Sun. May 26th, 2024

Desde os primeiros segundos do novo álbum do Vampire Weekend, “Only God Was Above Us”, fica claro que algo mudou. “Ice Cream Piano” começa com chiados, zumbidos, feedback e uma nota de guitarra distorcida e flutuante – o oposto dos tons pop limpos que têm sido a marca registrada da banda. É o início de um álbum cheio de mudanças surpreendentes e convulsões sonoras selvagens, tudo reunido em 10 músicas.

O novo álbum, como todo o trabalho do Vampire Weekend, é meticuloso, autoconsciente e repleto de alusões musicais e verbais – às vezes diretas, às vezes enigmáticas. Mas também é um amplo balanço de pêndulo desde seu lançamento de 2019, “Father of the Bride”, uma expansão tranquila influenciada por jam-band que durou quase 58 minutos. “Only God Was Above Us”, o quinto álbum do grupo, previsto para 5 de abril, tem oito músicas e 10 minutos a menos.

“Com cada álbum temos que avançar em duas direções ao mesmo tempo”, disse Ezra Koenig, vocalista e principal compositor do Vampire Weekend, em uma entrevista recente. “Às vezes isso significa que temos que ser mais pop e estranhos. Talvez com este disco, trate-se de avançar para a verdadeira maturidade, em termos de visão de mundo e atitude, mas também de avançar ainda mais para a diversão. Há um amadorismo juvenil junto com algumas das nossas tacadas mais ambiciosas de todos os tempos.”

Koenig, 39 anos, descreveu a sequência de músicas do novo álbum como “uma jornada do questionamento à aceitação, talvez à rendição. De uma espécie de visão de mundo negativa para algo um pouco mais profundo.” Em última análise, disse ele, o LP está otimista. “Não é um álbum sombrio e sombrio. E mesmo que haja músicas em que o narrador esteja tentando descobrir alguma coisa ou se sinta confuso, isso não é tudo. Isso faz parte da história – não é a tese do álbum que o mundo é sombrio e horrível.”

O álbum também exulta com zingers musicais, non sequiturs e surpreendentes erupções fora da rede. As músicas muitas vezes se transformam através de múltiplas mudanças de ritmo e textura, riffs imprevisíveis através da austeridade do rock indie, exuberância orquestral, alegria pop e misturas eletrônicas alucinatórias de estúdio, como a cascata de linhas de piano onduladas e sobrepostas em “Connect”. Enquanto “Pai da Noiva” tinha uma abertura folk, “Só Deus Estava Acima de Nós” está repleto de ideias que colidem alegremente.

Sempre analítico, Koenig refletiu que cada um dos álbuns do Vampire Weekend refletia santos padroeiros. Ele nomeou Paul Simon para a estreia autointitulada da banda em 2007, Joe Strummer e Sublime para “Contra” de 2010, Leonard Cohen para “Modern Vampires of the City” e Jerry Garcia e Robert Hunter do Grateful Dead, junto com Phish, para “Pai da noiva.” O novo álbum, disse ele, pode refletir uma turnê de curta duração que ele não viu: a dupla de 1997 entre Rage Against the Machine e Wu-Tang Clan, que chegou à capa da Rolling Stone.

“Distorção, peso, dureza”, disse Koenig. “Fomos atraídos por essas qualidades neste álbum de uma forma mais direta do que nunca.”

Koenig falou por vídeo de sua casa em Los Angeles. Atrás dele – do acervo de sua esposa, a atriz Rashida Jones – havia uma parede de fotografias da artista Taryn Simon do projeto “Contraband”: caixas de DVDs piratas que foram confiscadas pela Alfândega dos Estados Unidos, dispostas em formações minimalistas. Como as músicas do Vampire Weekend, elas enquadram perfeitamente o material perturbador.

Vampire Weekend sempre teve dois aspectos distintos – seu trabalho meticuloso no álbum e seus shows ao vivo – e em breve poderá ter três. (Mais sobre isso mais tarde.) O ponto central é a música que a banda constrói no estúdio, que é minuciosamente ajustada e cuidadosamente considerada. As músicas do Vampire Weekend mantêm uma tradição estabelecida há muito tempo de composições pop concisas. Mas mesmo delineando versos e refrões claros, a banda empurra todos os outros parâmetros.

