Sun. Apr 14th, 2024

Vasos de flores, não são. Mas os grandes vasos de grés para jardim de Stephen Procter, alguns com até um metro e meio de altura e incorporando 250 libras de argila, são, no entanto, cerâmica funcional – mesmo sem o solo e as plantas.

No mundo do barro, disse ele, sempre se fala sobre cerâmica funcional versus não funcional, tentando traçar uma linha entre as duas. No entanto, Procter, um ceramista de Vermont, viu suas e outras esculturas de jardim de grandes dimensões em ação.

“Um objeto que convida à contemplação, inspira e oferece esse tipo de sustento misterioso é funcional de uma forma profunda e importante”, disse ele. “Não é funcional que você vá tomar seu café com ele, mas o trabalho tem um propósito elevado na paisagem e no mundo.”

Um elemento escultural substancial pode realizar uma variedade de trabalhos de design de jardins, acrescentou, fortalecendo a estrutura da paisagem ao “chamar a atenção para as suas conjunturas – a entrada, ou o ponto de transição, ou o destino”.


Procter observou os poderes de transformação do espaço da cerâmica em ação por cerca de 20 anos, desde sua primeira instalação no jardim de um cliente, e observou a reação do público em exibições ao ar livre de seu trabalho em jardins públicos como Blithewold, em Rhode Island, e the Mount, a casa de Edith Wharton em Berkshires, Massachusetts.

É como o poema de Wallace Stevens “Anecdote of the Jar”, disse ele, que fala de um jarro redondo colocado em uma colina no Tennessee e o que acontece com a cena em resposta.

“O deserto se elevou a isso”, escreveu o poeta. “E esparramado, não mais selvagem.”

A lição para os jardineiros: uma imponente peça de cerâmica pode ser fundamental para o desenho de uma paisagem – tanto quanto qualquer planta bem posicionada. Talvez ainda mais, se for resistente ao inverno, como um dos vasos de barro de alto fogo do Sr. Procter, que são persistentes no jardim em todas as estações.

Para ele, peças com formato orgânico cumprem especialmente bem esse papel. Ele descreve sua estética de forma como “um amálgama do clássico vernáculo mediterrâneo e formas inspiradas na natureza: vagem, colmeia, casulo”.

É o formato e a escala dos potes que fazem o trabalho. Ele deixa as superfícies simples, sem esmaltes coloridos ou decoração.

“Acho que a decoração tende a restringir o que o pote pode ser para alguém”, disse Procter. “Ele especifica isso em um estilo, ou especifica isso em uma época ou cultura, e estou muito mais interessado no tipo de mancha de Rorschach, um objeto que alguém pode levar para onde quiser.”

Os vasos possuem uma “presença animada”, disse ele, com a qual os clientes e os visitantes do jardim interagem intimamente, tocando-os e até falando ou cantando para eles.

“Eles os abordam como se fossem pôneis amigáveis”, disse ele. “Eles vão acariciá-los, abraçá-los e sempre olharão para eles.”

Para um casal cujo jardim abriga uma criação do Sr. Procter, essa força vital parece tão forte que eles se referem ao vaso com um pronome pessoal.

“Ela traz um ponto focal respiratório que fundamenta o jardim e o funde com a floresta e a montanha circundantes”, escreveram Ingrid e Jim Miller, de Dublin, NH, em um e-mail para Procter.

Ao contrário de uma escultura figurativa, uma escultura de formato orgânico “não chama a atenção, está harmonizando”, disse Procter, usando uma palavra de uma carreira anterior na música.

Depois de obter o título de mestre em violão clássico, trabalhou como músico profissional. Foi só aos 30 e poucos anos, disse ele, que “tropeçou no barro”. O mais novo de seus três filhos estava matriculado em um curso de cerâmica e ele se lembra de vê-la ao volante.

“Fiquei muito intrigado, tanto pela magia de transformar esse pedaço inerte de terra em algo que incorpora inteligência quanto pela bolha de meditação que se forma em torno de alguém que está trabalhando intensamente na roda de oleiro”, disse ele. “Está centrado em muitos níveis.”

Isso o inspirou a ter aulas em um estúdio comunitário de argila. Ao contrário da maioria dos outros estudantes, ele queria explorar grandes embarcações, que pareciam “uma espécie de seres misteriosos”, disse ele. (Não é nenhuma surpresa que desde então ele tenha sido informado de que usou mais argila do que qualquer outra pessoa em décadas de alunos daquela turma para iniciantes.)

Hoje, aos 68 anos, é professor, oferecendo aulas e oficinas de fim de semana para quem quiser experimentar a confecção das embarcações de grande porte que são sua assinatura.

Talvez o melhor elogio que recebeu tenha vindo de um amigo que o conheceu durante seus anos de música. “Parece música cristalizada”, disse a pessoa.

