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Nikki Haley, ex-governadora da Carolina do Sul, desafiou na terça-feira os apelos para desistir da corrida pela indicação republicana, prometendo continuar lutando após uma segunda derrota consecutiva nas mãos do ex-presidente Donald J. Trump.

Em comentários entusiasmados, Haley pintou o quadro de um país e de um mundo em desordem, apresentando-se como a escolha dos eleitores insatisfeitos tanto com o presidente Biden quanto com Trump. Ela organizou um confronto épico com Trump na Carolina do Sul, onde está muito atrás de Trump nas pesquisas, apesar da vantagem do estado de origem.

“New Hampshire é o primeiro do país – não é o último do país”, disse ela enquanto uma forte onda de vivas e aplausos irrompeu pela sala. Ela acrescentou que a corrida estava “longe de terminar”.

Ela acrescentou: “Estamos voltando para casa, na Carolina do Sul”.

Tomando emprestadas as linhas características de seus discursos, Haley, embaixadora das Nações Unidas sob Trump, observou o quão longe ela havia progredido desde o início da disputa, quando estava com pouco mais de 2% nas pesquisas. Ela parabenizou Trump pelo que descreveu como uma vitória bem merecida e declarou que a política “não era pessoal” para ela, mas também se autodenominava “uma lutadora”.

“E eu estou desconexa – e agora somos os últimos ao lado de Donald Trump”, acrescentou ela. Pintando-se como uma estranha, apesar do seu currículo de insider, ela prometeu enfrentar Trump e a classe política que o apoia. Ela também disparou contra a mídia, que, segundo ela, viu o avanço dele para a indicação como uma conclusão precipitada.

Com a nova urgência que ela vem demonstrando na semana passada, Haley aumentou a pressão sobre o ex-presidente, o favorito dominante na corrida republicana, que está lutando contra 91 acusações criminais. Outra presidência de Trump seria tão ruim para o país quanto mais quatro anos de Biden, disse ela.

Ela também fez outra avaliação da aptidão mental de Trump e de seus 77 anos de idade, lembrando aos eleitores como ele a confundiu com a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, e a acusou de não fornecer segurança no Capitólio dos EUA em 6 de janeiro de 2021. Alguém em seu público indisciplinado, que ocasionalmente gritava interrupções encorajadoras, gritava: “Geriátrica!”

“Com Donald Trump, você tem um caos atrás do outro”, disse ela. “Este processo judicial, aquela controvérsia, este tweet, aquele momento importante. Você não pode consertar o caos de Joe Biden com o caos republicano.”

O ex-presidente Donald J. Trump venceu em Iowa e New Hampshire, mas Haley rejeitou sugestões de que os eleitores republicanos se uniram em seu apoio.Crédito…Doug Mills/The New York Times

Em suas últimas aparições em Granite State antes do fechamento das urnas, a Sra. Haley rejeitou a sugestão de que os eleitores republicanos já haviam se unido solidamente em torno do ex-presidente e prometeu não encerrar sua candidatura, independentemente do resultado.

“Não cheguei aqui por sorte”, disse ela em um local de votação em Hampton, NH, enquanto estava ladeada por apoiadores, incluindo o governador Chris Sununu, seu principal substituto no estado. “Cheguei aqui porque trabalhei e fui mais esperto que todos aqueles outros caras. Portanto, estou concorrendo contra Donald Trump e não vou falar sobre um obituário”.

Trump, falando aos apoiadores em sua festa da vitória, zombou de Haley por falar “como se ela tivesse vencido”. Mas “ela não ganhou – ela perdeu”, acrescentou.

Na manhã de quarta-feira, Haley deverá falar durante uma reunião do Comitê Estadual Republicano nas Ilhas Virgens, que realizará sua competição em 8 de fevereiro. Ela será então aguardada em um comício de boas-vindas em Charleston, SC, onde sua campanha tem sua sede. .

Várias pessoas próximas a Haley estão incentivando-a a continuar, muitas das quais se opõem profundamente a que Trump se torne o candidato novamente.

Betsy Ankney, sua gerente de campanha, divulgou um memorando na manhã de terça-feira rejeitando sugestões de que o caminho de Trump para a indicação era inevitável. Ela apontou para os 11 dos 16 estados que votam na Superterça que têm “primárias abertas ou semiabertas” que podem incluir eleitores independentes e são “terreno fértil para Nikki”. Correndo entre a multidão que partia na terça-feira, Ankney disse que a campanha também já havia reunido mais funcionários, embora ela se recusasse a discutir mais detalhes.

