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O Irão fez um esforço concertado para controlar as milícias no Iraque e na Síria depois de os Estados Unidos retaliarem com uma série de ataques aéreos pela morte de três reservistas do Exército dos EUA este mês.

Inicialmente, havia preocupações regionais de que a violência retaliatória levaria a uma escalada do conflito no Médio Oriente. Mas desde os ataques dos EUA em 2 de Fevereiro, dizem as autoridades americanas, não houve ataques de milícias apoiadas pelo Irão contra bases americanas no Iraque e apenas dois ataques menores na Síria.

Antes disso, os militares dos EUA registaram pelo menos 170 ataques contra tropas americanas em quatro meses, disseram responsáveis ​​do Pentágono.

A relativa calma reflecte decisões de ambos os lados e sugere que o Irão tem algum nível de controlo sobre as milícias.

A administração Biden deixou claro que Teerão seria responsabilizado por erros de cálculo e operações de forças por procuração, mas evitou qualquer ataque directo ao Irão. A resposta dos EUA “pode estar a ter algum efeito”, disse numa entrevista o general Kenneth F. McKenzie Jr., chefe reformado do Comando Central do Pentágono.

“A questão é se as milícias estão atacando ou não”, acrescentou, “e pelo menos por enquanto, não estão”.

A calmaria também marca uma forte reviravolta por parte do Irão. Durante meses, Teerão ordenou aos seus representantes regionais no Iraque e na Síria que atacassem bases americanas no Médio Oriente como parte de uma batalha mais ampla contra Israel, que combate o Hamas em Gaza.

As autoridades americanas e iranianas entrevistadas para este artigo falaram sob condição de anonimato para discutir questões de inteligência.

À medida que os ataques dos representantes se intensificavam, culminando na morte de três soldados americanos, os líderes iranianos temiam que o nível de autonomia concedido às milícias começasse a sair pela culatra e pudesse levá-las à guerra, segundo autoridades iranianas e americanas.

“Eles têm medo de um confronto direto com os EUA, sabem que se os americanos forem mortos novamente isso significaria guerra”, disse Sina Azodi, professora da Universidade George Washington e especialista em segurança nacional do Irão. “Eles tiveram que frear a milícia e convencê-la de que uma guerra com os EUA poderia prejudicar primeiro Teerã e depois, por extensão, todo o eixo.”

O Irão financia, arma e fornece apoio técnico e formação a uma rede de grupos militantes na região a que chama Eixo da Resistência.

Os grupos incluem o Hezbollah no Líbano; os Houthis no Iêmen; milícias no Iraque, como Kataib Hezbollah e Hashd al-Shaabi; Hamas e Jihad Islâmica em Gaza; e milícias na Síria. Embora o Irão direcione uma estratégia global para o eixo, o nível de controlo e coordenação quotidianos varia. Teerão tem maior influência sobre o Hezbollah, com as milícias síria e iraquiana a ficarem no meio e os Houthis a serem os mais autónomos.

O esforço iraniano para controlar as forças começou logo após a morte dos três soldados americanos num ataque de drone na Jordânia, em 28 de Janeiro, quando Washington prometeu uma resposta enérgica.

O general Qassim Suleimani, o general iraniano de alto nível morto por um ataque de drone americano em 2020, manteve as milícias xiitas no Iraque e na Síria sob controle. Isso ocorreu em grande parte porque, durante a maior parte do seu mandato, a guerra assolou ambos os países e ele comandou a milícia para combater os americanos e depois os grupos terroristas do Estado Islâmico. Mas quando Brig. O general Esmail Ghaani o sucedeu, a maioria desses conflitos foi resolvida e o general Ghaani assumiu um estilo de liderança indiferente, definindo apenas direções amplas, segundo analistas.

O General Ghaani, comandante-em-chefe das Forças Quds, o ramo do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica encarregado de supervisionar os representantes, esteve, no entanto, envolvido na coordenação da estratégia em relação a Israel e aos Estados Unidos para as várias milícias durante a actual guerra em Gaza.

Ele liderou uma série de reuniões de emergência no final de janeiro em Teerã e Bagdá com estrategistas, comandantes seniores da Guarda Revolucionária e comandantes seniores da milícia para redesenhar planos e evitar a guerra com os Estados Unidos, segundo dois iranianos afiliados à Guarda, um deles um estrategista militar. A Reuters noticiou pela primeira vez a visita do general a Bagdá.

Em Bagdad, o General Ghaani manteve uma longa reunião com representantes de todos os grupos militantes xiitas que operam sob a égide de um colectivo a que chamam Resistência Islâmica no Iraque. O coletivo vinha realizando e depois assumindo a responsabilidade por dezenas de ataques a bases americanas, e Washington culpou o grupo pelo ataque de drones que matou os americanos.

O general Ghaani disse-lhes que o Irão e os vários grupos de milícias tinham obtido ganhos suficientes na pressão sobre os Estados Unidos porque o presidente Biden estava a enfrentar críticas intensas pelo seu firme apoio a Israel e surgiram fissuras entre ele e o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de Israel, os dois iranianos. afiliado à Guarda disse. Uma guerra entre Teerã e Washington também poderia comprometer o objetivo de longo prazo de erradicar os Estados Unidos da região, disse ele ao grupo, disseram os dois iranianos.

