Mon. Jul 22nd, 2024

O maior partido da oposição da Índia acusou na quinta-feira as autoridades nacionais de paralisarem as suas atividades políticas ao bloquearem o acesso do partido às suas contas bancárias, no que descreveu como uma resposta dura a uma disputa fiscal poucas semanas antes de uma eleição geral crucial.

Autoridades do partido, o Congresso Nacional Indiano, disseram que oito das suas 11 contas principais em quatro bancos foram congeladas e que não havia nenhuma indicação clara de quando o partido recuperaria o acesso ao dinheiro.

“Não podemos apoiar os nossos trabalhadores; não podemos apoiar os nossos candidatos”, disse Rahul Gandhi, líder do Congresso Nacional Indiano, numa conferência de imprensa em Nova Deli. “Nossos líderes não podem voar. Esqueça voar – eles não podem pegar um trem.”

“Nossa capacidade de lutar nas eleições foi prejudicada”, disse ele.

A campanha está a aquecer para uma eleição de seis semanas que começa em 19 de abril e irá determinar o próximo primeiro-ministro da democracia mais populosa do mundo. Para realizar campanhas eleitorais desde as montanhas do Himalaia até à costa sul da Índia, grupos políticos gastam milhares de milhões de dólares naquela que é considerada uma das eleições mais caras do mundo.

Ao abrigo da lei indiana, os grupos políticos estão isentos do pagamento de imposto sobre o rendimento sobre o financiamento que recebem de particulares e empresas, mas devem declarar os seus rendimentos às autoridades fiscais todos os anos. A disputa actual diz respeito à forma como o Congresso Nacional Indiano deve ser penalizado por irregularidades passadas.

No mês passado, o Departamento de Imposto de Renda do país, que é controlado pelo governo do primeiro-ministro Narendra Modi, congelou as contas do Partido do Congresso sob acusações de que este tinha atrasado 45 dias na apresentação de declarações fiscais sobre as suas contribuições em dinheiro para o ano financeiro de 2017-18. O departamento também retirou das contas bancárias do partido US$ 2 milhões dos US$ 16 milhões que disse serem devidos em multas.

O Partido do Congresso reconheceu o atraso na apresentação das declarações fiscais, mas argumenta que a pena deveria ser de milhares de dólares e não de milhões.

Na semana passada, um tribunal superior de Deli recusou-se a interferir na ordem das autoridades fiscais, dizendo que não era capaz de impedir as autoridades de congelarem as contas do partido.

Nos últimos anos, grupos de oposição acusaram o Partido Bharatiya Janata, do governo de Modi, de estabelecer um quase monopólio sobre o financiamento político. Eles acusam Modi de usar os poderes de seu cargo para enriquecer seu partido e secar o financiamento para os concorrentes.

Os líderes do Partido do Congresso disseram que o congelamento das suas contas tão perto das eleições foi uma medida política que visa paralisar o principal grupo de oposição da Índia e empurrar o país para um governo de partido único.

“A ideia de que a Índia é uma democracia é uma mentira”, disse Gandhi.

Os responsáveis ​​de Modi rejeitaram essas alegações, descrevendo-as como uma tentativa desesperada de uma oposição política que se debate numa campanha eleitoral que provavelmente devolverá o BJP ao poder.

Ravi Shankar Prasad, um líder do partido do governo, disse que a isenção fiscal para qualquer grupo político permanece válida apenas se o grupo declarar atempadamente quaisquer contribuições às autoridades fiscais nacionais.

“Em total desespero com a derrota iminente, o partido do Congresso ao mais alto nível procurou criar um álibi hoje”, disse Prasad na quinta-feira.

A questão do financiamento político explodiu na Índia nas últimas semanas. O tribunal superior do país forçou recentemente o Banco Estatal da Índia, de propriedade governamental, a divulgar uma lista de todos aqueles que fizeram doações políticas anónimas através de um mecanismo de financiamento conhecido como “títulos eleitorais”, removendo um véu de segredo que grupos de oposição há muito argumentavam ser ajudando aqueles que estão no poder.

O partido de Modi recebeu o maior montante de fundos, mais de 10 vezes o que foi destinado ao Congresso Nacional Indiano.

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By NAIS

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