Nevada sediará uma convenção republicana em 8 de fevereiro, mas Haley não estará competindo nessa disputa, em vez disso participará de uma primária republicana no estado dois dias antes, que não concede delegados.

Sua campanha comprou mais de US$ 1 milhão em publicidade televisiva de terça a 6 de fevereiro na Carolina do Sul, segundo a AdImpact, uma empresa de monitoramento de mídia. Faz parte do que a campanha anunciou que será uma compra de publicidade de US$ 4 milhões no estado.

E os responsáveis ​​do seu super PAC aliado, Stand for America, disseram que também planeiam seguir em frente.

Mark Harris, principal estrategista do PAC, disse que o PAC estava preparando publicidade para televisão, correio e digital em um esforço para conseguir votos que seria semelhante aos programas que realizou em Iowa e New Hampshire, embora a partir de Terça-feira ainda não havia feito esses investimentos.

“Estamos concorrendo com a candidatura externa, então isso nunca aconteceria magicamente em um dia, e por isso vamos continuar avançando”, disse Harris.

A campanha de Haley anunciou que comprará US$ 4 milhões em anúncios na Carolina do Sul a partir de agora até as primárias no mês que vem.Crédito…Ruth Fremson/The New York Times

Desde o verão, Haley previu que a disputa pela indicação republicana resultaria em um confronto entre ela e Trump em seu estado natal. Sua confiança externa nesse cenário não vacilou – não depois que ela não conseguiu ficar em segundo lugar em Iowa, não depois que seu principal rival para o segundo lugar, o governador Ron DeSantis da Flórida, desistiu e apoiou Trump, não depois de uma série de Os legisladores da Carolina do Sul juntaram-se esta semana a Trump nos últimos dias da corrida em New Hampshire.

A mensagem dela para seus aliados e para a mídia: ela já esteve aqui antes.

“Ganhei a Carolina do Sul duas vezes como governadora”, disse ela aos repórteres na sexta-feira em um restaurante retrô em Amherst. “Acho que sei qual é o território favorável na Carolina do Sul.”

Mas já se passaram 10 anos desde que ela esteve nas urnas pela última vez, e seu estado e seu partido mudaram. Trump solidificou uma base leal lá desde que venceu a Carolina do Sul nas primárias republicanas de 2016, devido ao endosso de Haley ao seu oponente, o senador Marco Rubio, da Flórida. Embora a base republicana rica – e mais moderada – de Haley ao longo da costa e em Charleston permaneça intacta, seu controle sobre Midlands diminuiu. No norte do estado, mais conservador, em torno de Greenville, é provável que ela tenha uma subida ainda mais íngreme.

O difícil caminho a seguir não diminuiu o entusiasmo entre seus apoiadores que se reuniram na festa de observação eleitoral na terça-feira em um hotel em Concord. Muitos não eram de New Hampshire. Quase 100 estudantes vieram de Nova York.

Apesar dos resultados, muitos descreveram sentir-se entusiasmados, optimistas e esperançosos, acreditando que, sendo a última desafiante de Trump na corrida republicana, ela teria agora uma maior oportunidade de espalhar a sua mensagem.

Quando os resultados das eleições apareceram nas telas de televisão espalhadas pela sala, poucos estavam prestando atenção.

“Fico feliz em saber que ela ainda vai”, disse Allie Cable, 26 anos, supervisora ​​de departamento do setor de saúde em Concord. “Tudo pode acontecer.”

Richard e Wendy Clymer, um casal republicano também de Concord, perderam totalmente o momento. Eles correram para o evento tarde, depois de passar o dia reunindo apoio para Haley e incentivando os eleitores a irem às urnas. Ele considerou o resultado encorajador, embora o estado tenha ido para a coluna de Trump.

Clymer, 63 anos, um engenheiro que segurou uma placa de Haley fora de um local de votação por sete horas, relembrou o momento em que os resultados de seu local de votação foram lidos em voz alta: Trump 467, Haley 739.

“Houve um suspiro audível no ginásio, como ‘Uau’, esse cara pode ser derrotado”, disse Clymer.

Maggie Haberman e Kellen Browning relatórios contribuídos.

By NAIS

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