Duas das maiores milícias iraquianas, Kataib Hezbollah e Harakat al-Nujaba, inicialmente resistiram ferozmente à exigência do general Ghaani de interromper os ataques aos americanos, argumentando que combater as tropas dos EUA era parte integrante da sua ideologia e identidade, disseram os dois iranianos.

Políticos influentes no Iraque, incluindo clérigos seniores conhecidos como marjaiah, baseados em Najaf, uma cidade sagrada xiita, juntaram-se aos esforços para persuadir as milícias a interromper os ataques. O primeiro-ministro iraquiano, Mohammed Shia al-Sudani, também desempenhou um papel, dizendo aos comandantes da milícia iraquiana e ao general Ghaani que os ataques contínuos às forças dos EUA complicaram as negociações entre Bagdá e Washington para a retirada das tropas americanas de seu país, segundo o iraniano. e autoridades iraquianas.

Os comandantes cederam. O Kataib Hezbollah anunciou que iria suspender os ataques às bases americanas e que as suas decisões eram independentes do Irão.

O resultado das consultas do General Ghaani foi uma nova estratégia que apelava às milícias iraquianas para pararem todos os ataques às bases americanas no Iraque, incluindo na região do Curdistão, no norte, e à Embaixada dos EUA em Bagdad. Na Síria, foi pedido aos grupos de milícias que reduzissem a intensidade dos ataques às bases americanas para evitar mortes, de acordo com autoridades iranianas e avaliações da inteligência americana. Mas os grupos activos contra Israel no Líbano e no Iémen continuariam em ritmo acelerado, disseram os iranianos familiarizados com a estratégia.

Depois que os ataques aos americanos diminuíram, os Estados Unidos evitaram atacar pelo menos um líder sênior da milícia depois de 2 de fevereiro para evitar interromper a pausa e alimentar mais hostilidades, de acordo com um funcionário do Departamento de Defesa.

Outra autoridade dos EUA disse que o Pentágono estava preparado para atingir mais alvos de milícias, se necessário, mas determinou que realizar mais ataques agora seria contraproducente.

O estratega militar da Guarda disse que o Irão acredita que uma guerra directa com os Estados Unidos funcionaria a favor de Israel numa altura em que a opinião mundial se voltou contra ele devido ao elevado número de mortes de civis e ao sofrimento em Gaza. Depois de mais de uma década, disse o estratega, o Irão acredita que está a desfrutar de uma onda de popularidade entre os árabes, que estão irritados porque os líderes dos seus próprios países não estão a fazer o suficiente para apoiar os palestinianos.

Sabrina Singh, porta-voz do Pentágono, disse na semana passada: “A nossa avaliação é que o Irão não procura um conflito regional mais amplo”.

“Mas eles apoiam estes grupos de milícias que atacam as nossas forças”, acrescentou ela.

A política geral do Irão é manter múltiplas frentes contra Israel a ferver através de representantes enquanto a guerra em Gaza continuar, mesmo que as milícias ligadas a Teerão evitem atacar bases dos EUA.

O Hezbollah no Líbano troca tiros quase diariamente com os militares de Israel, e os Houthis no Iémen atacam navios no Mar Vermelho e tentam impedir que navios comerciais cheguem aos portos israelitas.

Os ataques do Hezbollah e dos Houthis irão intensificar-se se Israel lançar uma ofensiva contra Rafah, a cidade no sul de Gaza onde mais de um milhão de civis estão presos, segundo dois membros da Guarda familiarizados com a nova estratégia do Irão. Osama Hamdan, um importante líder do Hamas, disse numa conferência de imprensa no Irão na semana passada que “qualquer ataque a Rafah será recebido com uma resposta feroz da resistência”.

As autoridades americanas reconheceram que enfrentaram um desafio particular com os Houthis. A estratégia dos EUA relativamente aos Houthis é reduzir o formidável arsenal do grupo, impedir transferências de armas do Irão e pressionar por um cessar-fogo em Gaza.

Embora uma parte fundamental do confronto Washington-Teerã esteja num hiato, outras dinâmicas desestabilizadoras na região permanecem activas e imprevisíveis. O Irão e Israel estão envolvidos numa guerra paralela contínua, incluindo um recente ataque secreto de Israel a dois principais gasodutos no Irão e ataques a complexos residenciais ligados ao Irão em Damasco, a capital síria. O Irão ainda não retaliou abertamente contra Israel após esses ataques.

Colin P. Clarke, diretor de política e pesquisa do Grupo Soufan, uma consultoria de inteligência e segurança, disse: “O Irã tem essa capacidade incrível de ir direto ao limite e não cruzá-lo”.

Mas, acrescentou, “não parece estável e não parece que ultrapassamos o obstáculo, e as coisas podem realmente mudar a qualquer momento”.

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By NAIS

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