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Para um colonato israelita que se tornou num símbolo tão retumbante da política religiosa e de direita na Cisjordânia, Homesh não é muito para se olhar.

Três famílias vivem em abrigos cobertos de lona e cheios de beliches para cerca de 50 jovens, que estudam numa yeshiva que é uma estrutura pré-fabricada em ruínas cercada por brinquedos abandonados, materiais de construção e lixo.

Eles vivem aqui meio período, em meio às ruínas e escombros de um assentamento no topo de uma colina destruído em 2005 pelo exército e pela polícia israelenses. É um dos quatro assentamentos na Cisjordânia desmantelados quando Israel retirou todas as suas tropas e assentamentos de Gaza. A intenção de Israel então, impulsionada por Washington, era sinalizar que os colonatos periféricos, demasiado difíceis de defender, seriam consolidados em qualquer futuro acordo de paz.

A decisão de desmantelá-los está agora a ser contestada pelos ministros mais religiosos e de direita do governo de Benjamin Netanyahu. Estão a agitar-se para colonizar mais terras na Cisjordânia ocupada por Israel e até mesmo remover os palestinianos de Gaza para aí se reinstalarem.

Homesh, situado nas colinas acima de Nablus, tornou-se um símbolo da sua determinação.

No início do ano passado, o governo israelita decidiu relegalizar Homesh, mas o Supremo Tribunal exigiu então que o governo o desmantelasse mais uma vez e garantisse que os palestinianos que possuem as terras onde está situado possam chegar lá em segurança.

Em vez disso, os colonos transferiram a sua yeshiva pré-fabricada para um pequeno local considerado propriedade estatal ou pública e estão a desafiar a ordem do tribunal, com o apoio fervoroso do Conselho Regional de Shomron.

São colonatos como estes que o ministro das Finanças de extrema direita de Israel, Bezalel Smotrich, prometeu expandir, anunciando no final da semana passada planos para 3.000 novas casas, “aprofundando o nosso domínio eterno sobre toda a terra de Israel”. A administração Biden reagiu imediatamente, opondo-se a qualquer expansão e classificando os acordos existentes como “inconsistentes com o direito internacional”.

Mas depois dos ataques do Hamas em 7 de Outubro, colonatos como Homesh personificam a mudança de pensamento entre os israelitas desde os tempos, aparentemente há muito tempo, quando o diálogo com os palestinianos se centrava numa solução de dois Estados.

A ascensão do Hamas em Gaza e o aprofundamento da tendência religiosa e para a direita da política israelita mudaram isso. Depois de 7 de Outubro, mais israelitas não só se opuseram a um Estado palestiniano independente, mas uma minoria maior defendeu ainda mais a expansão dos colonatos, inclusive numa Gaza reocupada.

Encorajados, os colonos como os de Homesh consideram-se uma vanguarda, puxando o exército consigo. Hoje, são protegidos (e quase em menor número) por entediados soldados israelitas, que dizem que as suas ordens são manter os colonos e os palestinianos locais separados, para evitar novos confrontos e derramamento de sangue.

“Nossas ordens são para que haja uma cerca humana entre os dois lados”, disse um soldado, pedindo anonimato por falar sem autorização. “Tentamos mantê-los separados; tentamos impedir que os colonos desçam a colina. E dizemos aos palestinos: ‘Vocês não precisam estar aqui’”.

O efeito da presença militar é manter os palestinianos afastados das suas terras, e os novos postos de controlo prejudicam gravemente as empresas ao longo da Rota 60, a principal estrada norte-sul na Cisjordânia que liga Ramallah a Nablus e Jenin.

Os novos colonos de Homesh acreditam que estão a retomar terras que Deus concedeu aos judeus nos tempos bíblicos e não se importam muito com o que o seu próprio governo pensa. Eles são hostis a jornalistas e não têm interesse nas crenças ou nos títulos de propriedade dos palestinianos.

Os palestinos que vivem nas aldeias sob Homesh e que possuem a maior parte das suas terras dizem que os colonos são agressivos e violentos. Às vezes armados com rifles, os colonos se envolvem intermitentemente em arrombamentos de casas, roubo de ovelhas e vandalismo. Eles derrubam oliveiras, rolam pneus em chamas pelas colinas para queimar as plantações e até enviam javalis para desenterrar mudas e árvores frutíferas palestinas, dizem os moradores locais.

Salah Qararia, 54 anos, mostrou aos visitantes as janelas e portas quebradas de sua casa, em suas próprias terras, a cerca de 200 metros colina abaixo de Homesh. Colonos armados com pistolas têm vindo frequentemente, gritando insultos racistas e atirando pedras, e arrancaram algumas de suas 600 árvores frutíferas, disse ele. Então ele mandou embora a esposa e os sete filhos e ficou em casa para protegê-la, e comprou alguns cachorros para tentar manter os javalis afastados.

“Eles tentam nos assustar”, disse Qararia. “Eles querem tentar tomar a casa e o terreno.”

Queixa-se ao exército ou à Autoridade Palestiniana, que exerce controlo civil sobre partes da Cisjordânia? Ele riu. “A AP é impotente aqui”, disse ele. Quanto ao exército, “não se pode falar com eles, não se pode alcançá-los. E eles ficariam do lado deles, com certeza.”

Qararia e seus vizinhos têm um grupo de WhatsApp para avisar uns aos outros caso os colonos se aproximem, disse ele. “Mas é muito perigoso vir ajudar.” Os colonos têm armas, disse ele. “Nós não.”

Ele disse que às vezes tinha visto os soldados tentando conter os colonos, que os reagiam. “Eles não ouvem os soldados”, disse ele.

