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A jornada da rocha de ferro vinda das profundezas do espaço terminou com um baque surdo em uma densa floresta de pinheiros, cerca de uma hora ao norte de Estocolmo, por volta das 10h de uma noite de novembro, há quatro anos.

Excepcionalmente, sua trajetória foi capturada por diversas câmeras da região usadas para rastrear meteoróides. Isso levou a uma caçada que durou semanas e a uma batalha judicial ainda mais longa sobre uma questão incomum: quem é o dono de um objeto sobrenatural que cai na Terra?

O caso legal tomou outro rumo na quinta-feira, quando um tribunal de apelações decidiu a favor do proprietário, anulando uma decisão que havia favorecido os dois homens que recuperaram o meteorito.

Dias depois de a rocha ter caído, Anders Zetterqvist, um geólogo, encontrou o local onde ela atingiu o solo pela primeira vez. Após várias semanas de busca, seu amigo, Andreas Forsberg, também geólogo, encontrou o pedaço de 13 quilos saindo do musgo onde havia ricocheteado, a cerca de 70 metros de distância.

“Foi a descoberta de uma vida para mim”, disse ele. “Foi tão espetacular. E saber que tinha apenas algumas semanas.”

A maioria dos meteoróides que chegam à atmosfera da Terra queimam ao entrar, deixando apenas um rastro de luz – chamado meteoro – no céu. Os chamados meteoritos de outono recente são comparados aos antigos encontrados enterrados no solo. O meteorito ao norte de Estocolmo, feito de ferro, foi o décimo meteorito recém-caído encontrado na Suécia e um dos poucos meteoritos de ferro recém-caídos encontrados no mundo, disse Forsberg.

Depois de algumas semanas, os homens levaram a pedra para o Museu Sueco de História Natural, onde ela está guardada desde 2020.

“Tínhamos medo de que centenas de pessoas de todo o mundo aparecessem em busca de mais”, acrescentou Forsberg. “Pedaços melhores e maiores poderiam deixar o país antes que percebêssemos.”

Dan Holtstam, pesquisador sênior do departamento de geociências do museu, disse: “É um exemplo clássico de meteorito de ferro”.

“As quedas de meteoritos de ferro são raras em todo o mundo – esta é a única queda observada de um meteorito de ferro na Suécia”, acrescentou o Dr. “Em quase 40 anos de geociências, foi a primeira vez que coloquei as mãos num meteorito recém-caído.”

Além do valor científico, os meteoritos são apreciados pelos colecionadores. No mercado global de colecionadores particulares, um colecionador como este poderia arrecadar dezenas de milhares de dólares, disse Holtstam.

Cerca de uma semana depois de os geólogos divulgarem publicamente a sua descoberta, o proprietário da propriedade onde o meteorito foi encontrado, Johan Benzelstierna von Engestrom, enviou uma carta ao museu reivindicando a propriedade.

A batalha jurídica se seguiu.

As leis que regulam a propriedade dos meteoritos encontrados variam de país para país. Na Suécia, não há nenhum. Em França e em Marrocos, por outro lado, “o primeiro a pôr as mãos nele é quem o detém”, disse o Dr. Holtstam. Na Dinamarca, são propriedade do Estado. O Bureau of Land Management dos EUA descreve regras para meteoritos caídos em terras públicas.

Em dezembro de 2022, o Tribunal Distrital de Uppsala decidiu a favor dos geólogos, considerando o meteorito propriedade móvel. “Um meteorito recém-caído não faz parte da propriedade onde caiu”, escreveu o juiz em comunicado.

O Sr. Benzelstierna von Engestrom recorreu. Na quinta-feira, o tribunal de apelações de Estocolmo decidiu a favor do proprietário.

O juiz Robert Green, um dos quatro juízes no caso, disse que a decisão do tribunal de apelações girou em torno de duas questões: se os meteoritos poderiam ser considerados bens “imóveis” e a extensão de uma lei consuetudinária sueca, conhecida como “Allemansrätten”, que fornece o direito de acesso público.

As leis aplicáveis ​​a bens imóveis – casas e terrenos – são claras, disse o juiz.

“O ponto de partida em relação aos bens imóveis é que o proprietário tem direito a eles”, disse ele em entrevista na sexta-feira. “Mas não temos uma lei específica sobre meteoritos, o que tornou este caso especial.”

Allemansratten dá a todos na Suécia o direito de se movimentar na natureza, inclusive fazer caminhadas, andar de bicicleta ou acampar, mesmo em propriedades privadas.

“Isso inclui algum direito de retirar frutas e até pequenas pedras da propriedade de outras pessoas”, disse o juiz Green.

Embora os demandantes argumentassem que o direito de recolher pequenas coisas poderia incluir âmbar e itens mais valiosos, os juízes concluíram que, como o meteorito não era feito de nenhum material estranho à Terra, ele deveria ser considerado parte da Terra. . Como tal, decidiram eles, tratava-se de um bem imóvel.

Um juiz discordou, argumentando que embora o meteorito devesse ser considerado um bem imóvel, neste caso, o direito consuetudinário também se aplicava e deveria ser interpretado de forma a incluir o direito de retirar um meteorito da propriedade privada.

“O Allemansratt tem implicações de longo alcance para todos, por isso foi interessante e importante para nós tentar isto”, disse o juiz Green.

O proprietário da terra, Benzelstierna von Engestrom, elogiou a decisão, dizendo numa entrevista: “Quero manter a propriedade dela, mas entregá-la a um museu sueco por empréstimo permanente”.

Ele não especificou qual museu, mas disse que queria que beneficiasse o público.

Os geólogos ainda não decidiram se vão recorrer ao Supremo Tribunal da Suécia.

Forsberg disse que ficou desapontado com a decisão do recurso.

“É muito triste para mim e para meu amigo”, disse ele. “Fui apaixonado por coletar rochas e fósseis durante toda a minha vida.” Ele acrescentou: “É triste para todos os entusiastas interessados ​​em encontrar novos meteoritos. Se as pessoas não acham que receberão uma recompensa, como vamos fazer com que as pessoas procurem?”

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By NAIS

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