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Uma nova lei em Indiana exige que os professores das universidades públicas promovam uma cultura de “diversidade intelectual” ou enfrentem ações disciplinares, incluindo a demissão mesmo daqueles com estabilidade, o mais recente esforço dos republicanos para exercer mais controlo sobre o que é ensinado nas salas de aula.

A lei liga o estatuto profissional dos membros do corpo docente, independentemente de serem efetivos, ao facto de, aos olhos do conselho de administração de uma universidade, promoverem a “livre investigação” e a “liberdade de expressão”. O senador estadual Spencer Deery, que patrocinou o projeto, deixou claro em uma declaração que isso implicaria a inclusão de pontos de vista mais conservadores no campus.

A reação à legislação, que o governador Eric Holcomb, um republicano, assinou em 13 de março, foi substancial. Centenas de pessoas escreveram cartas ou testemunharam em audiências, e os senados docentes de diversas instituições instaram o legislativo a rejeitar o projeto de lei, condenando-o como um exagero do governo e um golpe para a liberdade de expressão acadêmica.

“O objetivo da estabilidade é proteger a liberdade académica”, disse Irene Mulvey, presidente da Associação Americana de Professores Universitários, que descreveu a lei como “policiamento do pensamento”.

As faculdades em todo o país têm sido fustigadas por debates sobre a liberdade acadêmica nos últimos anos. Vários estados, incluindo Flórida, Texas e Nebraska, propuseram projetos de lei que limitam a posse, alguns dos quais foram aprovados. De forma mais ampla, os estados liderados pelos republicanos têm como alvo programas de diversidade nas universidades; esses projetos de lei, que restringiram ou eliminaram esses programas, tiveram mais sucesso em se tornarem lei, com tais medidas em vigor em pelo menos meia dúzia de estados.

De acordo com a lei de Indiana, que entra em vigor em julho, os administradores universitários não podem conceder estabilidade ou promoção a membros do corpo docente que sejam considerados “improváveis” de promover a “diversidade intelectual” ou de expor os estudantes a trabalhos de uma variedade de pontos de vista políticos. Os curadores também podem recusar o mandato ou a promoção daqueles que são considerados “prováveis” de trazer opiniões políticas não relacionadas para os cursos que ministram.

Os membros do corpo docente que já possuem estabilidade estariam sujeitos a revisões regulares para determinar se atendem a todos esses critérios e, se o conselho concluir que não, eles poderão ser rebaixados ou demitidos. A lei também exige que as faculdades estabeleçam um procedimento para que estudantes ou outros funcionários apresentem reclamações sobre membros do corpo docente que não cumpram estes requisitos.

Os conselhos não estão, nos termos da lei, autorizados a penalizar os docentes por criticarem a instituição ou por se envolverem em atividades políticas fora das suas funções docentes. As restrições não se aplicam a docentes de universidades privadas.

“Tenho fé nas nossas universidades públicas para implementar fielmente esta lei para promover o crescimento bem sucedido e a vibração intelectual da academia, protegendo ao mesmo tempo os direitos de todos os indivíduos”, disse o Governador Holcomb num comunicado.

Ao descrever a justificativa para a legislação, o Sr. Deery, um republicano, apontou pesquisas que mostraram uma diminuição significativa no número de republicanos que confiam no ensino superior, um declínio que muitos na direita atribuem ao fato de o corpo docente trazer opiniões políticas para a sala de aula . Ele também mencionou as controvérsias que surgiram nos últimos meses sobre o anti-semitismo nos campi, levando à demissão dos presidentes das universidades e à exigência de maior supervisão por parte dos curadores das universidades.

“Os acontecimentos recentes e o anti-semitismo flagrante colocaram em destaque a hiperpolitização e o pensamento monolítico das instituições de ensino superior americanas, e muitos alertam que as universidades se perderam”, disse Deery depois de o projecto de lei ter sido aprovado no Senado. A legislação, disse ele, “estimula os líderes destas instituições a corrigir o curso”.

Alice Pawley, professora de ensino de engenharia na Purdue University, disse que muitos membros do corpo docente em Indiana ficaram irritados com as novas restrições e que “ninguém confia que isso será realmente aplicado de forma justa”. Muitos sentiram-se desanimados quanto à segurança do seu emprego, acreditando que esta estaria à mercê de administradores que não são especialistas nas suas áreas e que tomariam decisões com base em critérios altamente subjetivos, disse o Dr. Pawley.

“Esta política é uma forma inteligente de parecer razoável, mas produz um clima onde as pessoas estão sempre a olhar por cima do ombro para ver quem as irá julgar”, disse ela.

Mesmo alguns que estão preocupados com a falta de vozes conservadoras nos campi estavam céticos. Keith E. Whittington, professor de política na Universidade de Princeton, expressou preocupação com a imprecisão da lei, incluindo a incerteza sobre o que será necessário para cumprir os requisitos.

O que distingue a lei de Indiana de outras medidas semelhantes, segundo o Dr. Whittington, é que ela “não tenta punir as pessoas por introduzirem ideias controversas nas suas aulas”. Em vez disso, “tenta punir as pessoas por não introduzirem ideias suficientes nas suas aulas. E isso ainda é uma intervenção no julgamento profissional das próprias pessoas sobre o que deveriam ensinar.”

Na prática, o Dr. Whittington disse que haverá muitos professores “correndo assustados e tentando descobrir não apenas: ‘Como faço para construir uma aula que considero intelectualmente coerente, satisfatória e educacionalmente útil?’” mas também “’ Como posso me proteger de uma possível demissão?’”

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By NAIS

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