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À medida que crescia um conjunto de casos de sarampo numa escola primária no sul da Florida, o cirurgião-geral do estado enviou uma carta aos pais que contradizia as orientações médicas generalizadas sobre como evitar que a doença se espalhasse.

Médicos e autoridades de saúde geralmente recomendam que as crianças que não foram vacinadas contra o sarampo fiquem isoladas por 21 dias após terem sido expostas na escola. Na carta, o cirurgião-geral do estado, Dr. Joseph Ladapo, disse que cabe aos pais e responsáveis ​​determinar quando seus filhos poderão frequentar a escola, mesmo que essas crianças não tenham sido vacinadas contra a doença.

“Devido à elevada probabilidade de infecção, normalmente é recomendado que as crianças fiquem em casa até ao final do período infeccioso”, dizia a carta. No entanto, o Departamento de Saúde do estado “está confiando aos pais ou responsáveis ​​​​a tomada de decisões sobre a frequência escolar”, continua a carta, enviada aos pais da Escola Primária Manatee Bay em Weston, Flórida.

O Dr. Ladapo acrescentou que estas recomendações podem mudar no futuro e sublinhou que as crianças com sintomas de sarampo não devem ir à escola. Na sexta-feira, havia seis casos confirmados na escola, de acordo com as Escolas Públicas do Condado de Broward.

O sarampo é uma das doenças mais infecciosas do mundo. Os casos e as mortes têm aumentado em todo o mundo, em parte porque as autoridades de saúde têm lutado para vacinar as pessoas na sequência da pandemia do coronavírus e da crescente hesitação em vacinar. Em Janeiro, os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças alertaram os médicos para “ficarem alertas relativamente ao sarampo”, à medida que surgiam mais casos nos Estados Unidos, principalmente entre crianças e adolescentes não vacinados.

Ladapo, ex-pesquisador clínico da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, desempenhou um papel proeminente na administração do governador Ron DeSantis, um republicano, aparecendo com o governador em eventos que os principais especialistas em saúde pública criticaram repetidamente como espalhando falsidades perigosas.

Desde que DeSantis o nomeou em 2021, o Dr. Ladapo alinhou-se com as alegações antivacinação sobre as vacinas Covid-19, emitindo alegações enganosas sobre os seus riscos. A certa altura, a Food and Drug Administration respondeu às suas alegações dizendo que tal desinformação “coloca as pessoas em risco de morte ou de doença grave”.

Os médicos expressaram alarme com as declarações do Dr. Ladapo sobre o sarampo. “Ele disse que você não precisa ficar em quarentena, basta ir lá e infectar quantas pessoas quiser”, disse o Dr. Paul Offit, especialista em vacinas do Hospital Infantil da Filadélfia. Um porta-voz do Departamento de Saúde da Flórida disse que o escritório não tinha mais comentários e voltou à carta.

Em janeiro, o Dr. Ladapo pediu a suspensão das vacinas Covid. “Basicamente, a liberdade supera a saúde pública, a liberdade supera a proteção”, disse o Dr. Offit, chamando a carta de “absurda” e “inacreditável”.

Nandita Mani, médica infectologista do Centro Médico da Universidade de Washington, classificou a carta de “muito preocupante”. É quase certo que uma pessoa não vacinada exposta ao sarampo será infectada, disse ela. “É simplesmente transmissível.”

O sarampo tende a circular particularmente bem no final do inverno e no início da primavera. O vírus se espalha quando uma pessoa infectada respira, tosse ou espirra, disse o Dr. Mani. Pode permanecer no ar e nas superfícies. “Alguém com sarampo não precisa tossir em você, você não precisa tocá-lo”, disse o Dr. Gary Reschak, pediatra do Northwestern Medicine Huntley Hospital.

“Se alguém com sarampo estava na sala, ele saiu, uma hora depois você entra e fica suscetível – há 90% de chance de você pegar isso”, disse ele.

O CDC recomenda que as crianças comecem a ser vacinadas contra o sarampo entre os 12 e os 15 meses de idade. As pessoas que estão totalmente vacinadas contra o sarampo estão cerca de 97% protegidas contra a infecção.

Porém, quando o sarampo se espalha por uma comunidade, “ele encontrará pessoas não vacinadas muito rapidamente”, disse o Dr. Amesh Adalja, médico infectologista e pesquisador sênior do Centro Johns Hopkins para Segurança Sanitária.

Para a maioria das crianças, a infecção por sarampo será bastante leve, disse ele – os sintomas podem incluir febre, tosse, coriza, olhos vermelhos e erupções cutâneas.

A doença pode ser grave, principalmente em pessoas com sistema imunológico comprometido, mulheres grávidas e crianças menores de 5 anos. Cerca de uma em cada cinco pessoas não vacinadas nos Estados Unidos que contraem sarampo acaba no hospital, de acordo com o CDC. pneumonia, que é a causa mais comum de morte por sarampo entre crianças pequenas; seus cérebros também podem inchar, causando surdez ou deficiência intelectual, informou a agência.

As autoridades de saúde geralmente recomendam uma quarentena de 21 dias para crianças em idade escolar não vacinadas porque esse é o tempo que pode levar para as pessoas desenvolverem sintomas.

“Você quer manter as escolas abertas, mas o mínimo que deveria dizer é que se não for vacinado, por qualquer motivo, fique em casa até que tudo esteja sob controle”, disse a Dra. Adalja.

Patrícia Mazzei relatórios contribuídos.

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By NAIS

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