Tue. May 21st, 2024

Alexander Smirnov foi, em muitos aspectos, o arquétipo de um informante que operava nas sombras da antiga União Soviética – um aproveitador, um consertador e um fofoqueiro que promoveu a sua capacidade de dar sentido a um cenário confuso para as agências americanas de aplicação da lei.

Por mais de uma década, ele jogou um jogo duplo, dando ao FBI uma visibilidade tentadora sobre um elenco de oligarcas e funcionários públicos, ao mesmo tempo em que se oferecia como consultor, com um conjunto de habilidades difíceis de definir, para algumas das mesmas pessoas que ele era. mantendo o controle.

Então ele ultrapassou a linha.

Em 2020, Smirnov disse ao seu assessor do FBI o que os promotores consideram uma mentira descarada: que o oligarca proprietário da empresa de energia ucraniana Burisma havia arranjado o pagamento de subornos de US$ 5 milhões ao presidente Biden e a seu filho Hunter. A afirmação explosiva vazou para os republicanos, que fizeram das alegações de Smirnov uma peça central de seu esforço agora paralisado para impeachment do presidente Biden, aparentemente sem verificar a alegação.

Na semana passada, Smirnov, 43, foi indiciado sob a acusação de ter mentido aos investigadores sobre os Bidens. Ele foi preso quando se preparava para partir para o que os promotores chamaram de “uma viagem ao exterior de um mês, por vários países”, durante a qual alegou ter planos de se reunir com contatos de várias agências de inteligência estrangeiras.

Nos processos judiciais, os promotores que trabalham para David C. Weiss, o advogado especial que investiga Hunter Biden, descreveram Smirnov como um mentiroso em série em quem não se podia confiar nem mesmo para descrever honestamente sua própria ocupação ou prestar contas de suas finanças.

Os democratas do Congresso previram que a acusação acabaria com a pressão pelo impeachment. Os advogados de Hunter Biden aproveitaram-no para tentar minar os processos fiscais e de armas que Weiss moveu contra ele. Num processo judicial, eles argumentaram que as falsas alegações de Smirnov “infectaram” os casos e sugeriram, sem fornecer provas, que os promotores renegaram um acordo judicial no verão passado porque seguiram “o Sr. Smirnov na sua toca de coelho de mentiras.”

A forma como Smirnov conseguiu convencer parceiros de negócios, agências de aplicação da lei e políticos de que tinha algo de valor a oferecer continua a ser um enigma tão grande como o homem que está agora no centro da saga.

Pouco se sabe sobre Smirnov além de alguns registros públicos e trechos de biografia em documentos apresentados ao tribunal federal de Las Vegas, onde ele mora e foi levado sob custódia na quinta-feira. Ele parece não ter presença nas redes sociais e cobriu o rosto ao sair da detenção na terça-feira, vestindo uma jaqueta de couro e sapatos laranja.

(Ele foi libertado na terça-feira por um juiz federal depois de pagar uma fiança de fiança pessoal e entregar seus passaportes dos EUA e de Israel. Os promotores interpuseram recurso na quarta-feira contra essa decisão, citando o risco que ele representava para a segurança nacional.)

Smirnov, que tem dupla cidadania, de Israel e dos Estados Unidos, mudou-se para um condomínio de três quartos e três banheiros na Strip de Las Vegas que sua namorada de longa data comprou há dois anos por US$ 980 mil. Não há registro público de acusações criminais anteriores contra ele nos Estados Unidos.

Antes disso, ele morou por pelo menos 16 anos na Califórnia, mais recentemente na rica comunidade litorânea de Laguna Beach.

Não está claro, nem nos autos nem nos registros públicos, onde o Sr. Smirnov nasceu. Ele é fluente em russo, fala inglês com forte sotaque e pode ter raízes na Ucrânia, segundo uma pessoa com conhecimento da situação.

Em processos judiciais esta semana, seus advogados o retrataram como um residente de Nevada cumpridor da lei, com carteira de motorista válida e um “histórico residencial estável”. Ele sofre de um problema grave e não especificado nos olhos que requer tratamento regular.

“Senhor. Smirnov passou por sete cirurgias no ano passado, é obrigado a tomar medicamentos prescritos diariamente e necessita de cuidados contínuos”, escreveu David Z. Chesnoff, seu advogado.