“Com alguns tipos de arte, você provavelmente terá que pensar muito sobre como criar camadas de significado”, disse Koenig. “As músicas são, por natureza, relativamente curtas. Eles têm ganchos repetitivos. Então, se você quiser ser maximalista e preenchê-lo com detalhes e arranjos de produção, você pode. E se você quiser que a letra chegue a algum lugar estranho, você pode.”

No entanto, os fundamentos da composição pop mantêm a experimentação da banda fundamentada. “Você pode ziguezaguear do verso um ao verso dois e ao verso três, mas continua voltando ao mesmo refrão”, acrescentou. “Mas agora está recontextualizado pelo segundo verso. Acho que tudo isso está embutido no formato. É uma grande forma de arte populista onde você pode realmente se expor, mas a estrutura mantém tudo unido.”

Começando com o álbum “Modern Vampires of the City” de 2013, a produção de estúdio do Vampire Weekend tem sido cada vez mais uma colaboração entre Koenig e o produtor e multi-instrumentista Ariel Rechtshaid, que trabalhou em sucessos com Madonna, Usher, Haim e outros.

“Tenho participado na criação de coisas que parecem caras e bonitas”, disse Rechtshaid numa entrevista em vídeo a partir do seu estúdio em Los Angeles. “Mas neste álbum, quando as músicas estavam em um determinado estágio, nós estávamos tipo, ‘Isso parece emocionante para nós.’ Não foi um truque. Não era como, ‘Aqui está a decisão de fazer algo que pareça barulhento, sujo ou distorcido.’ É que as músicas estavam emocionando corretamente.”

A banda e Rechtshaid têm trabalhado – e reformulado – a maioria das músicas do novo álbum desde 2020. Duas faixas, “Gen-X Cops” e “The Surfer”, foram originadas muito antes. A indomável linha de guitarra deslizante de “Gen-X Cops” veio das sessões do Brooklyn em 2012, enquanto “The Surfer” inclui elementos muito alterados de uma música que Koenig começou a escrever com Rostam Batmanglij, que deixou Vampire Weekend em 2016.

“Às vezes você tem sorte e a música, a produção, as letras e a performance se juntam e cabem no disco em que você está trabalhando”, disse Koenig. “E às vezes, você sabe que há algo especial nisso, mas você tem que deixar isso de lado e deixar o tempo fazer o seu trabalho.”

Embora os membros do Vampire Weekend tenham se estabelecido em Los Angeles, seu novo álbum está repleto de pensamentos da cidade de Nova York do século XX. Essas foram décadas antes do Vampire Weekend começar na Universidade de Columbia em 2006. “Memórias, fotos, pensamentos e história familiar estranhas e incompletas”, disse Koenig. “Essa é a versão de Nova York que está flutuando neste disco.”

As faixas de abertura refletem sobre conflito e desilusão. “Clássico” encontra amargas lutas pelo poder escondidas na história, observando “como o cruel se torna clássico com o tempo”. Em “Connect”, o cantor se pergunta: “É estranho eu não conseguir me conectar?”, misturando o pessoal e o online. O álbum finalmente termina com “Hope”, a música mais longa do catálogo do Vampire Weekend, uma imponente ladainha de oito minutos de desastres e injustiças – “A sentença foi anulada/O assassino libertado, o tribunal adiado” – com um refrão cautelosamente tranquilizador: “Espero que você deixe isso passar.”

O título do álbum vem de uma manchete do New York Daily News mostrada na fotografia da capa do álbum, que foi tirada por Steven Siegel em 1988 em um cemitério de metrô, dentro de um vagão virado de lado – uma imagem que parece surreal, mas não precisou de efeitos especiais. Uma música, “Mary Boone”, pega emprestado o nome do dono da galeria do SoHo, que foi extremamente influente na década de 1980.

