Sun. Apr 14th, 2024

Dan Wang é há anos um importante observador da China contemporânea. Como analista tecnológico na Gavekal Dragonomics, uma empresa de investigação, e através do seu boletim informativo bastante lido, Wang traçou a ascensão do país como uma economia de alta tecnologia em rápido crescimento e, mais recentemente, a sua desaceleração e tensões crescentes com os Estados Unidos.

Wang é agora pesquisador visitante no Paul Tsai China Center da Escola de Direito de Yale e está escrevendo um livro sobre as relações entre os Estados Unidos e a China. Ele conversou com o DealBook sobre como a China vê a última repressão dos EUA ao TikTok. A entrevista foi editada e condensada.

Como a China vê a última luta do TikTok?

A mídia estatal chinesa e os porta-vozes do governo deixaram claro que isso é muito indesejável. A China sente que a ByteDance é uma empresa de muito sucesso que está sendo intimidada na América por ser chinesa. O povo chinês está ofendido pelo facto de o governo dos EUA o declarar uma ameaça à segurança nacional. E Pequim aprovou leis que determinam que os algoritmos de recomendação estão sujeitos aos controlos de exportação chineses, pelo que a sensação é de que o governo não permitirá a concretização de uma venda.

O governo chinês está usando o caso como ferramenta de propaganda?

A mídia estatal está mantendo a pólvora seca porque ainda há várias etapas antes que a ByteDance tenha que vender o TikTok nos EUA. Elas incluem a aprovação do Senado, a assinatura da Casa Branca, bem como os desafios legais que a ByteDance certamente trará. Antes que isto pareça realmente iminente, os meios de comunicação estatais não estão a mobilizar os cidadãos para se oporem demasiado.

Como é quando a mídia estatal mobiliza o público?

Em 2022, o Congresso aprovou a Lei de Prevenção do Trabalho Forçado Uigur e muitas empresas ocidentais fizeram declarações anódinas. A mídia estatal chinesa atacou uma empresa, a H&M, que fez uma declaração bastante típica de que não se abastecia em Xinjiang nem tolerava trabalho forçado em suas cadeias de abastecimento. A conta da Liga da Juventude Comunista da China, que é um dos instrumentos do Partido Comunista, publicou novamente uma declaração nas redes sociais dizendo que não se pode ganhar dinheiro na China e ao mesmo tempo criticar a China. Isso incitou um vasto boicote do consumidor. Os produtos H&M desapareceram de praticamente todos os sites de comércio eletrônico e as lojas H&M desapareceram dos mapas online. A empresa foi essencialmente apagada da internet chinesa e era muito difícil comprar seus produtos ou encontrar suas lojas físicas.

Como poderia a China retaliar contra as empresas norte-americanas?

A questão mais importante é: Pequim decide que este acto é digno de retaliação? Passei todos os quatro anos da guerra comercial do Presidente Trump a viver na China, e Pequim foi altamente tolerante com as empresas norte-americanas por duas grandes razões.

Primeiro, Pequim percebe que as grandes empresas dos EUA são grandes empregadores na China, como a Apple, através da Foxconn, bem como a Tesla.

Em segundo lugar, Pequim percebe que as empresas americanas são os últimos melhores amigos que restam em Washington e preferiria que as empresas americanas continuassem a fazer lobby no Congresso para manter os laços. Também preferiria que Elon Musk não passasse o dia todo tuitando sobre como a China é terrível.

A China está a jogar um jogo longo e talvez não reaja se esta lei for aprovada?

Pequim não se importa muito se a ByteDance perde algum dinheiro e, como extensão, se os seus acionistas estão perdendo dinheiro.

Pequim pode muito bem tratar isso como uma vitória de propaganda bastante substancial se o governo dos EUA forçar uma venda ou realmente proibir o TikTok. Seria um jogo a favor de Pequim dizer que os EUA têm falado sobre liberdade de expressão há muito tempo – e usam isso como um bastão para derrotar a China no seu historial de direitos humanos – mas isto ilustra que os EUA são um hipócrita. Pequim ficaria muito feliz em dizer que o governo dos EUA está a fazer tudo o que estamos a fazer, e isso torna as nossas acções mais legítimas.

O que este episódio nos diz sobre como Pequim vê os investidores ocidentais, alguns dos quais, como Coatue e Susquehanna International Group, têm participações na ByteDance?

O Partido Comunista promove um grande jogo de boas-vindas aos investidores americanos. O Fórum de Desenvolvimento Chinês acontecerá na próxima semana, um encontro para empresas como Apple e Qualcomm se reunirem com altos funcionários. Se Pequim realmente implementa políticas para tentar encorajar o investimento ocidental é uma questão diferente.

Pequim diria que se o governo dos EUA expropriar investidores ocidentais, como Coatue e Susquehanna, isso é problema do governo dos EUA. Esta é uma lei dos EUA que pode estar a prejudicar os investidores norte-americanos. Na verdade, Pequim diria para abordar o assunto com seus congressistas.

Como é percebido o fato de Steve Mnuchin, ex-secretário do Tesouro, estar trabalhando em uma oferta para comprar a TikTok?

Se for bem sucedido, seria visto como de mau gosto – não apenas na China, mas em quase todos os lugares – que um funcionário que encomendou uma venda acabe por ser o proprietário da mesma. Para Pequim, seria a cereja do bolo em termos da sua propaganda que isto fosse para um membro do gabinete do Presidente Trump.

O que ByteDance ou TikTok devem fazer para revidar?

Contrate ótimos advogados e melhores lobistas.

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By NAIS

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