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A Virgínia encerrará as admissões herdadas em universidades públicas depois que o governador Glenn Youngkin assinou um projeto de lei na sexta-feira proibindo a prática que dá um impulso aos candidatos com laços familiares com ex-alunos.

De acordo com o House Bill 48, as universidades públicas do estado serão proibidas de dar tratamento preferencial aos candidatos com base nas suas ligações não apenas com ex-alunos, mas também com doadores. Isso significa que as universidades também não podem mais dar vantagens aos candidatos cujos parentes façam doações à escola. Os críticos de tais preferências dizem há anos que a prática centenária perpetua o privilégio.

A proibição afetará notavelmente a Universidade da Virgínia e a William & Mary, que estão entre as universidades públicas mais seletivas do país. Virginia Tech, outra universidade pública de prestígio, já anunciou no ano passado que não levaria mais em consideração o status de legado do candidato no processo de admissão.

A lei, que foi aprovada por unanimidade na Câmara dos Delegados da Virgínia e no Senado Estadual este ano, entrará em vigor em 1º de julho, após as decisões de admissão terem sido tomadas neste outono. Youngkin, um republicano, disse em comunicado em janeiro que acreditava que “a admissão nas universidades e faculdades da Virgínia deveria ser baseada no mérito”.

A Virgínia é o segundo estado a proibir as admissões herdadas, depois do Colorado, e legislação semelhante está sendo considerada em Nova York e Connecticut, entre outros.

O senador estadual Schuyler T. VanValkenburg, um democrata que patrocinou o projeto, disse que ficou agradavelmente surpreso com o apoio bipartidário à proibição. Ele disse esperar que a decisão da Virgínia leve outros estados a seguirem o exemplo, o que, segundo ele, ajudaria a promover a diversidade nas admissões em faculdades.

“É uma política indefensável, especialmente à luz da ação afirmativa que foi declarada inconstitucional pela Suprema Corte”, disse VanValkenburg em uma entrevista. “Há muitas maneiras de medir o mérito, mas sabemos que as admissões herdadas não têm nada a ver com mérito.”

A Universidade da Virgínia não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários no domingo.

A William & Mary afirmou em comunicado que não prevê que a legislação tenha um impacto significativo no seu processo de admissão, porque a universidade não tem um padrão separado para candidatos com estatuto de legado. Mas os dados da escola mostraram que os candidatos aceites com este estatuto tinham duas vezes mais probabilidades de se matricularem na escola do que outros candidatos aceites. A universidade não comentou além de referir-se ao comunicado.

As admissões herdadas têm estado sob escrutínio renovado depois que o Supremo Tribunal derrubou ações afirmativas em faculdades e universidades em junho passado, proibindo considerações de raça nas inscrições.

O movimento para eliminar as admissões herdadas recebeu apoio tanto de republicanos como de democratas em vários níveis de governo. O presidente Biden também opinou, dizendo que tais preferências expandem “privilégios em vez de oportunidades”.

Os senadores Tim Kaine, um democrata da Virgínia, e Todd Young, um republicano de Indiana, estão pressionando para proibir a prática em nível federal. Em novembro, eles introduziram a Lei de Reformas Educacionais Baseadas no Mérito e Transparência Institucional, que estabeleceria padrões federais para avaliar os processos de admissão em faculdades e tornaria ilegais as considerações sobre o legado e o status de doador de um candidato. O projeto está sendo apreciado pela Comissão de Saúde, Educação, Trabalho e Pensões do Senado.

Numa declaração conjunta, os senadores aplaudiram a nova lei na Virgínia. “Agora vamos aproveitar esse sucesso e aprovar nosso projeto de lei para acabar com o legado e as preferências de admissão de doadores em todo o país”, disseram Kaine e Young. “Isso promoverá a mobilidade ascendente e a justiça no processo de admissão.”

Mas os críticos de tais medidas argumentam que há efeitos adversos na proibição de considerações sobre o legado e que os estudantes pertencentes a minorias poderiam, na verdade, beneficiar de terem ligações familiares no ensino superior. Existem também preocupações sobre o impacto nas relações entre ex-alunos e doadores caso as admissões herdadas deixem de ser permitidas.

Este ano, uma organização de ex-alunos conservadores da Virgínia, conhecida como Conselho Jefferson, expressou estar dividida quanto à legislação da Virgínia.

“Temos duas opiniões”, escreveu James A. Bacon, diretor executivo do grupo, por e-mail. Por um lado, disse ele, as famílias intergeracionais tendem a ser mais leais e generosas com a universidade. “Por outro lado, apoiamos admissões baseadas no mérito, baseadas no caráter e no desempenho acadêmico.” O grupo não respondeu imediatamente a um pedido de comentário no domingo.

Desde a decisão do Supremo Tribunal, várias escolas privadas selectivas, incluindo a Universidade Wesleyan e a Universidade de Nova Iorque, decidiram eliminar as preferências herdadas. Mas muitas faculdades privadas de elite, incluindo Harvard, Yale e Brown, não o fizeram. O Departamento de Educação dos EUA abriu investigações sobre Harvard e a Universidade da Pensilvânia e a sua utilização de preferências herdadas.

“As admissões antigas são inerentemente injustas”, disse VanValkenburg, acrescentando que as universidades que dependem fortemente desta prática estão “distorcendo a aparência de uma turma de calouros”.

Stéphanie Saulo e Vimal Patel relatórios contribuídos.

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By NAIS

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