Wed. Jun 19th, 2024

MOSCOU – Aleksei A. Navalny, um ativista anticorrupção que por mais de uma década liderou a oposição política na Rússia do presidente Vladimir V. Putin, morreu sexta-feira em uma prisão dentro do Círculo Polar Ártico, segundo autoridades russas.

A sua morte foi anunciada pelo Serviço Penitenciário Federal da Rússia, que afirmou que Navalny, 47, perdeu a consciência na sexta-feira depois de dar um passeio na prisão para onde foi transferido no final do ano passado. Ele foi visto pela última vez na quinta-feira, quando compareceu a uma audiência via videoconferência, sorrindo atrás das grades de uma cela e fazendo piadas.

Leonid Volkov, antigo chefe de gabinete de Navalny, disse que ainda não estava pronto para aceitar a notícia de que Navalny estava morto. “Não temos motivos para acreditar na propaganda estatal”, Volkov escreveu na plataforma social X. “Se isto for verdade, então não é ‘Navalny morreu’, mas ‘Putin matou Navalny’, e apenas isso. Mas não confio neles nem um centavo.”

Navalny cumpria múltiplas sentenças que muito provavelmente o teriam mantido na prisão até pelo menos 2031, sob acusações que os seus apoiantes dizem terem sido em grande parte inventadas num esforço para o amordaçar. Apesar das condições cada vez mais duras, incluindo repetidas passagens em confinamento solitário, ele manteve presença nas redes sociais, enquanto membros da sua equipa continuavam a publicar investigações sobre a elite corrupta da Rússia no exílio.

Navalny foi condenado a três anos e meio de prisão em fevereiro de 2021, depois de regressar à Rússia vindo da Alemanha, onde se recuperava de um envenenamento com um agente nervoso em agosto anterior. Em Março de 2022, foi condenado a nove anos de prisão por peculato e fraude num julgamento que observadores internacionais denunciaram como “motivado politicamente” e uma “farsa”. E em agosto de 2023, foi condenado a 19 anos de prisão por “extremismo”.

Navalny regressou efetivamente dos mortos após o seu envenenamento em 2020 e realizou várias greves de fome para melhorar o seu tratamento, com muitos dos seus apoiantes acreditando que ele era praticamente invencível.

Durante a sua detenção, o Sr. Navalny foi repetidamente colocado em confinamento solitário e queixou-se de doenças graves. Em Dezembro, desapareceu durante três semanas durante a sua transferência para uma colónia penal 40 milhas a norte do Círculo Polar Árctico.

Navalny era um crítico inabalável de Putin, um ex-oficial da KGB a quem acusou de desviar de forma corrupta os lucros do petróleo do país para enriquecer os seus amigos e a sua comitiva nos serviços de segurança. O partido político de Putin, disse ele, era um partido de “vigaristas e ladrões”, e acusou o presidente de tentar transformar a Rússia num “Estado feudal”.

Navalny era conhecido pelas suas tácticas inovadoras no combate à corrupção e na promoção da democracia. Desafiando as expectativas, ele usou astuciosamente a política de rua e as redes sociais para construir um movimento de oposição tenaz, mesmo depois de grande parte da comunicação social independente na Rússia ter sido reprimida e outros críticos terem sido levados ao exílio ou mortos em assassinatos não resolvidos.

Nos anos anteriores à invasão da Ucrânia pela Rússia, muitos dos associados de Navalny e, em alguns casos, os seus familiares, foram presos ou forçados ao exílio.

Antes da sua suposta morte, ele era o crítico mais proeminente de Putin ainda em pé na Rússia, numa altura em que o presidente traçou um caminho para permanecer no poder até pelo menos 2036.

Acredita-se que Navalny tenha sido atacado fisicamente pelo menos duas vezes antes: uma suspeita de tentativa de envenenamento quando estava na prisão em 2019; e uma agressão em 2017 em que alguém jogou um líquido verde em seu rosto, quase cegando-o.

Ele havia falado abertamente sobre a possibilidade de ser assassinado.

“Estou tentando não pensar muito nisso”, disse ele em entrevista à CBS News em 2017. “Se você começar a pensar sobre os tipos de riscos que corro, não poderá fazer nada”.

Navalny adoeceu gravemente e entrou em coma em 20 de agosto de 2020, pouco depois de embarcar num voo proveniente da Sibéria, onde se encontrou com candidatos da oposição a cargos locais.

Ele disse que o veneno foi plantado em sua cueca em seu hotel algum tempo antes de ele embarcar no avião. O voo fez um pouso de emergência na cidade russa de Omsk, onde os médicos resistiram durante dois dias aos apelos de sua esposa para que ele fosse transferido para a Alemanha para tratamento.

Navalny acabou sendo evacuado para Berlim em um voo de ambulância aérea organizado pela fundação de um produtor de cinema com sede lá. Pouco mais de uma semana depois, o governo alemão anunciou que ele havia sido envenenado com um agente nervoso da altamente potente família de toxinas Novichok. A evidência, disseram as autoridades alemãs, era “inequívoca”.

As autoridades russas já haviam implantado uma campanha de assédio de baixo nível contra Navalny. Ele foi frequentemente detido e encarcerado por curtos períodos, geralmente por delitos menores relacionados a protestos sem autorização de desfile.

Putin mal mencionou o nome de Navalny, e a mídia estatal o ignorou firmemente durante sua campanha anticorrupção de uma década. No entanto, Navalny, um político jovem e briguento, encontrou uma base de apoio na classe média russa, e isso irritou claramente o Kremlin.

Rejeitando-o como um intrometido antipatriótico, o Kremlin por vezes parecia disposto a ignorar as suas críticas para dar a Putin a aparência de dirigir um governo que tolerava a dissidência. As curtas detenções permitiram às autoridades russas manter Navalny fora da vista em eventos importantes, como protestos organizados, ao mesmo tempo que escapavam às críticas pelo tratamento severo que poderia torná-lo um mártir.

Apesar dos ataques e das penas de prisão, Navalny perseverou, disse ele, pelo desejo de mudar o rumo do seu país e não decepcionar as pessoas que trabalharam com ele. Ele estava irritado com o que chamou de círculo interno egoísta de Putin e com os serviços de segurança que o protegiam.

“Faço isto porque odeio estas pessoas”, disse ele numa entrevista ao The New York Times em 2011, antes de ganhar destaque.

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By NAIS

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