Mon. Jul 15th, 2024

A disputa para governar a Câmara Municipal de Istambul, a maior cidade e dínamo económico da Turquia, é, em muitos aspectos, entre um homem que está nas urnas e outro que não está.

O primeiro é o atual presidente da Câmara, Ekrem Imamoglu, uma estrela em ascensão na oposição política que obteve uma vitória surpreendente em 2019 e é amplamente visto como um potencial candidato à presidência.

O segundo é o Presidente Recep Tayyip Erdogan, que serviu como presidente da Câmara de Istambul há décadas e que desde a vitória de Imamoglu quis devolver a sua cidade natal ao controlo do Partido da Justiça e Desenvolvimento, no poder.

O resultado será decidido pelas eleições municipais de domingo, que moldarão, em muitos aspectos, o futuro político da Turquia.

Uma vitória do partido de Erdogan permitir-lhe-ia recuperar a influência política e financeira de governar a maior cidade da Turquia, fortalecendo ainda mais um líder que os críticos acusam de conduzir o país rumo à autocracia. Uma vitória do presidente da Câmara em exercício, no entanto, poderia revigorar a oposição anti-Erdogan e impulsionar Imamoglu rumo às próximas eleições presidenciais, previstas para 2028, quando poderá enfrentar Erdogan.

“Estas eleições determinarão a natureza da corrida política na Turquia nos próximos anos”, disse Sinan Ulgen, diretor da Edam, uma organização de investigação com sede em Istambul.

A votação ocorre no meio de uma crise prolongada de custo de vida, durante a qual o valor da moeda turca despencou e muitas pessoas passaram a sentir-se mais pobres. Também se segue às eleições presidenciais e parlamentares de Maio passado, que concederam outro mandato a Erdogan, frustrando as esperanças de uma coligação de partidos da oposição que uniram forças para tentar destituí-lo.

Nessas eleições, Erdogan garantiu a vitória apesar da indignação generalizada dos eleitores com a inflação, que subiu para mais de 80 por cento, e das críticas de que o seu governo não conseguiu responder rapidamente aos poderosos terramotos que mataram mais de 53.000 pessoas no sul da Turquia em Fevereiro de 2023.

A derrota da oposição abalou o seu moral e a sua coligação desmoronou.

Muitos eleitores da oposição consideram agora Imamoglu o único capaz de vencer o partido de Erdogan, tanto que prevêem que ele poderá ser o próximo presidente da Turquia.

“Se Imamoglu vencer Istambul novamente, as pessoas pensarão que a oportunidade de derrotar Erdogan não acabou”, disse Seda Demiralp, professora de ciência política na Universidade Isik, em Istambul.

No domingo, os eleitores elegerão presidentes de câmara e outros funcionários municipais em toda a Turquia, mas grande parte do foco está em Istambul, dada a sua dimensão e importância política e económica.

Lar de cerca de 16 milhões de pessoas e situada no Bósforo, entre a Europa e a Ásia, Istambul gera grande parte da produção económica da Turquia. O município metropolitano tem cerca de 90 mil funcionários, muitos deles trabalhando para empresas municipais cujos diretores são indicados pelo prefeito. Tudo isso dá a quem ocupa cargos na prefeitura oportunidades significativas de recompensar os apoiadores com empregos e contratos municipais.

A corrida também é pessoal. Erdogan, 70 anos, cresceu em Istambul, onde seu pai trabalhava como capitão de balsa. Sua própria carreira política deu um salto quando ele obteve uma vitória frustrante para se tornar prefeito da cidade de 1994 a 1998. Muitos moradores o elogiaram pela governança prática que se concentrava em questões de qualidade de vida na cidade antiga: limpeza de ruas e cursos de água poluídos e expansão das redes de água encanada e esgoto.

Embora mais tarde tenha ascendido ao cargo de primeiro-ministro e presidente, cargos tecnicamente baseados em Ancara, a capital, ele fala frequentemente do seu amor por Istambul, cuja rica história, elite cosmopolita e sector turístico em expansão há muito que fazem dela a jóia da Turquia.

O partido de Erdogan manteve o controle da cidade durante a maior parte dos 25 anos após ele ter sido eleito.

