Fri. Apr 19th, 2024

Os dois soldados ucranianos ficaram presos. Depois de repelir ondas de tentativas russas de invadir seu pequeno bunker em um porão perto de uma casa abandonada, o inimigo estava em cima deles.

“Eles nos cercaram e começaram a lançar granadas”, disse o soldado. Vladyslav Molodykh, 39 anos, cujo indicativo é Hammer. “Eles gritavam: ‘Renda-se e você viverá’. Não havia sentido em me render porque eles teriam me despedaçado.”

Era por volta das 10h do dia 14 de dezembro.

O soldado Molodykh emergiria do porão apertado e gelado 41 dias angustiantes depois – sozinho, mas vivo.

A batalha pelo bunker em Avdiivka, no leste da Ucrânia, foi apenas uma pequena parte de uma das dezenas de confrontos que ocorreram ao longo de uma frente de 600 milhas. Mas destaca como é difícil defender e atacar numa guerra cada vez mais travada em combates sangrentos e corpo-a-corpo, com as forças ucranianas a ficarem sem munições e a Rússia a tentar avançar com força bruta.

Membro da 71ª Brigada Jager, o soldado Molodykh contou sua história em uma cama de hospital, onde se recuperava de queimaduras de frio e outros ferimentos. Seu relato foi apoiado por seu comandante, pelos soldados que o resgataram, pelos médicos que o trataram e por imagens não editadas de drones vistas pelo The New York Times.

O soldado Molodykh, divorciado e pai de dois filhos, juntou-se ao exército como voluntário seis meses antes da invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia. Quando foi destacado, no final do ano passado, para Avdiivka, palco de meses de combates ferozes, ele conhecia bem a “linha zero”, onde o inimigo pode estar a menos de 30 metros de distância e os drones são uma ameaça constante.

Em 13 de dezembro, o soldado Molodykh e três outros soldados foram destacados para uma posição em uma casa abandonada no sul de Avdiivka que tinha um depósito próximo, normalmente usado para guardar vegetais e outros alimentos no inverno. Era naquela cave, um espaço de duas divisões sem janelas e com acesso à casa apenas por um túnel estreito, onde os soldados travavam uma luta desesperada pela sobrevivência.

Tomar um bunker – mesmo que seja minimamente fortificado, como o porão – é um trabalho sangrento. Embora a Rússia tenha intensificado o bombardeamento aéreo para devastar as fortificações ucranianas, precisa da infantaria para atacar posições como bunkers, onde os defensores têm vantagem.

A casa onde o soldado Molodykh estava estacionado estava sendo usada pelas forças ucranianas como posto de observação, e eles estabeleceram ali posições de tiro fortificadas para atingir as forças russas que se deslocavam em sua direção. Eles também tinham posições de tiro dentro do bunker.

Mas quando o soldado Molodykh e a sua unidade chegaram ao local, a área estava coberta por uma espessa neblina durante dias, permitindo que as forças russas se aproximassem sem serem detectadas.

Eles atacaram na manhã seguinte.

“Repelimos o primeiro ataque imediatamente”, disse o soldado Molodykh.

Pensando que tinham tempo para descansar, um dos soldados, Unip. Ihor Tretiak, 38 anos, cujo indicativo é Terminator, foi ao bunker para aquecer os pés e o soldado Molodykh juntou-se a ele para fazer chá. Os outros dois membros da equipe, que ficaram do lado de fora, de repente deram o alarme.

As ruas cobertas de neve ao redor da casa explodiram em uma tempestade de balas e granadas. Os dois soldados disseram que foram presos no bunker, disparando contra cerca de 15 a 20 atacantes russos. Um soldado russo que atacou o bunker foi morto a tiros pelo soldado Molodykh e caiu na entrada do túnel, disseram.

Os dois homens no bunker disseram ter ouvido um de seus camaradas do lado de fora implorando por sua vida depois de ter sido capturado por soldados russos.

“’Não atire. Eu quero viver’”, o soldado Tretiak, falando em outro hospital, onde estava se recuperando, disse ter ouvido o soldado ucraniano dizer. “Mas eles simplesmente atiraram nele e eu entendi que não iria me render.”

Ambos os soldados fora do bunker foram mortos nos combates de 14 de dezembro e, durante os três dias seguintes, o Soldado Molodykh e o Soldado Tretiak detiveram os atacantes. O soldado Tretiak, com ferimentos de estilhaços em ambas as pernas devido a explosões de granadas e a mão direita dilacerada por uma bala, recarregou pentes para seu camarada.

No quarto dia, a casa abandonada foi explodida, bloqueando a entrada da adega e prendendo os dois soldados ucranianos.

“Os russos enterraram-no completamente para nos impedir de sair”, disse o soldado Molodykh.