Outro, “Gângsteres da Escola Preparatória”, tem o nome de uma história de 1996 publicada na revista New York sobre estudantes privilegiados envolvidos no tráfico de drogas. “O gangster da escola preparatória – estas são as pessoas que dirigem a grande maioria das instituições”, disse Koenig. “É muito possível, especialmente na América, especialmente em Nova Iorque, que de vez em quando o avô do gangster da escola preparatória tenha sido outrora o jovem desfavorecido, e que o neto do jovem desfavorecido seja o gangster da escola preparatória. E aqui estão eles, neste breve momento, reunidos.”

“The Surfer” começa com uma referência ao “Water Tunnel 3”, um projeto para levar água de um reservatório em Yonkers para a cidade de Nova York. Está em construção desde 1970 e está longe de estar concluído.

“Há aquela sensação estranha, mas bela, de que debaixo desta cidade, a mais populosa da América, há um projeto de quase um século acontecendo, onde as pessoas estão escavando a Terra”, disse Koenig. “E depois, as coisas clássicas de Nova York sobre as quais todo mundo quer falar, os bagels e a pizza – é tão bom por causa da água. de onde vem a agua? Vem do norte do estado de Nova York, de muito longe. Como isso chega à torneira de alguém no Lower East Side?

“Sempre foi uma pequena obsessão minha”, continuou ele. “Gosto dessa ideia sobre o underground. Não quero dizer culturalmente. Quero dizer, literalmente, o que há no subsolo.”

Vampire Weekend logo estará ressurgindo para uma turnê – um trabalho muito distante do trabalho de estúdio minuciosamente detalhado da banda. A atuação em tempo real costumava ser uma perspectiva difícil para um grupo tão perfeccionista. “Eu ouvia outros músicos falarem: ‘Cara, você sabe, fazer turnê é difícil, mas quando você sobe no palco, todas as suas preocupações vão embora e você está apenas se conectando com o público’”, lembrou Koenig. “E eu pensava: ‘Do que essas pessoas estão falando? É aí que as preocupações começam.’”

Para sua turnê de 2019, o Vampire Weekend expandiu sua programação de palco para sete músicos e vocalistas, abrindo mais possibilidades nas músicas e aliviando algumas das pressões virtuosísticas. “Agora, quando nos reunimos para ensaiar, há uma vibração jovem e divertida”, disse Koenig. “Estamos sempre apresentando ideias que nos fazem rir.” A banda completa está praticando desde novembro para uma turnê de verão que será lançada em 8 de abril – realizando um show ao meio-dia em Austin no caminho do eclipse solar total e compartilhando uma transmissão ao vivo gratuita.

Junto com gravações e turnês, Vampire Weekend poderá em breve revelar uma terceira faceta. Chris Baio, o baixista da banda, e Chris Tomson, seu baterista, fizeram entrevistas em vídeo separadas no estúdio que compartilham em Los Angeles – um consultório médico convertido onde o Vampire Weekend começou a se reunir no verão de 2020 para jam sessões semanais à distância da Covid, tocando em salas separadas e gravando centenas de horas de música.

“O mundo parou de funcionar e muito do que normalmente fazemos simplesmente não estava sendo feito”, lembrou Tomson. “Havia algo de simplesmente brincar sem expectativas – apenas brincar com meus dois amigos mais próximos, sem uma agenda.”

Baio disse: “É muito raro que pessoas de um grupo do nosso tamanho fiquem sozinhas. Nenhum engenheiro, nenhum tour manager, nada disso. Parecia estar no início da banda novamente. E fizemos isso por três anos e mudamos, sempre que estávamos todos na cidade.”

Essas sessões podem levar ao surgimento de um novo trio que conta com os mesmos membros do Vampire Weekend, apresentando material inédito.

“Nós meio que temos uma história imaginária para essa banda”, acrescentou Koenig. “Era uma banda que surgiu por volta de 1989, 1990, e eles eram um pouco punk demais para a cena jam e um pouco jammy para a cena punk. E há um pouco dos Minutemen lá. A verdade é que isso é muito prematuro porque a banda ainda está discutindo seu som. Não quero falar muito.”

O trio anônimo poderia abrir shows na turnê do Vampire Weekend? “Isso foi discutido”, disse Koenig secamente.

“Estamos apenas tentando criar um som que nunca ouvimos antes”, ele havia notado anteriormente. “É isso que nos faz continuar.”

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By NAIS

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