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Nos últimos meses, nas profundezas dos desertos ameaçadores do centro da Síria, as forças russas juntaram-se discretamente aos militares sírios na intensificação dos ataques contra os redutos do Estado Islâmico, incluindo bombardear o que os noticiários locais chamam de tocas e cavernas onde os combatentes extremistas se escondem.

Enquanto o mundo estava concentrado nos conflitos na Ucrânia e em Gaza, este tipo de escaramuças tem estado a ferver há anos na Síria, e o Estado Islâmico há muito que ameaça atacar directamente a Rússia por apoiar o regime do seu inimigo jurado, o Presidente Bashar al- Assad da Síria.

Esse momento parece ter chegado na noite de sexta-feira, com o ataque sangrento a uma sala de concertos em Moscou, que deixou mais de 130 mortos. “O mais violento em anos”, dizia uma declaração de responsabilidade emitida no sábado por um ramo do Estado Islâmico através da sua agência de notícias, referindo-se à longa história de ataques terroristas brutais que colocam forças jihadistas contra Moscovo.

“Eles enquadraram este ataque como ocorrendo no contexto da guerra normal e contínua entre o ISIS e os países anti-islâmicos”, disse Hanna Notte, especialista em política externa e de segurança russa, baseada em Berlim, no Centro James Martin para Estudos de Não-Proliferação. . “Isto parece estar dentro do tema abrangente da Rússia no Afeganistão, da Rússia na Chechénia, da Rússia na Síria.”

Nas suas breves observações no sábado, o presidente Vladimir V. Putin da Rússia não mencionou a reivindicação do Estado Islâmico, mas ameaçou punir os responsáveis. “Todos os perpetradores, organizadores e comissários deste crime receberão uma punição justa e inevitável”, disse Putin.

O presidente russo conversou com al-Assad sobre a cooperação no combate ao terrorismo, entre outras questões, em um telefonema no sábado, disse o Kremlin.

A televisão estatal russa, rejeitando as reivindicações de responsabilidade do ISIS, sugeriu, em vez disso, que se tratava de uma operação de “bandeira falsa” da Ucrânia, possivelmente com apoio ocidental. A Casa Branca emitiu um comunicado no sábado repetindo a afirmação dos EUA de que o ISIS era o responsável.

A Rússia tem estado inquestionavelmente na mira das organizações jihadistas há algum tempo. A animosidade surgiu pela primeira vez durante a guerra soviética no Afeganistão, que durou uma década, continuou durante as duas guerras brutais da Rússia na Chechénia e intensificou-se quando a Força Aérea Russa foi enviada para a Síria em Setembro de 2015.

Em Outubro desse ano, um grupo de 55 clérigos sauditas emitiu uma declaração apelando ao que descreveram como uma guerra santa contra a Rússia como punição pela sua intervenção militar na Síria e previu que a Rússia sofreria uma derrota semelhante à do Afeganistão.

No final de Outubro, uma filial do Estado Islâmico no Egipto assumiu a responsabilidade pela colocação de uma bomba num voo fretado que transportava turistas de volta a São Petersburgo, na Rússia. A explosão na Península do Sinai matou todas as 224 pessoas a bordo. Pouco depois do ataque, Dmitri S. Peskov, porta-voz de Putin, rejeitou qualquer ligação entre esse episódio e o envio das suas forças pela Rússia para a Síria.

A ala de propaganda do Estado Islâmico logo divulgou um vídeo de um canto em russo que incluía o refrão: “Em breve, muito em breve, o sangue se derramará como o mar”. A letra da canção também sugeria que o domínio muçulmano regressaria às regiões russas, onde cerca de 20 milhões de muçulmanos constituem uma parte substancial da população, incluindo o Cáucaso, o Tartaristão e a Crimeia anexada.

A Rússia estava perfeitamente consciente da ameaça. Uma série de ataques terroristas sangrentos perpetrados principalmente por extremistas nacionais contra uma escola, um teatro de Moscovo, centros de transporte e outros alvos deixou centenas de russos mortos na década de 2000.

