Sat. Jun 15th, 2024

Os democratas no Congresso, cada vez mais preocupados com a forma como Israel está a travar a guerra em Gaza, estão a ponderar se devem usar a sua influência sobre as vendas de armas para registar objecções ao número de mortes de civis e aumentar a pressão sobre o Presidente Biden para impor condições ao apoio americano à ofensiva militar. .

Embora os principais republicanos nos comités de relações exteriores do Congresso tenham assinado um plano do Departamento de Estado para vender 18 mil milhões de dólares em caças F-15 a Israel, de acordo com várias pessoas familiarizadas com a consulta, o acordo permanece no limbo. Isso sugere fortemente que os dois principais democratas nas Comissões de Relações Exteriores do Senado e de Relações Exteriores da Câmara ainda não assinaram.

Os porta-vozes dos dois – o senador Ben Cardin, de Maryland, e o deputado Gregory W. Meeks, de Nova York – recusaram-se a comentar sobre a situação do acordo, que seria uma das maiores vendas de armas dos EUA a Israel em anos, e também incluiria munições. , treinamento e outros apoios. Mas outros Democratas disseram nos últimos dias que o Congresso deveria usar a sua influência sobre as transferências de armas para exigir que Israel faça um melhor trabalho de protecção contra as vítimas civis no conflito e permitir que a ajuda chegue aos civis em Gaza.

Um assessor do senador Chris Van Hollen, democrata de Maryland, disse na quarta-feira que estava considerando fortemente várias opções legislativas para fazê-lo, incluindo a introdução de uma medida que bloquearia as transferências de armas. Isso seria um tiro extremamente longo; seria necessária uma maioria absoluta em ambas as câmaras do Congresso para superar o veto de Biden, um limite quase impossível dado o forte apoio bipartidário a Israel no Capitólio.

Mas os legisladores podem usar o seu papel de supervisão para tentar opinar sobre a questão. Aqui está como funciona.

Ao abrigo da Lei de Controlo de Armas e Exportações, o presidente deve consultar o Congresso sobre grandes transacções que envolvam o envio de armas de guerra para outros países.

Se uma encomenda de equipamento militar atingir um determinado limite monetário – 25 milhões de dólares para aliados próximos dos EUA, incluindo Israel – o presidente deve notificar formalmente o Congresso. O limite é de US$ 100 milhões para artigos ou serviços de defesa e US$ 300 milhões para serviços de projeto e construção.

Menos de 10% de todas as vendas de armas dos EUA a governos estrangeiros atingem esses níveis, de acordo com várias pessoas familiarizadas com o processo de consulta, que não estavam autorizadas a comentar publicamente sobre o mesmo. Isto significa que o Congresso analisa apenas os maiores e mais significativos acordos propostos.

Assim que o Departamento de Estado decide avançar com a transferência, um projecto do acordo é enviado aos principais membros das comissões de relações exteriores do Senado e da Câmara para uma revisão informal que é sem dúvida o passo mais importante para autorizar qualquer venda de armas.

O presidente e membro graduado de ambos os painéis e seus assessores seniores podem levantar quaisquer preocupações ou objeções em briefings privados com funcionários do Departamento de Estado, incluindo questões técnicas sobre as capacidades das armas que estão sendo entregues, logística sobre como elas serão armazenadas e quem serão os usuários finais. ser.

Os legisladores também podem registar preocupações de política externa junto do governo em questão, incluindo sobre direitos humanos e como as armas serão utilizadas. O processo pode arrastar-se se os legisladores não ficarem satisfeitos com as respostas. E se as preocupações persistirem, um membro pode suspender a transferência proposta.

Às vezes, as retenções são temporárias, mas outras vezes podem durar meses ou anos e, em última análise, arruinar o negócio. Podem ser uma grande fonte de frustração para uma administração que espera conseguir aprovar rapidamente um acordo de armas.

A administração pode avançar sem o consentimento do Congresso durante o período de revisão informal, mas normalmente só avançará se não existirem mais preocupações persistentes.

Uma vez abordadas quaisquer questões do Congresso, o Departamento de Estado envia ao Congresso uma notificação formal da intenção da administração de continuar com o acordo.

A duração do período de revisão varia consoante o país; são 15 dias para vendas para Israel. Nenhum acordo pode ser finalizado antes da conclusão do período de revisão, mas uma notificação formal geralmente significa que um acordo está em vias de aprovação.

Ainda assim, durante esse período, qualquer membro da Câmara ou do Senado pode apresentar uma resolução de desaprovação para registrar objeção a um acordo.

Para impedir uma transferência de armas nesta fase, uma resolução de desaprovação teria de ser aprovada tanto na Câmara como no Senado e depois superar um certo veto do presidente que apoia o acordo. Isso exigiria uma maioria de dois terços dos votos em ambas as câmaras, algo que nunca aconteceu.

O forte apoio bipartidário a Israel no Congresso torna altamente improvável que as coisas cheguem a este ponto; qualquer resolução de desaprovação certamente fracassaria. Mas o processo ainda poderá levar a um impasse público entre os democratas no Congresso e a Casa Branca que Biden certamente desejaria evitar.

O presidente tem autoridade para ignorar o período de revisão se declarar que uma venda de emergência acelerada é do “interesse da segurança nacional dos Estados Unidos”. A administração ainda é obrigada a notificar o Congresso e fornecer detalhes para invocar os poderes de emergência.

Em 2019, a administração Trump utilizou uma declaração de emergência para contornar o processo de notificação do Congresso e promover um acordo multibilionário de armas com a Arábia Saudita, a Jordânia e os Emirados Árabes Unidos. A medida irritou tanto democratas como republicanos, que criticavam o facto de a coligação liderada pela Arábia Saudita atingir alvos civis no Iémen e irritados com os abusos dos direitos humanos, incluindo o assassinato do jornalista Jamal Khashoggi.

Nesse caso, ambas as câmaras votaram para bloquear o acordo, mas não conseguiram anular o veto do então presidente Donald J. Trump.

Sob a administração Biden, poderes de emergência semelhantes foram utilizados para acelerar pacotes de ajuda à Ucrânia e a Israel. Nenhuma resolução de desaprovação foi apresentada para bloquear o uso emergencial, mas vários democratas expressaram sua frustração quando Biden contornou o Congresso duas vezes em dezembro para transferir mais de US$ 250 milhões em armas para Israel. Eles alertaram a equipe de Biden contra contornar a notificação do Congresso sobre futuras transferências de armas.

“As decisões de guerra, paz e diplomacia devem ser tomadas através de um processo que seja deliberado, transparente e consistente com os nossos valores”, disse na quarta-feira o senador Tim Kaine, da Virgínia, um dos democratas que se opôs às declarações de emergência anteriores. “Isso significa que o Congresso e o povo americano devem ter total visibilidade sobre as armas que transferimos para qualquer outra nação.”

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By NAIS

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