Seus advogados citaram suas estreitas conexões pessoais com três pessoas – sua namorada de longa data, Diana Lavrenyuk, seu filho adulto na área do Distrito de Columbia, e um primo de Miami, Linor Shefer – para rebater as alegações dos promotores de que ele fugiria do país se fosse libertado. .

Shefer – que foi coroada “Miss Estrela Judaica” em Moscou em 2014 em um concurso oficializado pelo embaixador de Israel na Rússia, de acordo com a Agência Telegráfica Judaica – recusou-se a comentar quando contatada por seu celular na quinta-feira.

O gabinete do procurador especial fez pouco para preencher qualquer uma destas lacunas biográficas, em parte porque os procuradores pareciam não ter certeza se tudo o que ele lhes disse era verdade.

Num memorando defendendo a sua detenção por tempo indeterminado, os deputados do Sr. Weiss descreveram-no como um fabulista perpétuo. Ele não só forneceu ao FBI informações falsas sobre os Bidens e enganou os promotores sobre sua riqueza, estimada em US$ 6 milhões, mas também disse às autoridades que trabalhava no ramo de segurança, embora o governo não conseguisse encontrar nenhuma prova de que fosse verdade.

Chesnoff, numa breve entrevista, disse que o seu cliente tinha entendido mal as perguntas do governo sobre as suas finanças e tinha relatado apenas a sua modesta riqueza pessoal, sem incluir as participações mais substanciais em contas empresariais.

Mesmo compartilhando algumas das informações surpreendentes que ele transmitiu aos seus manipuladores – incluindo a alegação de que ele havia recebido informações não especificadas sobre Hunter Biden dos serviços de inteligência da Rússia – os promotores lançaram dúvidas sobre tudo o que ele disse ao FBI.

“A desinformação que ele está espalhando não se limita” às suas falsas alegações sobre os Biden, escreveram os promotores.

“Ele está ativamente vendendo novas mentiras que poderiam impactar as eleições nos EUA, depois de se reunir com autoridades da inteligência russa em novembro”, acrescentaram.

No entanto, espera-se algum nível de falsidade entre os informadores que trabalham numa parte do mundo onde a desinformação é comum, forçando os responsáveis ​​pela aplicação da lei a procurar germes de informações úteis.

Um promotor federal envolvido na triagem de alegações sobre o trabalho estrangeiro de Biden testemunhou no ano passado que Smirnov era uma “importante fonte humana confidencial” que “tinha sido usada em outras investigações”.

Mas os documentos judiciais mostram que os responsáveis ​​pela aplicação da lei há muito que nutrem dúvidas sobre a veracidade dos relatórios de Smirnov e das afirmações que ele fez sobre as suas associações, que pareciam pretender exagerar a sua importância.

E muitas das suas afirmações mais provocativas, descritas em documentos do Departamento de Justiça, ainda não foram verificadas publicamente.

Por exemplo, ele parece ter dito ao FBI que um sócio comercial que o apresentou aos executivos da Burisma tinha ligações com o crime organizado russo, de acordo com notas desta conversa, que não indicam se há provas da alegação.

É o tipo de informação bruta que a aplicação da lei recolhe e examina rotineiramente à porta fechada antes de determinar se deve agir sobre ela, e a investigação sobre os negócios estrangeiros de Hunter Biden atraiu tanta informação que o Departamento de Justiça criou um processo especial de admissão.

Mas as alegações de Smirnov chegaram aos republicanos do Congresso, que forçaram a divulgação de notas brutas do FBI narrando as alegações de suborno e as destacaram na pressão de impeachment.

No entanto, embora a acusação de Smirnov tenha proporcionado um raro impulso de relações públicas a Hunter Biden – que deve comparecer perante um comitê da Câmara na próxima semana – as alegações de Smirnov não são mencionadas nas acusações de Biden.

E não há provas de que tenham sido fundamentais para a investigação de Weiss sobre os negócios e finanças estrangeiras de Biden, que se baseou em registos financeiros e entrevistas do grande júri com vários associados.

Pashtana Usufzy contribuiu com reportagens de Las Vegas.

Source link

By NAIS

THE NAIS IS OFFICIAL EDITOR ON NAIS NEWS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *