Sat. Jun 15th, 2024

Se você quiser comprar uma bolsa Birkin, a pièce de résistance da varejista de luxo francesa Hermès, saiba que provavelmente não conseguirá.

A Vogue transmitiu esta mensagem de amor duro aos leitores em um artigo recente que descreveu a busca por uma bolsa Hermès como “assustadora”. A revista alertou que os clientes “podem esperar meses ou anos até que o estilo certo esteja disponível” e frustrou ainda mais as esperanças ao observar que “as listas de espera nas lojas Hermès não existem mais”.

A exclusividade do item faz parte de seu apelo – mas dois residentes da Califórnia que desistiram de tentar comprar as sacolas decidiram que já basta.

Na terça-feira, os dois compradores em questão, Tina Cavalleri e Mark Glinoga, entraram com uma proposta de ação coletiva contra a Hermès em São Francisco. Na denúncia, eles acusam a empresa de reter a cobiçada sacola para todos, exceto para os clientes que gastam mais, uma prática que, argumentam os demandantes, viola a lei antitruste.

A Hermès não respondeu aos pedidos de comentários.

Cavalleri, identificada no processo como residente na Califórnia, já é proprietária de pelo menos uma bolsa Birkin, de acordo com a ação judicial. Mas ela foi frustrada em sua tentativa de comprar um segundo.

O processo diz que Cavalleri “gastou dezenas de milhares de dólares na Hermès e foi coagida a comprar” outros itens da Hermès, descritos como “produtos auxiliares”, antes de ter a chance de comprar uma bolsa Birkin.

Glinoga, que também é identificado como residente na Califórnia, não teve sorte quando tentou comprar uma bolsa Birkin, diz o processo. Um vendedor da Hermès o instruiu a “comprar outros itens e acessórios” na loja antes de ser considerado um cliente potencial do item tão procurado, de acordo com o processo.

A Hermès lançou a bolsa em 1984. Seu nome é uma homenagem a Jane Birkin, a falecida estrela de cinema, cantora e musa francesa, que forneceu a ideia de seu design geral ao presidente-executivo da Hermès, Jean-Louis Dumas, enquanto estava sentado ao lado dele em um voo da Air France. . Na história de origem, diz-se que ela esboçou sua ideia em um saco de papel para vômito.

O processo de criação de uma Birkin, como a bolsa é conhecida entre os conhecedores, leva de 18 a 20 horas e é considerado concluído por um único artesão. A Hermès não divulga quantas produz anualmente.

Um novo é vendido por mais de US$ 10.000; exemplares antigos foram vendidos por até US$ 450 mil em leilão. Outra bolsa Hermès popular, a Kelly, leva o nome da estrela de cinema (e princesa de Mônaco) Grace Kelly.

No cerne da ação está a prática de “venda casada” – ou seja, a venda de determinado item a clientes com a condição de que comprem outro produto do mesmo negócio.

“A lei diz que é ilegal”, disse Shaun Setareh, advogado envolvido no processo em nome dos dois demandantes. “Eles estão pré-condicionando a compra de outros produtos – lenços, cintos, sapatos, perfumes, joias – antes de lhe darem a oportunidade de comprar uma Birkin ou uma Kelly.”

Douglas Hand, advogado de Nova York que trabalha com marcas de moda como Stella McCartney e Rag & Bone, disse em entrevista por telefone que a definição de “subordinação” era um tanto amorfa e que a lei permitia algum espaço para a venda de produtos em um pacote.

É também mais provável que um juiz, disse ele, decida que uma prática de vendas viola a lei quando o item em questão pode ser considerado uma necessidade. Um exemplo pode incluir uma empresa farmacêutica que prevê o acesso a medicamentos que salvam vidas apenas àqueles que os compram juntamente com outros produtos.

“Não há muitas razões pelas quais todo consumidor precise ter acesso a uma bolsa Birkin ou a qualquer item de luxo específico”, continuou o Sr. Hand. “O que o consumidor quer com isso é acesso à classe, acesso à exclusividade e acesso a um clube no qual você consegue entrar.”

No entanto, reconheceu que a distinção entre agrupamento e subordinação ilegal pode ser difícil de analisar.

“É por isso que o resultado será muito, muito importante para a Rolex, a Porsche e todas as marcas de luxo que baseiam o acesso aos itens mais exclusivos na compra de itens menos exclusivos e não relacionados”, disse Hand.

Afinal de contas, grande parte da procura de bens de luxo – seja um Ferrari SF90 ou um Rolex Cosmograph Daytona – resulta da sua escassez.

“Isso torna a experiência de compra emocionante e atraente”, disse Jacek Kozubek, revendedor de relógios de luxo cujo site, Tropical Watch, é dedicado principalmente a Rolexes antigos.

Durante a pandemia, o Sr. Kozubek decidiu que queria comprar uma Birkin para sua esposa.

“Gastei US$ 60 mil em coisas na Hermès antes de conseguir um”, disse ele, listando compras que incluíam sapatos, cachecóis e utensílios domésticos.

Perto do final de sua farra, Kozubek disse que entrou na loja Hermès na Grant Avenue, em São Francisco, e ouviu seu vendedor proferir as palavras mágicas: “Você gostaria de ver uma Birkin?”

Momentos depois, ele se viu em uma sala privada, acenando com aprovação para uma Birkin de tamanho médio em preto clássico com detalhes dourados. Ele disse que saiu da loja acreditando que suas compras anteriores o ajudaram a obter o grande prêmio.

Ao contrário dos demandantes no processo, o Sr. Kozubek disse acreditar que não havia nada de inconveniente na forma como a venda foi realizada, visto que a Birkins negocia no mercado secundário a preços muito acima de seus preços de tabela.

“A Hermès está mantendo os preços baixos em comparação com o valor de mercado”, disse ele, “por isso, quando alocam uma bolsa, querem dá-la a alguém que a ama e os apoia”.

“Você não consegue as coisas mais legais do mundo imediatamente”, continuou Kozubek. “Se uma Birkin fosse superacessível, não haveria demanda por ela. Se você pudesse simplesmente comprá-lo, não seria divertido. Ninguém se importaria. Ninguém iria querer isso.”

Então o que faz de uma Birkin uma Birkin é o fato de que a maioria das pessoas não consegue uma?

“Isso aí!” ele disse, inserindo uma descrição mais grosseira.

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By NAIS

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