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Desde 2019, Julian Assange, o fundador do WikiLeaks, está detido numa prisão de segurança máxima no sudeste de Londres, enquanto os seus advogados lutam contra uma ordem de extradição dos EUA. Agora, essa batalha específica pode estar chegando ao fim.

Na terça e quarta-feira, o caso de Assange regressa a um tribunal britânico para uma audiência de dois dias que determinará se ele esgotou o seu direito de recurso no Reino Unido e se poderá estar um passo mais perto de ser enviado para os Estados Unidos.

Nos Estados Unidos, Assange, 52 anos, enfrenta acusações ao abrigo da Lei de Espionagem de 1917 que podem equivaler a uma pena de até 175 anos de prisão, dizem os seus advogados, embora os advogados do governo dos Estados Unidos tenham dito anteriormente que era mais provável que ele fosse condenado a penas entre quatro e seis anos. Aqui está o que você deve saber sobre a longa batalha legal sobre sua extradição e o que pode acontecer a seguir.

As acusações dos EUA contra Assange datam de acontecimentos de 2010, quando o WikiLeaks publicou dezenas de milhares de documentos militares e diplomáticos secretos vazados por Chelsea Manning, analista de inteligência do Exército.

Os ficheiros expuseram negociações diplomáticas ocultas e incluíam revelações sobre mortes de civis nas guerras no Iraque e no Afeganistão.

Em Maio de 2019, durante a presidência de Trump, o Departamento de Justiça dos EUA acusou o Sr. Assange de violar a Lei da Espionagem ao solicitar e publicar informações secretas do governo, acusações que levantam questões profundas da Primeira Emenda. (A administração Obama considerou acusar o Sr. Assange, mas decidiu não fazê-lo devido à ameaça à liberdade de imprensa.)

Embora Assange tenha lutado durante anos contra os esforços para extraditá-lo da Grã-Bretanha para enfrentar as acusações dos EUA, a sua vida no limbo em Londres é ainda mais antiga.

Em Junho de 2012, Assange entrou na Embaixada do Equador em Londres para escapar à extradição para a Suécia, onde enfrentou um inquérito sobre alegações não relacionadas de má conduta sexual e violação, que foram posteriormente retiradas. Ele permaneceu na embaixada pelos próximos sete anos.

A ordem de extradição de Assange foi inicialmente negada por um juiz britânico que decidiu em Janeiro de 2021 que Assange corria risco de suicídio se fosse enviado para uma prisão nos EUA. Mais tarde, o Supremo Tribunal britânico reverteu essa decisão após garantias de autoridades norte-americanas sobre o seu tratamento. Priti Patel, então ministra do Interior da Grã-Bretanha, aprovou o pedido de extradição em 2022.

Mas os desafios legais continuaram. A equipa jurídica de Assange teve um pedido anterior de recurso à ordem de Patel rejeitado por um único juiz. Agora, dois juízes do Tribunal Superior ouvirão a sua proposta final de recurso num tribunal britânico.

A equipa jurídica de Assange apresentará o seu caso na terça-feira, seguida pela equipa jurídica do Departamento de Justiça dos EUA. Os juízes irão então considerar o caso – o que pode levar horas, dias ou semanas – antes de anunciar a sua decisão.

E existem alguns resultados potenciais. Os juízes poderiam permitir que Assange recorresse da sua ordem de extradição, caso em que seria marcada uma audiência de recurso completa, abrindo a porta a uma nova decisão sobre a sua extradição.

Ou, se o pedido de recurso de Assange for negado, ele poderá ser enviado rapidamente para um avião com destino aos Estados Unidos, afirmou a sua equipa jurídica. Mas os seus advogados prometeram contestar a sua extradição no Tribunal Europeu dos Direitos Humanos em Estrasburgo, França.

Teoricamente, isso poderia bloquear a sua extradição da Grã-Bretanha até que o caso fosse ouvido em Estrasburgo, porque a Grã-Bretanha é obrigada a seguir a decisão do tribunal como signatária da Convenção Europeia dos Direitos Humanos.

Stella Assange, esposa de Assange, disse durante uma coletiva de imprensa na semana passada que seu marido, que sofre de depressão, envelheceu prematuramente durante os anos na prisão, e ela teme por sua saúde física e mental.

“Sua vida está em risco todos os dias em que ele permanece na prisão e, se for extraditado, morrerá”, disse ela. A dupla, que iniciou um relacionamento enquanto Assange morava na Embaixada do Equador, tem dois filhos e visita regularmente Assange na prisão.

“Julian e eu protegemos as crianças. Francamente, eles não sabem”, disse Assange sobre a acusação contra ele. “E não acho que seja justo para eles saber o que está acontecendo.”

Alice Jill Edwards, a Relatora Especial das Nações Unidas sobre a Tortura, instou a Grã-Bretanha a suspender a extradição do Sr. Assange, citando receios de que, se extraditado, ele correria o risco de ser tratado como tortura ou outras formas de punição. Numa declaração no início deste mês, ela apontou os riscos de que ele pudesse enfrentar “confinamento solitário prolongado, apesar do seu precário estado de saúde mental, e receber uma sentença potencialmente desproporcional”.

O governo australiano também apelou ao envio de Assange, um cidadão australiano, para o seu país de origem, onde o parlamento aprovou uma moção na semana passada pedindo a sua libertação. O primeiro-ministro Anthony Albanese disse que discutiu o assunto numa reunião no outono passado com o presidente Biden, e na quinta-feira o Sr. Albanese disse ao parlamento australiano “é apropriado para nós expressarmos a nossa opinião muito forte de que esses países precisam de ter em conta o necessidade de que isso seja concluído.”

Grupos de direitos humanos como a Amnistia Internacional e os defensores da liberdade de imprensa, incluindo os Repórteres Sem Fronteiras, há muito que apelam à retirada das acusações dos EUA contra o Sr. Assange e ao cancelamento da ordem de extradição.

Rebecca Vincent, diretora de campanhas internacionais dos Repórteres Sem Fronteiras, disse num comunicado antes da audiência que os EUA poderiam retirar o pedido de extradição ou considerar o tempo de Assange na prisão de Belmarsh como pena cumprida.

“Nada disso é inevitável”, disse Vincent em comunicado antes da audiência. “Ninguém deveria enfrentar tal tratamento por publicar informações de interesse público.”

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By NAIS

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