Na verdade, disse Procter, “todos os mesmos elementos estão em jogo na interpretação ou na escrita de uma peça musical e na fabricação dos potes. Você está olhando para harmonia e contraste, equilíbrio e fluxo, ritmo e articulação.”

Ele acrescentou: “A transição da música para o barro foi estranhamente perfeita. Eu senti que isso era apenas um análogo visual do que eu estava fazendo no som e no tempo, agora fazendo no espaço e no material.”

Existem vários papéis que esses elementos esculturais podem desempenhar no jardim. Às vezes, quando dois vasos são colocados em um jardim, começa um dueto – mesmo quando um deles não tem proporções heróicas.

“Pode haver um pote muito menor a uma certa distância que pareceria perdido por si só, mas de alguma forma pertence ao pote maior”, disse Procter. “E as pessoas traçam linhas imaginárias muito fortes entre as embarcações. A mente e os olhos querem conectá-los.”

Em outros lugares, um grande vaso pode criar um ponto central a partir do qual outros elementos do jardim parecerão irradiar. Como no poema de Wallace Stevens, disse Procter, é como se “o pote reorganizasse tudo ao seu redor”.

Quando usados ​​para marcar uma transição entre áreas de jardim, disse ele, os vasos “tornam-se uma saudação, por assim dizer, a esta nova parte do jardim para a qual você está se mudando”, ou marcam uma curva ou bifurcação em um caminho.

“Quando colocados com cuidado”, disse Michael Gordon, designer de jardins em Peterborough, NH, ao Sr. Procter, os vasos “trazem uma sensação de surpresa e serenidade à jornada pelo caminho do jardim”.

Alguns clientes usaram um de seus potes de uma forma que o fascinou: colocado ao lado de uma pedra muito grande. “De alguma forma, doma a rocha”, disse ele. “Não diminui de alguma forma, mas acrescenta esse outro elemento e inicia uma conversa entre o selvagem e o feito que considero misterioso e interessante.”

Alguns elementos esculturais ao ar livre podem acenar ruidosamente à distância – quando um vaso formal é exibido em um jardim formalmente projetado, por exemplo, talvez colocado sobre um pedestal. Mas Procter costuma ficar mais feliz quando as linhas são um pouco mais confusas.

“Um vaso que é mais orgânico e selvagem às vezes é mais atraente quando está parcialmente obscurecido pela folhagem e cria esta intriga: ‘O que é isso? Qual é o resto? Como posso entender isso?’”, Disse ele. “E isso pode ser, de certa forma, um tipo de atração mais convincente e atraente do que aquela que se revela de uma só vez.”

Como Bess Haire e Chris Gunner, de Jaffrey, NH, escreveram em um e-mail para Procter: “Mais do que apenas enfeites, os potes são para nós barômetro, espelho, companhia e sentinela”.

Assim como a construção de um jardim, a criação de um grande vaso não pode ser apressada. Do início ao fim, o processo leva cerca de três semanas.

“Os vasos que são construídos mais rapidamente simplesmente não são tão bons”, disse Procter. “Há algum benefício em recuar, afastar-se, deixar a ideia assentar um pouco mais, voltar e revisitá-la, e trabalhar nela de forma incremental.”

Mesmo depois de tantos anos, reconhece ele, às vezes parece um empreendimento absurdo.

Depois de uma semana de trabalho prático de construção, ele deixa o trabalho secar ao ar por talvez mais uma semana antes de estar pronto para ser queimado.

Apenas assistir o assistente do Sr. Procter carregando o forno em um vídeo recente do Instagram é suficiente para deixar o espectador ansioso. Eles são ajudados por um guindaste de pórtico – como uma oficina automotiva poderia içar um motor – e o piso do forno se estende para receber o navio que chega. Depois de alguns dias de pré-aquecimento gradual, a peça dentro da caixa de 1,80 m por 1,8 m sobre uma fundação de tijolos é queimada a 2.340 graus Celsius em um ciclo de 14 horas. Depois esfria lentamente durante dois dias.

Uma tampa é acionada para cada panela, para uso no inverno, para impedir a entrada de umidade que pode descongelar e congelar novamente em seu interior, causando danos.

Mas no resto do ano, tudo está fechado – ou pelo menos essa é a preferência de Procter.

“Parece que eles estão respirando o mesmo ar que as árvores e as plantas e estão participando”, disse ele. “Quando a tampa é colocada, eles de alguma forma se sentem mais introspectivos e gestacionais.”


Margaret Roach é a criadora do site e podcast Uma maneira de jardinare um livro com o mesmo nome.

Se você tiver alguma dúvida sobre jardinagem, envie-a por e-mail para Margaret Roach em [email protected], e ela poderá respondê-la em uma coluna futura.

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By NAIS

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