Tue. May 28th, 2024

Cirurgiões de Boston transplantaram um rim de um porco geneticamente modificado para um homem doente de 62 anos, no primeiro procedimento desse tipo. Se for bem-sucedida, a descoberta oferecerá esperança a centenas de milhares de americanos cujos rins falharam.

Até agora, os sinais são promissores. O novo rim começou a produzir urina logo após a cirurgia no fim de semana passado e a condição do paciente continua melhorando, segundo médicos do Massachusetts General Hospital, conhecido como Mass General. Ele já percorre os corredores do hospital e pode receber alta em breve.

O paciente é negro e o procedimento pode ter um significado especial para pacientes negros, que sofrem altas taxas de doença renal em estágio terminal.

Uma nova fonte de rins “poderia resolver um problema intratável na área – o acesso inadequado de pacientes de minorias a transplantes renais”, disse o Dr. Winfred Williams, chefe associado da divisão de nefrologia do Mass General e principal médico renal do paciente.

Se os rins de animais geneticamente modificados puderem ser transplantados em larga escala, a diálise “se tornará obsoleta”, disse o Dr. Leonardo V. Riella, diretor médico de transplante renal do Mass General. A organização controladora do hospital, Mass General Brigham, desenvolveu o programa de transplante.

Mais de 800.000 americanos têm insuficiência renal e necessitam de diálise, um procedimento que filtra as toxinas do sangue. Mais de 100 mil estão em lista de espera para receber um rim transplantado de um doador humano vivo ou morto.

Além disso, dezenas de milhões de americanos têm doença renal crónica, que pode levar à falência de órgãos.

Embora a diálise mantenha as pessoas vivas, o tratamento padrão-ouro é o transplante de órgãos. No entanto, milhares de pacientes morrem anualmente enquanto esperam por um rim, porque há uma escassez aguda de órgãos. Apenas 25.000 transplantes renais são realizados a cada ano.

O xenotransplante – a implantação de um órgão de um animal num ser humano – tem sido proposto há décadas como uma solução potencial que poderia tornar os rins muito mais amplamente disponíveis. Mas o sistema imunológico humano rejeita tecidos estranhos, causando complicações potencialmente fatais, e os especialistas observam que a rejeição a longo prazo pode ocorrer mesmo quando os doadores são bem compatíveis.

Nos últimos anos, os avanços científicos, incluindo a edição genética e a clonagem, aproximaram os xenotransplantes da realidade, tornando possível modificar genes animais para tornar os órgãos mais compatíveis e menos propensos a serem rejeitados pelo sistema imunitário.

O rim veio de um porco desenvolvido pela empresa de biotecnologia eGenesis, que removeu três genes envolvidos na possível rejeição do órgão. Além disso, sete genes humanos foram inseridos para aumentar a compatibilidade humana. Os porcos carregam retrovírus que podem infectar humanos, e a empresa também inativou os patógenos.

Em setembro de 2021, cirurgiões da NYU Langone Health, em Nova York, anexaram um rim de um porco geneticamente modificado a um homem com morte cerebral e observaram enquanto ele começava a funcionar e a produzir urina. Pouco depois, cientistas da Universidade do Alabama, em Birmingham, anunciaram que haviam realizado um procedimento semelhante com resultados semelhantes.

Cirurgiões da Universidade de Maryland transplantaram duas vezes corações de porcos geneticamente modificados para pacientes com doenças cardíacas. Embora os órgãos funcionassem e o primeiro não parecesse ter sido rejeitado, os dois pacientes, que apresentavam doença avançada, morreram pouco depois.

(Os pacientes que concordam com estes tratamentos experimentais de ponta estão geralmente extremamente doentes e têm poucas opções disponíveis; muitas vezes estão demasiado doentes para se qualificarem para a lista de espera para um órgão humano precioso ou não são elegíveis por outras razões.)

O paciente transplantado em Boston, Richard “Rick” Slayman, supervisor do departamento estadual de transportes, sofria de diabetes e hipertensão há muitos anos e estava em tratamento no Mass General há mais de uma década.

Depois que seus rins falharam, Slayman esteve em diálise por sete anos, eventualmente recebendo um rim humano em 2018. Mas o órgão doado falhou em cinco anos e ele desenvolveu outras complicações, incluindo insuficiência cardíaca congestiva, disse o Dr.

Quando Slayman retomou a diálise em 2023, ele teve complicações vasculares graves – seus vasos sanguíneos estavam coagulando e falhando – e ele precisou de hospitalização recorrente, disse o Dr.

Slayman, que continuou trabalhando apesar de seus problemas de saúde, enfrentou uma longa espera por outro rim humano e “estava ficando cada vez mais desanimado”, disse Williams. “Ele disse: ‘Eu simplesmente não posso continuar assim. Não posso continuar fazendo isso. Comecei a pensar em medidas extraordinárias que poderíamos tomar.”

“Ele teria que esperar de cinco a seis anos por um rim humano. Ele não teria sido capaz de sobreviver”, acrescentou o Dr. Williams.

Quando o Dr. Williams perguntou ao Sr. Slayman sobre receber um rim de porco, o Sr. Slayman teve muitas perguntas, mas acabou decidindo prosseguir.

“Eu vi isso não apenas como uma forma de me ajudar, mas uma forma de dar esperança a milhares de pessoas que precisam de um transplante para sobreviver”, disse ele em comunicado fornecido pelo Mass General.

O novo rim do Sr. Slayman parece estar funcionando até agora, e ele conseguiu interromper a diálise. O novo rim de porco está produzindo urina e também creatinina, um resíduo.

Outras medidas também melhoram diariamente, disseram seus médicos. Os médicos continuarão monitorando o Sr. Slayman em busca de sinais de rejeição de órgãos.

“Ele se parece com ele mesmo. É notável”, disse o Dr. Williams.

A operação de quatro horas foi realizada por uma equipe de cirurgiões, incluindo o Dr. Tatsuo Kawai, diretor do Centro Legorreta para Tolerância Clínica a Transplantes do Mass General, e o Dr.

O procedimento foi realizado sob um protocolo da Food and Drug Administration conhecido como disposição de uso compassivo, que é concedido a pacientes com doenças potencialmente fatais que possam se beneficiar de um tratamento não aprovado. Novos medicamentos para suprimir o sistema imunológico e prevenir a rejeição do órgão também foram utilizados no protocolo.

“Ele é extremamente corajoso em dar um passo à frente”, disse Williams sobre Slayman. “Tiro o chapéu para ele. Ele está dando uma grande contribuição com isso.”

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By NAIS

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