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Durante a brutal Batalha de Okinawa, no Japão, nos meses finais da Segunda Guerra Mundial, um grupo de soldados americanos fixou residência no palácio de uma família real que havia fugido dos combates. Quando um administrador do palácio retornou após o fim da guerra, disse ele mais tarde, o tesouro havia desaparecido.

Alguns desses objetos de valor surgiram décadas depois no sótão da casa de Massachusetts de um veterano da Segunda Guerra Mundial, que o Federal Bureau of Investigation não identificou ao anunciar a descoberta na semana passada.

A família do veterano descobriu pinturas e cerâmicas vibrantes; grandes pergaminhos frágeis; e um intrincado mapa desenhado à mão após sua morte no ano passado, e eles relataram a descoberta à Equipe de Crime Artístico da agência.

Geoffrey Kelly, um agente especial e coordenador de roubo de arte do escritório local da agência em Boston, foi designado para o caso e levou os artefatos para o Museu Nacional de Arte Asiática do Smithsonian Institution em Washington. Os itens recuperados foram devolvidos a Okinawa em janeiro, e uma cerimônia formal de repatriação está planejada para acontecer no próximo mês no Japão.

“É um momento emocionante quando você observa os pergaminhos se desenrolando à sua frente, e você apenas testemunha a história, e testemunha algo que não era visto por muitas pessoas há muito tempo”, disse ele.

Verificados por especialistas do Smithsonian como artefatos autênticos do antigo Reino Ryukyu, uma dinastia de 450 anos que governou Okinawa como um estado tributário da dinastia Ming da China, o FBI entregou os itens ao Departamento de Assuntos Civis e Operações Psicológicas do Exército dos EUA. Comando. Seus especialistas em patrimônio cultural devolveram as peças preciosas a Okinawa.

“Muito poucos itens sobreviveram daquele reino”, disse Travis Seifman, professor associado do Centro de Pesquisa Artística da Universidade Ritsumeikan, em Kyoto, Japão. “Recuperar o património, recuperar os tesouros culturais, o conhecimento da sua própria história é realmente um grande negócio para muitas pessoas em Okinawa.”

O Reino Ryukyu governou Okinawa desde o início do século 15 até 1879, quando o Japão anexou o reino como prefeitura.

O acervo de 22 artefatos dos séculos 18 e 19 inclui dois retratos de reis Ryukyu – os únicos dois dos 100 pintados que sobreviveram à guerra – “uma descoberta incrível”, disse ele.

Uma carta datilografada, escrita por um soldado norte-americano que esteve estacionado no teatro do Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial, foi encontrada com os artefatos e indicava que os itens haviam sido levados de Okinawa, disseram as autoridades.

A carta descrevia o contrabando de peças para fora do Japão e a tentativa – sem sucesso – de vendê-las a um museu nos Estados Unidos, disse o coronel Andrew Scott DeJesse, oficial de preservação do patrimônio cultural que acompanhou os artefatos de volta a Okinawa.

O veterano, que foi destacado para a Europa, encontrou os artefactos perto de um contentor de lixo, disse o Coronel DeJesse, e reconhecendo o seu valor levou-os para a sua casa em Massachusetts.

“Espadas de samurai, katanas, coisas para militares, isso sempre foi aceito”, disse o Coronel DeJesse, descrevendo como os comandantes americanos aprovavam os troféus de guerra dos militares no campo de batalha.

Durante a Segunda Guerra Mundial, investigadores do património cultural conhecidos como oficiais dos Monumentos estiveram na Europa à procura de milhões de obras de arte, livros e outros objectos de valor roubados pelos nazis. Oficiais também estavam estacionados no Japão, “mas o saque de locais históricos”, disse o Coronel DeJesse, “não era realmente conhecido”, acrescentando que os americanos não foram os únicos que levaram itens das zonas de guerra.

“O Império Japonês estava fazendo isso em todos os lugares. O mesmo aconteceu com os nazistas e com a União Soviética. Foi feito sistematicamente”, disse ele.

A Batalha de Okinawa, que foi descrita como “82 dias dos combates mais dispendiosos no Pacífico”, foi uma das campanhas mais sangrentas da Segunda Guerra Mundial. Cerca de 100.000 civis japoneses e 60.000 soldados foram mortos. Mais de 12 mil soldados, marinheiros e fuzileiros navais dos EUA morreram na batalha de três meses. Obras de arte e outros objetos de valor não foram os únicos itens roubados. Alguns pesquisadores disseram que os soldados norte-americanos levaram crânios e outras partes do corpo como troféus.

Depois do fim da guerra, em 1945, Bokei Maehira, um administrador do palácio, regressou ao palácio para verificar as heranças – que incluíam coroas, mantos de seda, retratos reais e outros artefactos – que ele e outros tinham escondido numa trincheira nos terrenos do palácio. . Encontrou o palácio reduzido a cinzas e a trincheira saqueada, escreveu num artigo académico publicado em 2018.

Entre os saques estava “Omorosaushi”, uma coleção de canções folclóricas Ryukyuanas que datavam de séculos atrás.

O governo dos EUA repatriou o Omorosaushi para Okinawa em 1953, depois que um comandante dos EUA, Carl W. Sternfelt, trouxe o espólio de guerra para a Universidade de Harvard para avaliação.

Em 1954, os Estados Unidos juntaram-se a dezenas de outros países na assinatura da Convenção de Haia, um tratado mediado pelas Nações Unidas para proteger os bens culturais em conflitos armados.

Ainda assim, o Coronel DeJesse, que serviu duas missões no Afeganistão e uma no Iraque, disse que parte do seu trabalho e de outros oficiais do património é treinar comandantes militares e soldados que desconhecem essa obrigação.

“É um grande problema. Nós os aconselhamos: ‘Ei, não toque, não pegue. É de outra pessoa. Assim como você não gostaria que sua própria igreja e seu próprio museu fossem saqueados’”, disse ele.

O governo do Japão registrou outros artigos desaparecidos do Reino de Ryukyu no Arquivo Nacional de Arte Roubada do FBI em 2001. Eles incluem fotos em preto e branco representando uma coleção de patrimônio cultural significativo de Okinawa que, segundo o professor Seifman, “são em muitos casos tudo o que sobreviver de locais e objetos perdidos ou destruídos” na Segunda Guerra Mundial.

Entre os itens registrados estavam os pergaminhos encontrados no sótão do veterano de Massachusetts.

A família do veterano, a quem o FBI concedeu anonimato, não será processada.

“Nem sempre se trata de processar e colocar alguém na prisão”, disse Kelly. “Muito do que fazemos é garantir que os bens roubados sejam devolvidos aos seus legítimos proprietários, mesmo que ainda demorem muitas gerações.”

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By NAIS

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