É por isso que foi um golpe tão grande para o partido de Erdogan quando Imamoglu, 52 anos, derrotou o seu candidato em 2019. O partido de Erdogan alegou irregularidades eleitorais e o conselho eleitoral da Turquia ordenou uma nova disputa.

Imamoglu também venceu por uma margem ainda maior.

Para tentar recuperar a cidade, Erdogan apoiou Murat Kurum, antigo ministro urbano e do ambiente do governo de Erdogan e actual legislador no seu partido.

Kurum, 47 anos, se apresentou como um tecnocrata prático que expandirá os serviços e transformará os bairros de Istambul para proteger os moradores de possíveis terremotos, uma grande preocupação em uma cidade que os sismólogos alertam que poderá ser atingida por um grande problema em breve, potencialmente prejudicial. centenas de milhares de estruturas.

“Imaginamos uma Istambul onde nenhuma das nossas famílias teria mais medo de terremotos”, disse ele num grande comício de campanha no domingo passado, na pista de um antigo aeroporto. “Todas as nossas casas estarão seguras.”

Ele acusou Imamoglu de administrar mal a cidade.

“Hoje, Istambul está inquieta e infeliz nas mãos de uma administração inadequada”, disse ele.

Referiu-se a Istambul como “a cidade que nos deu de presente o nosso líder”, ou seja, Erdogan, e prometeu seguir os seus desejos.

“Nosso chefe confiou você a nós”, disse ele.

Erdogan então subiu ao palco, fazendo um longo discurso no qual acusou Imamoglu de usar a cidade para buscar cargos mais elevados.

“Istambul está numa encruzilhada”, disse ele. “Por um lado, há quem diga apenas ‘eu’. Por outro lado, há quem diga ‘apenas Istambul’.”

Várias pessoas que compareceram ao comício falaram longamente sobre seu amor por Erdogan e como ele governou o país, sem mencionar Kurum.

“Estamos aqui para apoiar Erdogan”, disse Erkan Kirici, 49 anos, trabalhador numa fábrica de roupas. “Ele desenvolve o nosso país e queremos que o país avance.”

Em um comício separado e menor, dias depois, Imamoglu falou às pessoas na rua do alto de seu ônibus de campanha, falando sobre descarte de esgoto, estacionamento e cartões de transporte gratuito e leite para famílias de baixa renda.

Ele se caracterizou como um oprimido, observando que não apenas Erdogan, mas também vários ministros do seu governo apareceram em Istambul para apoiar Kurum.

“Eles supostamente querem retomar Istambul. De quem? Da própria nação!” ele disse. “Os metrôs feitos por você ou os metrôs feitos por mim – são todos propriedade da nação. Eles acham que os cargos, os cargos para os quais foram eleitos são propriedade deles.”

No meio da multidão, Suna Hisman, 40 anos, e sua irmã aplaudiram as piadas do prefeito e agitaram bandeiras turcas.

“Nós o amamos”, disse ela. “Nós o apoiamos e se Deus quiser, ele será nosso presidente.”

As próximas eleições nacionais na Turquia estão previstas para o final do mandato de Erdogan, em 2028, mas alguns turcos esperam que ele procure permanecer no poder por mais tempo. Ele está atualmente no segundo dos dois mandatos presidenciais permitidos pela Constituição. Mas uma convocação parlamentar para eleições antecipadas poderia permitir-lhe concorrer a outro mandato, ou poderia tentar alterar a Constituição.

Os críticos de Erdogan acusam-no de erodir a democracia da Turquia ao usar o governo para silenciar dissidentes, cooptar o poder judicial e intimidar os meios de comunicação social. Alguns analistas temem que uma vitória do seu partido em Istambul possa encorajar ainda mais Erdogan, acelerando tais esforços.

“Se a oposição perder agora, haverá um longo período sem eleições e com um governo central consolidado, que considero já altamente autoritário”, disse a Sra. Demiralp, professora de ciências políticas.

Erdogan e os seus apoiantes rejeitam a ideia de que ele seja um aspirante a autocrata, apontando para o longo historial de sucesso dele e do seu partido nas urnas.

Gulsin Harman relatórios contribuídos.

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By NAIS

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