O Kremlin, esperando que nenhum incidente terrorista prejudicasse os Jogos Olímpicos de Inverno de 2014, deu o que foi considerado pelo menos uma aprovação tácita à partida de extremistas do Cáucaso ou de entre as comunidades de imigrantes da Ásia Central na Rússia. Milhares partiram. A Rússia tornou-se a segunda língua mais prevalente entre os combatentes do Estado Islâmico, depois do árabe, disse Colin P. Clarke, especialista em contraterrorismo do Centro Soufan.

Em Fevereiro de 2017, Putin disse que cerca de 4.000 russos e outras 5.000 pessoas de países da Ásia Central que faziam parte da União Soviética tinham ido lutar na Síria. “Compreendemos o enorme perigo que existe neste foco de terrorismo no território da Síria para nós, para a Rússia”, disse ele durante uma reunião com militares.

Ao analisar os vídeos do ataque à sala de concertos russa, Clarke disse que os quatro agressores pareciam bem coordenados. Ele disse suspeitar que eles tenham treinado em um campo do Estado Islâmico no Afeganistão e tenham sido enviados para a Rússia.

“Este não foi um ataque de alguns caras radicalizados agindo por conta própria”, disse Clarke. “Este não foi o primeiro rodeio deles – a maneira como eles atiraram, a maneira como se distanciaram, a maneira como se moveram.”

Embora o Estado Islâmico tenha perdido o seu califado na Síria e no Iraque, isso não destruiu a ideia ou a causa, disse Andrew J. Tabler, antigo funcionário do governo dos EUA em questões de segurança no Médio Oriente e investigador sénior especializado em Síria no Instituto Washington para Política do Oriente Próximo.

Embora diminuído, o Estado Islâmico, por vezes conhecido como Estado Islâmico do Iraque e da Síria, ou ISIS, mantém alcance global com os seus diferentes ramos. As agências de segurança europeias afirmaram ter frustrado ataques planeados nos últimos anos, incluindo um em abril de 2020, quando a Alemanha afirmou ter frustrado uma conspiração de adeptos do Estado Islâmico da Província de Khorasan, ou ISIS-K, numa comunidade de imigrantes tadjiques para atacar bases da NATO. .

A ala que assumiu a responsabilidade pelo ataque de Moscou na sexta-feira é conhecida como ISIS-K. O grupo surgiu entre os opositores do Taleban no Afeganistão – o K representa a região de Khorasan, que inclui partes do que hoje é o Afeganistão, Paquistão, Irã e Turcomenistão.

Em 7 de março, o Serviço Federal de Segurança, a principal agência de aplicação da lei da Rússia, disse ter evitado um ataque planeado pelo Estado Islâmico contra uma sinagoga de Moscovo. O Departamento de Estado disse em comunicado no sábado que, ao mesmo tempo, os Estados Unidos compartilharam um relatório de inteligência com a Rússia sobre um possível ataque a uma sala de concertos.

“O que acontece na Síria não fica na Síria, nunca ficou durante toda a guerra”, disse Tabler. “Penso que isto é uma vingança pela intervenção russa em nome do regime de Assad.”

Os analistas observaram que nem as organizações jihadistas nem os sírios comuns se esqueceram que a Força Aérea Russa atingiu hospitais e outros alvos civis, ou que mísseis de cruzeiro russos atingiram cidades sírias.

Não muito depois da invasão russa da Ucrânia, o principal braço de propaganda do Estado Islâmico destacou a guerra no seu boletim informativo al-Naba, com a manchete: “Cruzados Contra as Guerras dos Cruzados”.

O grupo celebrou a ideia de que duas potências cristãs na Europa estavam envolvidas numa guerra mutuamente destrutiva, observou Clarke num artigo para a Foreign Policy. “Esta guerra sangrenta que ocorre hoje entre os cruzados ortodoxos – Rússia e Ucrânia – é um exemplo do castigo que foi desencadeado sobre eles e que está para sempre colado a eles”, dizia o artigo do ISIS.

Quando se trata do Estado Islâmico, parece igualmente hostil à Rússia, aos Estados Unidos e ao Irão, disse Clarke numa entrevista. “São apenas sabores diferentes de apóstata para eles.”

Hwaida Saad e Milana Mazaeva relatórios contribuídos.

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By NAIS

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