Dentro do apertado bunker – um dos quartos tinha cerca de 3,6 x 3,6 metros e o outro era menor – os soldados ucranianos logo ficaram sem comida e não tinham meios de se comunicar com o mundo exterior.

“Comíamos uma vez por dia”, disse o soldado Molodykh. “Meia lata de carne enlatada ou um pouco de mingau.”

Depois de duas semanas, o soldado Tretiak decidiu que, se não fugisse, morreria devido aos ferimentos.

“Tomei uma decisão por mim mesmo: ou saio agora ou ambos morremos”, disse ele. “Até pensei que se eu saísse e me atirassem ali, pelo menos seria rápido, em vez de morrer de fome ou sede.”

O soldado Molodykh decidiu ficar.

O soldado Tretiak encontrou um ponto fraco entre algumas vigas do teto desabadas. Ele os empurrou para o lado, limpou o solo e saiu.

Pouco depois, o soldado Molodykh ouviu “várias rajadas de tiros automáticos” e temeu pelo pior.

“Achei que ele tivesse sido morto”, disse ele. Ele só saberia que seu camarada havia sobrevivido mais de três semanas depois, quando deixou o bunker.

Quando o soldado Tretiak emergiu à luz do sol, ele disse que sentiu um breve momento de euforia, respirando ar fresco pela primeira vez em semanas. Então ele ouviu tiros. Ele correu para uma pedreira próxima, deslocando o ombro enquanto procurava abrigo.

Ele vagou pelas ruas devastadas de Avdiivka, na esperança de encontrar soldados ucranianos antes que as tropas russas o encontrassem. Ele se lembrou de como se fingiu de morto quando um drone sobrevoou sua cabeça. O drone se aproximou, mas ele disse que não vacilou.

Quando o zumbido do drone desapareceu, ele continuou andando, procurando comida e água em casas abandonadas.

No segundo dia, viu um soldado se aproximando. “Nos primeiros segundos, não entendi quem era”, disse ele. “Achei que fosse um russo e era o fim.”

Mas era um ucraniano de uma roupagem diferente. O soldado Tretiak estava seguro.

No bunker, o soldado Molodykh se encolheu no escuro depois que seu camarada partiu enquanto a terra ao seu redor tremia com explosões quase constantes.

Uma noite, ele ouviu as forças russas discutindo o seu destino. Eles poderiam atear fogo à posição, ele disse que os ouviu dizer. E pesaram os riscos de desenterrá-lo para matar apenas uma pessoa.

O soldado Molodykh acabou ficando sem comida e então teve que esticar o braço emaciado para fora do buraco que o soldado Tretiak usou para escapar para coletar neve para obter água. Ele se preparou para morrer.

“Havia escuridão diante dos meus olhos”, disse ele. “Quase perdi a consciência.”

Então as coisas ficaram estranhamente quietas. Durante dois dias ele não ouviu os russos. As explosões lá fora diminuíram.

Às 8h do dia 23 de janeiro, ele ouviu alguém chamando seu nome.

Um soldado ucraniano de 21 anos, que pediu para ser identificado apenas pelo seu indicativo, Gerych, de acordo com o protocolo militar, disse que os russos foram expulsos da área após uma luta brutal. Os soldados ucranianos foram informados de que um dos seus camaradas poderia estar vivo naquela posição, mas já se passaram semanas desde a fuga do soldado Tretiak.

Quando sua unidade chegou ao bunker, ele gritou: “Hammer, Hammer, este é Gerych. Você está aí?”

“Sim, sou eu”, veio uma voz fraca debaixo dos escombros.

O sargento Anatolii, 37 anos, médico que tratou do soldado Molodykh, disse que o homem que emergiu era apenas carne e ossos, mentalmente exausto e quase morto.

“Quanto uma pessoa pode suportar?” o sargento se perguntou.

Mas, disse Gerych, “seus olhos brilhavam de felicidade por ele finalmente ter se reunido com seu próprio povo”.

O soldado Molodykh tentou entender o que via ao seu redor. Quando ele entrou no bunker, ainda havia uma vizinhança acima do solo.

“Agora só sobrou uma casa no final da rua”, disse ele. Cadáveres russos estavam por toda parte, acrescentou.

A luta por Avdiivka estava se intensificando. Logo após o soldado Molodykh ter sido resgatado, a defesa da cidade ruiu e a Rússia capturou as ruínas do bunker onde ele e o soldado Tretiak se esconderam. Ambos os soldados disseram que esperavam voltar à luta.

“Se não os detivermos”, disse o soldado Molodykh, “eles estarão por toda parte”.

Liubov Sholudko contribuiu com reportagens de toda a Ucrânia.

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By NAIS

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