Sat. Jun 15th, 2024

Um homem em Nova Orleans, solitário por um gambá chamado Saffron, que ele criou como animal de estimação e vestiu um suéter colorido, está apelando às autoridades para que devolvam o animal, que foi tirado dele por autoridades estaduais de vida selvagem.

Milhares de pessoas apoiaram uma petição online para reunir o homem com seu marsupial.

William Voiles, um artista que faz bugigangas trançadas, disse que o gambá de 1 ano foi confiscado no French Quarter da cidade durante as celebrações do Mardi Gras no início deste mês, como parte de um esforço de segurança pública. A petição de um amigo no Change.org para trazer Saffron para casa reuniu quase 4.000 assinaturas na tarde de quarta-feira.

Em uma entrevista na quarta-feira, Voiles, 50, disse que ele e seus amigos estavam apelando às autoridades, biólogos, veterinários, apoiadores online e até mesmo ao governador Jeff Landry, da Louisiana, em busca de ajuda.

Saffron fazia parte de um zoológico, incluindo um coelho e dois cachorros, todos com nomes de especiarias, que Voiles transportava por Nova Orleans em um triciclo com uma cesta e um trailer.

Na maioria dos dias, disse Voiles, ele pedalava os animais até uma colina acima do rio Mississippi, onde trança cruzes, flores-de-lis e outros itens, que vende para pagar a comida e o aluguel dos animais de estimação. Ele e seus animais de estimação também frequentavam o Café Envie, no French Quarter, onde os clientes encontravam Saffron esparramado sobre os ombros de Voiles ou enrolado na cesta do triciclo.

Voiles disse que adquiriu Saffron no ano passado, seis semanas após a morte de seu companheiro de longa data, um pit bull de 12 anos chamado Cinnamon.

Ele disse que estava a caminho do French Quarter quando avistou uma gambá morta na beira da estrada, com um joey “rastejando em cima dela, não maior que o tamanho do meu polegar”.

Os bebês gambás nascem nus e cegos, mais ou menos do tamanho de abelhas, após um período de gestação de pouco menos de duas semanas.

“Ele não estava com os olhos abertos nem nada”, disse Voiles. “Quando o peguei, não estava pensando em infringir nenhuma lei, estava pensando em salvar uma vida.”

Voiles trouxe o gambá para a casa que ele dividia com um colega de quarto e os outros animais, alimentando-o com fórmula de pet shop em uma mamadeira.

Agentes de fiscalização do Departamento de Vida Selvagem e Pesca da Louisiana apreenderam o gambá durante uma patrulha de Mardi Gras no bairro, disse a agência em um comunicado à imprensa.

Os agentes emitiram uma citação ao Sr. Voiles por violar o Título 56 da Louisiana, uma lei que diz que quadrúpedes e outros animais selvagens não podem ser “capturados” sem autorização.

Os agentes também apreenderam uma píton reticulada de 14,5 pés, uma píton reticulada de 10 pés e uma píton-bola de 3 pés de outras pessoas durante as patrulhas do Mardi Gras.

Voiles enfrenta acusações estaduais pela posse ilegal do gambá, que pode resultar em multa de até US$ 500 e 90 dias de prisão, disse a agência.

Voiles disse que implorou aos agentes que o deixassem ficar com Saffron, que usava um suéter azul e verde. Ele argumentou que o animal não sobreviveria se fosse devolvido à natureza.

“A primeira coisa que ele viu foi um coelho, dois cachorros e eu”, disse Voiles sobre a gambá. “Ele era meu bebezinho.”

Ele também disse que o animal não representa risco para os humanos. Gambás são altamente resistentes à raiva e têm menos probabilidade de morder ou arranhar humanos do que guaxinins ou gambás.

“A única vez que ele mordeu alguém foi durante a dentição”, disse Voiles.

Seguindo uma denúncia, Voiles e seus amigos ligaram para o departamento de biologia da Louisiana State University em busca de Saffron. Pessoas da LSU, depois de confirmarem que o gambá não estava lá, sugeriram que tentassem um escritório de campo do Departamento de Vida Selvagem e Pesca da Louisiana em Hammond, uma cidade a cerca de 72 quilômetros a noroeste de Nova Orleans. Sem sorte, então o Sr. Voiles ligou para centros de reabilitação de vida selvagem em todo o estado.

Taylor Brazan, porta-voz do Departamento de Vida Selvagem e Pesca da Louisiana, disse que, como o caso contra Voiles estava pendente, ela não estava autorizada a dizer onde ele estava detido.

Voiles disse que, como um pirralho do exército cujos pais trabalhavam muitas horas, ele nunca desenvolveu relacionamentos humanos próximos, contando em vez disso com a companhia de animais.

Saffron não foi seu primeiro marsupial de estimação.

Enquanto trabalhava como podador de árvores no Alabama, ele disse que levou para casa muitos filhotes de animais abandonados, incluindo cinco ou seis esquilos, um casal de gambás e um gambá que havia entrado na casa de um vizinho.

Voiles disse que os animais lhe deram um propósito quando ele lutou contra o vício em drogas e contra o desemprego.

Ele disse que Saffron tinha rédea solta na casa, mas que o gambá costumava dormir em uma caixinha atrás da porta, acordando Voiles por volta das 3 da manhã, quando ele começou a vagar.

“Sinto falta de acordar ao lado dele”, disse Voiles.

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By NAIS

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