Fri. Feb 23rd, 2024

Como principal autoridade eleitoral no estado de Washington, Steve Hobbs diz estar preocupado com a ameaça que o ex-presidente Donald J. Trump representa para a democracia e teme a perspectiva do seu regresso ao poder. Mas ele também teme que as recentes decisões tomadas no Maine e no Colorado de impedir Trump de participar das eleições primárias presidenciais possam sair pela culatra, desgastando ainda mais a fé dos americanos nas eleições norte-americanas.

“Retirá-lo das urnas pareceria, à primeira vista, muito antidemocrático”, disse Hobbs, um democrata que está em seu primeiro mandato como secretário de Estado. Depois acrescentou uma advertência crítica: “Mas tentar derrubar o seu país também o é”.

As dúvidas de Hobbs reflectem profundas divisões e desconforto entre autoridades eleitas, especialistas em democracia e eleitores sobre como lidar com a campanha de Trump para recuperar a presidência quatro anos depois de ter feito esforços extraordinários na tentativa de anular as eleições de 2020. Embora alguns, como Hobbs, considerem melhor que os eleitores resolvam a questão, outros dizem que os esforços de Trump exigem responsabilização e deveriam ser legalmente desqualificantes.

As contestações à candidatura de Trump foram apresentadas em pelo menos 32 estados, embora muitas dessas contestações tenham ganhado pouca ou nenhuma força, e algumas tenham permanecido nos tribunais durante meses.

As decisões que estão acontecendo agora ocorrem em meio a um colapso da fé no sistema eleitoral americano, disse Nate Persily, professor da Faculdade de Direito de Stanford especializado em direito eleitoral e democracia.

“Estamos caminhando sobre uma nova neve constitucional aqui para tentar descobrir como lidar com esses desenvolvimentos sem precedentes”, disse ele.

O professor Persily e outros especialistas jurídicos disseram esperar que o Supremo Tribunal dos Estados Unidos acabasse por anular as decisões no Colorado e no Maine de manter Trump nas urnas, talvez evitando a questão de saber se Trump se envolveu numa insurreição. Persily tem esperança de que qualquer decisão que o tribunal emita traga clareza – e em breve.

“Este não é um sistema político e eleitoral que possa lidar com a ambiguidade neste momento”, disse ele.

Trump e seus apoiadores chamaram as desqualificações no Maine e no Colorado de manobras partidárias que roubaram dos eleitores o direito de escolher candidatos. Eles acusaram os democratas de hipocrisia por tentarem impedir Trump de votar depois de fazer campanha nas duas últimas eleições como campeões da democracia.

Depois que a Suprema Corte do Colorado decidiu que Trump deveria ser removido das eleições primárias do estado, o senador JD Vance, republicano de Ohio, disse em um comunicado: “Aparentemente, democracia é quando os juízes dizem às pessoas que não estão autorizadas a votar no candidato. liderando nas pesquisas? Isto é vergonhoso. A Suprema Corte deve aceitar o caso e acabar com este ataque aos eleitores americanos”.

Chris Christie, ex-governador de Nova Jersey e o crítico mais fervoroso de Trump nas primárias republicanas, alertou que a decisão do Maine transformaria Trump em um “mártir”.

Mas outros críticos proeminentes de Trump – muitos deles republicanos anti-Trump – disseram que a ameaça que ele representava à democracia e as suas ações em torno do ataque de 6 de janeiro ao Capitólio exigiam agora uma intervenção extraordinária, quaisquer que fossem as consequências eleitorais.

Os desafios baseiam-se numa disposição da 14ª Emenda da Era da Reconstrução que proíbe qualquer pessoa que se tenha envolvido em rebelião ou insurreição de ocupar cargos federais ou estaduais.

J. Michael Luttig, juiz conservador aposentado do tribunal federal de apelações, saudou as decisões do Colorado e do Maine como interpretações “inacontestáveis” da Constituição. Autoridades no Maine e no Colorado que desqualificaram Trump da votação escreveram que suas decisões resultaram de seguir a linguagem da Constituição.

Mas em uma recente tarde ensolarada de sexta-feira no bairro de Echo Park, em Los Angeles, Deena Drewis, 37, redatora, e Aaron Baggaley, 43, empreiteiro, ambos os quais sempre votaram nos democratas, expressaram uma ambivalência enjoativa sobre tal medida. passo extraordinário.

