Sat. Jun 15th, 2024

O governo do Zimbabué, nação da África Austral, deteve, interrogou e deportou funcionários e empreiteiros que trabalhavam para o governo dos Estados Unidos no mês passado, e esta semana acusou-os publicamente de promoverem “mudança de regime” no seu país.

O incidente é o mais recente nos esforços agressivos do governo do Zimbabué para frustrar os desafios nacionais e internacionais à sua autoridade. O governo em exercício reivindicou vitória numa eleição caótica do ano passado, que várias missões de observação independentes consideraram carente de justiça e credibilidade.

Mas também aponta para uma tensão mais profunda sobre os esforços proclamados pelos Estados Unidos para promover a democracia em todo o mundo. Algumas nações, incluindo o Zimbabué, acusaram a América de se intrometer nos seus assuntos e de tentar impor os seus valores – bem como de hipocrisia, dadas as ameaças internas à sua própria democracia.

Os líderes do Zimbabué aproximaram-se nos últimos anos da China e da Rússia e apoiaram a invasão da Ucrânia pela Rússia.

O Zimbabué possui uma riqueza em lítio, um componente crítico dos veículos eléctricos. Mas a maioria dos zimbabuanos luta para sobreviver, enfrentando uma inflação de três dígitos que tornou a sua moeda praticamente inútil. Muitos trabalhadores – tanto trabalhadores como profissionais qualificados – deixaram o país.

Numa declaração severa emitida na sexta-feira, Samantha Power, administradora da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional, disse que no mês passado, as autoridades do Zimbabué intimidaram verbal e fisicamente funcionários e empreiteiros do governo dos EUA. Eles foram detidos durante a noite, interrogados detalhadamente e transportados em condições inseguras, disse Power.

As autoridades norte-americanas têm avaliado as preocupações sobre a democracia, os direitos humanos e a governação como parte de uma avaliação regular dos programas de ajuda que apoiam no país, disse uma porta-voz da agência por e-mail. Chegaram ao país no início de Fevereiro e trabalhavam há 10 dias antes de as autoridades do Zimbabué os confrontarem, disse a porta-voz.

O tratamento dispensado aos funcionários pelo Zimbabué foi uma traição ao compromisso declarado do país de construir uma democracia mais forte e de reaproximar-se do Ocidente, disse a Sra. Power.

“O povo do Zimbabué merece coisa melhor”, disse ela.

Samantha Power, administradora da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional.Crédito…Mandel Ngan/Agência France-Presse — Getty Images

Mas o governo do Zimbabué reagiu. George Charamba, porta-voz do Presidente Emmerson Mnangagwa, disse numa entrevista ao meio de comunicação estatal Sunday Mail que os empreiteiros norte-americanos entraram no país sem receber a autorização adequada. Acusou-os de realizar reuniões clandestinas com políticos da oposição, organizações sem fins lucrativos e diplomatas de outras nações estrangeiras.

“Se a América pensa que tem a missão sagrada de remodelar a política deste país de acordo com a sua própria imagem de democracia, está disposta a um despertar muito rude”, disse Charamba ao Sunday Mail.

Autoridades norte-americanas afirmam que a equipa governamental teve a autorização adequada para estar no país e que as autoridades do Zimbabué foram devidamente notificadas sobre a missão.

O partido ZANU-PF governa o Zimbabué desde a independência em 1980. Os seus líderes, inicialmente sob o governo de Robert Mugabe, que durou quase quatro décadas, são há muito acusados ​​de manter o poder através da opressão.

Ao longo desse tempo, o Zimbabué entrou regularmente em confronto com os Estados Unidos, que impôs sanções contra altos funcionários do governo, incluindo o Sr.

Desde que reivindicou a vitória nas eleições do ano passado, o governo foi acusado de expulsar vários membros da oposição do Parlamento, aumentando o seu controlo sobre o poder.

Poucos dias antes de as autoridades norte-americanas divulgarem uma declaração sobre o assédio aos seus trabalhadores, anunciaram uma mudança no programa de sanções contra autoridades e entidades do Zimbabué. Embora a mudança tenha essencialmente mantido em vigor as mesmas restrições a alguns indivíduos sancionados que existiam há cerca de duas décadas, o anúncio desencadeou uma onda de protestos dos zimbabuenses preocupados com o facto de Washington estar a paralisar a sua economia.

Um porta-voz do Departamento de Estado dos EUA disse que as sanções não estavam relacionadas ao tratamento dispensado aos funcionários do governo no mês passado.

Esta não foi a primeira vez que responsáveis ​​norte-americanos ou cidadãos norte-americanos que realizam trabalho democrático no Zimbabué tiveram desentendimentos com as autoridades locais.

Há dois anos, Larry Garber foi enviado ao Zimbabué para o Centro Carter, com sede em Atlanta, para estabelecer uma missão de observação eleitoral. Cerca de duas semanas após o início da viagem, disse ele, as autoridades do Zimbabué deportaram-no, alegando que não tinha o visto adequado. Ele não foi autorizado a voltar ao país um ano depois para as eleições.

Poucos meses depois de Garber ter sido deportado, funcionários do Congresso dos EUA que visitavam o Zimbabué para se reunirem com activistas de direitos humanos e organizações da sociedade civil tiveram o seu carro cercado e foram perseguidos por pessoas que acreditavam serem funcionários de segurança. Eles escaparam e deixaram o país em segurança.

O governo não respondeu aos pedidos de comentários.

Gibson Nyikadzino, colunista que escreve sobre política e relações internacionais para o jornal Herald, propriedade do governo do Zimbabué, disse acreditar que o Zimbabué e os Estados Unidos poderão ultrapassar a sua última disputa.

Dada a competição global pela atenção do Zimbabué e pelos seus recursos naturais, disse Nyikadzino, os Estados Unidos não querem alienar isto. E o Zimbabué, que enfrenta graves desafios económicos, ainda está interessado em reaproximar-se dos países ocidentais economicamente poderosos, disse ele.

“Se os EUA podem negociar com a China e outros países onde têm opiniões políticas diferentes, também é possível que o Zimbabué e os Estados Unidos negociem através disso”, disse ele.

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By NAIS

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