovo ter invadido a Ucrânia em Fevereiro de 2022. Foi retomada pelas forças ucranianas em Agosto, após semanas de combate que sublinharam os imensos desafios que Kiev enfrenta ao perfurar as densas defesas russas erguidas na área.

Hoje, Robotyne fica em uma protuberância escavada em território controlado pela Rússia, cercado a oeste, sul e leste pelas tropas de Moscou. Nas últimas semanas, as forças russas têm atacado os flancos desta bolsa e gradualmente recapturaram pequenas extensões de terra, usando o que os militares ucranianos descreveram como pequenos grupos de assalto apoiados por veículos blindados.

“A situação lá é dinâmica, o inimigo está infligindo fogo pesado”, disse Lykhovii na segunda-feira.

Imagens geolocalizadas do campo de batalha mostraram drones de ataque russos atingindo trincheiras controladas pelos ucranianos a apenas algumas centenas de metros ao sul de Robotyne. Rybar, um proeminente blogueiro militar russo, disse que as tropas russas ganharam uma posição segura na periferia sul de Robotyne e que os combates estavam agora a ocorrer na aldeia, que foi em grande parte reduzida a escombros durante os combates do verão passado. Sua afirmação não pôde ser confirmada de forma independente.

Paroinen, do Grupo Black Bird, disse que a Rússia retomou algumas fortificações perdidas na contraofensiva de verão. Ele acrescentou que Robotyne não é fácil de ser defendido pelos soldados ucranianos porque as tropas russas controlam o terreno elevado ao redor da área.

“Em geral, isso é um grande problema para os ucranianos”, disse ele, acrescentando que a Rússia posicionou três divisões em torno de Robotyne, entre 30 mil e 40 mil soldados, incluindo algumas unidades de pára-quedistas de elite.

Kuzan, do Centro Ucraniano de Segurança e Cooperação, disse esperar que algumas das tropas envolvidas na captura de Avdiivka sejam agora “realocadas para outras partes da linha de frente nos próximos dias”, possivelmente em torno de Robotyne para ajudar com o impulso ofensivo lá.

Os militares ucranianos disseram na segunda-feira que as suas tropas assumiram novas posições defensivas fora de Avdiivka, numa tentativa de impedir novos avanços russos.

Kuzan e outros analistas militares afirmaram que o atraso na assistência militar ocidental enfraqueceu a capacidade da Ucrânia de sustentar os ataques da Rússia ao longo de toda a linha da frente. “Os russos perceberam que estamos realmente ‘esfomeados de granadas’, o que significa que não podemos responder a todos os seus ataques”, disse Kuzan. “Eles continuarão a pressionar Robotyne.”

O Presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia reconheceu no seu discurso nocturno de segunda-feira que “a situação é extremamente difícil em várias partes da linha da frente, onde as tropas russas acumularam reservas máximas”.

A Rússia, acrescentou, está “a aproveitar os atrasos na ajuda à Ucrânia”.

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By NAIS

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