“Estou realmente em conflito”, disse Baggaley. “É difícil imaginar que ele não tenha se envolvido totalmente na insurreição. Tudo aponta para isso. Mas a outra metade do país está numa posição em que sente que isso deveria depender do eleitorado.”

As autoridades da Califórnia, controlada pelos democratas, mostraram pouco interesse em seguir o Colorado e o Maine. A secretária de Estado democrata da Califórnia, Shirley Weber, anunciou na quinta-feira que Trump permaneceria nas urnas, e o governador Gavin Newsom rejeitou os apelos de outros democratas para removê-lo. “Derrotamos os candidatos nas urnas”, disse Newsom em comunicado. “Todo o resto é uma distração política.”

Em entrevistas, eleitores e especialistas disseram que era prematuro desqualificar Trump porque ele não tinha sido condenado criminalmente por insurreição. Eles temiam que as autoridades estaduais vermelhas pudessem usar a tática para tirar os candidatos democratas das futuras eleições, ou que as desqualificações pudessem envenenar ainda mais as divisões políticas do país, ao mesmo tempo que dariam a Trump uma nova queixa contra a qual protestar.

“As tentativas de desqualificar demagogos com profundo apoio popular muitas vezes saem pela culatra”, disse Yascha Mounk, professor e cientista político da Universidade Johns Hopkins que escreveu sobre ameaças às democracias. “A única maneira de neutralizar o perigo representado por populistas autoritários como Donald Trump é vencê-los nas urnas, da forma mais decisiva possível e com a frequência necessária.”

As decisões do mais alto tribunal do Colorado e do secretário de estado do Maine que proíbem Trump de votar nas primárias estaduais estão suspensas por enquanto e provavelmente serão decididas pela Suprema Corte dos EUA.

Embora a maioria das contestações à candidatura de Trump tenham ocorrido em tribunais federais ou estaduais, a constituição do Maine exigia que os eleitores que buscavam desqualificar Trump apresentassem uma petição ao secretário de Estado, colocando a decisão politicamente volátil e de enorme consequência na disputa. mãos da secretária de Estado Shenna Bellows, uma democrata.

Os seus homólogos noutros estados disseram que passaram meses a discutir se poderiam enfrentar uma decisão semelhante e que têm conversado com outros funcionários eleitorais e as suas equipas jurídicas sobre o emaranhado de leis estaduais que regem as eleições de cada estado.

No estado de Washington, Hobbs disse não acreditar que tivesse o poder como secretário de Estado para remover unilateralmente Trump das urnas. Ele ficou aliviado, disse ele, porque não achava que uma pessoa deveria ter o poder de decidir quem se qualifica para concorrer à presidência.

Os riscos para a nação eram enormes, disse Hobbs, devido aos danos que Trump já tinha causado à fé nas eleições do país.

“É difícil colocar o gênio de volta na garrafa”, disse ele. “Este será um esforço de longo prazo para tentar recuperar a confiança daqueles que a perderam.”

Jena Griswold, secretária de estado democrata do Colorado, disse em uma entrevista esta semana que apoiava as decisões de Bellows e da Suprema Corte do Colorado de remover Trump das urnas.

Os trabalhadores eleitorais e secretários de Estado tornaram-se cada vez mais alvos de teóricos da conspiração e de ameaças violentas desde a recusa de Trump em aceitar a sua derrota em 2020; Griswold disse que recebeu 64 ameaças de morte desde que o processo que buscava remover Trump das urnas foi movido por seis eleitores republicanos e não afiliados no Colorado.

“Todos nós juramos defender a nossa constituição estadual e a Constituição dos EUA”, disse Griswold. “Tomar essas decisões exige bravura e coragem.”

Seu gabinete anunciou esta semana que, como o caso de Trump havia sido apelado, seu nome seria incluído nas votações primárias do Colorado, a menos que a Suprema Corte dos EUA dissesse o contrário ou se recusasse a aceitar seu caso.

No Arizona, colocar Trump nas urnas foi uma decisão mais direta, disse Adrian Fontes, secretário de Estado democrata. Ele disse que a lei estadual exigia que ele listasse qualquer candidato que tivesse sido certificado em dois outros estados.

Ele chamou a tempestade de decisões legais, dissidências e opiniões contraditórias que giram em torno do lugar de Trump nas urnas como uma “lição cívica lenta” que demonstrou a resiliência democrática do país.

“Eu meio que celebro a noção de que é complicado”, disse ele. “Estamos tendo esta conversa porque é disso que se trata a democracia.”

Mitch Smith e Michael Vinhos relatórios contribuídos.

By NAIS

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