A maioria deles ocorreu após a reeleição de Netanyahu em 2022, disse ele. Têm sido apoiados por ministros de extrema-direita como Smotrich, que há muito deseja reconstruir Homesh, e Itamar Ben-Gvir, o ministro da segurança nacional.

“Os colonos procuram deslegitimar a retirada de Gaza em 2005”, disse Amnon Abramovich, um comentador israelita do Canal 12. “Porquê dissolver os quatro na Cisjordânia?” Foi um sinal do primeiro-ministro Ariel Sharon “de que nos próximos anos evacuaria muitos mais”.

Tal como Yitzhak Rabin, Sharon queria permanecer na Cisjordânia, mas trazer os colonos periféricos para três blocos de colonatos defensáveis, removendo os postos avançados que estavam a sobrecarregar os recursos do exército, disse Abramovich.

Mas Sharon teve um acidente vascular cerebral pouco depois e, sob sucessivos governos, a actividade de colonização acelerou.

Jihad Moussa, 46 anos, que vende materiais de construção, está construindo uma casa em seu terreno na colina perto de Homesh. Mas há cerca de oito meses, 30 colonos com facas de açougueiro e alicates, alguns com rifles M16, pegaram todas as janelas e portas de alumínio, roubaram as bombas d’água, “e o que não conseguiram pegar, quebraram, inclusive o mármore da minha casa”. nova escada”, disse ele.

Ele mostrou um vídeo que disse ter sido gravado pela câmera de segurança de sua loja e que mostrava colonos quebrando as janelas de um carro e um caminhão. Ele disse que foi à polícia israelense com o vídeo, que o The New York Times não conseguiu verificar, mas a polícia nunca ligou de volta.

Ele agora mora na cidade, em uma casa antiga com danos causados ​​pela água, com medo de continuar construindo sua nova casa. “Tenho medo de morar lá”, disse ele, temendo por sua esposa e filhos.

Solicitados a comentar sobre Homesh e as alegações de violência dos colonos, os militares israelitas disseram num comunicado que os oficiais do exército e da polícia, quando “encontram incidentes de violação da lei por parte dos israelitas, especialmente incidentes violentos ou incidentes dirigidos a palestinianos e sua propriedade, são obrigados a agir para impedir a violação e, se necessário, deter ou prender os suspeitos até que a polícia chegue ao local.”

“Qualquer alegação” de que os militares “apoiam e permitem a violência dos colonos é falsa”, continuou a declaração. Os palestinos também podem apresentar queixa à polícia israelense, disse o comunicado.

Ghassan Qararia, chefe do conselho da aldeia de Al Fandaqumiya, disse que deu aos proprietários de terras um desconto fiscal “para permanecerem firmes na terra e construírem nela, mas eles estão com muito medo”.

Abdel Fatah Abu Ali, prefeito da vizinha Silat Ad-Dhahr, também situada sob Homesh, disse que desde 7 de outubro, os postos de controle militares israelenses para proteger os colonos danificaram gravemente o comércio e as viagens ao longo da Rota 60.

“Não posso nem ir a Nablus ou Ramallah agora”, disse o prefeito. “Não posso ir a Al Aqsa para rezar”, citando a mesquita de Jerusalém, um dos lugares mais sagrados do Islão. Ele riu amargamente. “Os colonos fecharam a estrada? Não, foi o exército que os protege. Não há diferença entre eles.”

O Sr. Abu Ali, 65 anos, viveu durante algum tempo nos Estados Unidos. “Tive o gosto da liberdade lá”, disse ele. “Aqui agora é o gosto do inferno.”

A Autoridade Palestina era “inútil”, disse ele. “Meu governo é corrupto. Eles são a Universidade de Harvard da corrupção.”

A questão de Homesh é cada vez mais sensível, mesmo entre os colonos, que sentem que recebem uma cobertura hostil dos meios de comunicação social.

Alguns membros do colonato de Homesh concordaram em falar comigo, mas quando Esther Allouch, a porta-voz do Conselho de Shomron, ouviu falar dos meus planos de visita, disse que só cooperaria se eu fornecesse orçamentos para aprovação e prometesse não incluir quaisquer palestinianos no acordo. meu relatório.

Eu não concordei com as condições dela. A Sra. Allouch então se recusou a cooperar e desencorajou outros a fazê-lo, dizendo aos colonos para não nos convidarem para entrar, disseram eles. Foi só depois de um telefonema aos comandantes israelitas que os soldados concordaram em deixar-nos entrar.

Os estudantes, avisados, recusaram-se a falar. Mas Avihoo Ben-Zahav, 26 anos, que visitou Homesh vindo de um assentamento próximo depois de cumprir seu serviço de reserva no exército, falou livremente.

“Estamos aqui por causa do nosso amor por toda a terra de Israel”, disse ele. “O fato de as pessoas terem sido forçadas a sair desta aldeia é uma ferida que ainda sangra.” Apontando para Tel Aviv ao longe, ele disse que Homesh era “um dos locais mais bonitos e estratégicos do país”.

“Estamos aqui porque Deus nos deu esta terra na Torá”, disse ele. “Será melhor para os palestinianos se estivermos seguros no nosso lugar.”

Os palestinos locais prometem preservar o que é deles.

Salah Qararia, que permanece na sua casa vandalizada para protegê-la, disse com firmeza: “Nunca abandonarei a terra, mesmo que morra a defendê-la”.

Nathan Odenheimer contribuiu com reportagens de Homesh e Shavei Shomron, e Rami Nazzal de Silat Ad-Dhahr e Al Fandaqumiya.

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By NAIS

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