Tue. May 21st, 2024

Um homem de 26 anos foi acusado na sexta-feira de raptar e assassinar uma estudante de enfermagem cujo corpo foi encontrado no dia anterior numa área arborizada da Universidade da Geórgia, em Atenas, anunciaram as autoridades. Eles chamaram o homicídio, o primeiro em quase 30 anos no campus, de “crime de oportunidade” e disseram que os dois aparentemente não se conheciam.

A vítima, Laken Riley, de 22 anos, era estudante de graduação na escola até a primavera de 2023 e depois se matriculou no programa de enfermagem da Universidade Augusta, que tem campus em Atenas, disseram autoridades da escola. Ela estava na lista do reitor do outono de 2023 da Universidade Augusta.

A polícia universitária identificou o suspeito como José Antonio Ibarra, 26, em entrevista coletiva à noite.

Chamando-o de “momento doloroso para a universidade”, Jeffrey Clark, chefe da polícia universitária, disse que “imagens de vídeo das redes de câmeras de segurança do campus” ajudaram a levar à prisão. As acusações contra Ibarra incluem assassinato, agressão agravada, cárcere privado, sequestro, obstrução de uma ligação para o 911 e ocultação da morte de outra pessoa, disse o chefe.

Ele disse que embora Ibarra more em Atenas, ele não é cidadão dos Estados Unidos.

Questionado sobre o motivo do assassinato, o chefe Clark disse: “Este foi apenas um crime de oportunidade”. Mais tarde ele disse: “Este foi um indivíduo que acordou com más intenções”.

Quando questionado sobre como a Sra. Riley foi morta, o chefe disse “trauma contundente”.

O cacique não deu detalhes sobre o desenrolar do crime, dizendo que a investigação continua. Ele disse que embora várias pessoas tenham sido inicialmente detidas, o Sr. Ibarra agiu sozinho e foi o único acusado.

“Não há indicações de uma ameaça contínua à comunidade relacionada a este caso neste momento”, disse o chefe Clark.

“Nosso trabalho, no entanto, não está concluído”, disse ele. “Continuamos a coletar evidências e instamos os membros da comunidade que possam ter informações pertinentes a ligar para o Departamento de Polícia da UGA.” Ele foi acompanhado na entrevista coletiva por representantes do Departamento de Investigação da Geórgia, do Departamento de Polícia do Condado de Atenas-Clarke e do Gabinete do Xerife do Condado de Clarke, que estão auxiliando na investigação.

Num comunicado divulgado na noite de sexta-feira, a universidade disse que estava “chocada e triste com este ato desprezível” e que o assassinato da Sra. Riley “viola nosso senso de segurança e será necessário muito trabalho e vigilância para restaurá-lo”.

Pouco depois do meio-dia de quinta-feira, um amigo relatou à polícia do campus que a Sra. Riley estava desaparecida depois de não ter retornado de uma corrida perto dos campos intramuros da universidade, disse o Departamento de Polícia da Universidade da Geórgia.

Às 12h38, os policiais encontraram o corpo dela em um trecho de floresta perto de um lago. A Sra. Riley “estava inconsciente e sem respirar” e tinha “ferimentos visíveis”, disse a polícia. Os paramédicos chegaram e a declararam morta.

Kelly Girtz, prefeito do condado de Athens-Clarke, disse na quinta-feira que se juntou à comunidade “em profunda tristeza pelo assassinato de hoje”.

A universidade disse que o presidente da escola, Jere Morehead, se reuniu com membros da irmandade de Riley para oferecer suas condolências.

A escola cancelou o restante das aulas na quinta-feira e todas as aulas na sexta-feira. As autoridades incentivaram os alunos e funcionários a tomarem precauções no campus e recomendaram que as pessoas “viajassem em grupos quando possível e estivessem atentas ao que está ao seu redor”, de acordo com um comunicado. A Universidade Augusta também disse que cancelou as aulas na sexta-feira no campus da escola de enfermagem em Atenas.

“Não me sinto segura em lugar nenhum”, disse Anika Bhattacharya, estudante do segundo ano da Universidade da Geórgia, ao canal de notícias televisivo 11Alive na quinta-feira, acrescentando que recentemente pensou em correr na área.

“Não estou nem pensando em caminhar muito sozinha depois de tudo isso – pelo menos nos próximos meses”, disse ela, acrescentando: “Simplesmente não quero correr nenhum risco”.

De acordo com o The Red & Black, um jornal do campus, os alunos dos campos intramuros disseram que suas aulas foram canceladas no meio do período de aulas na tarde de quinta-feira. O jornal disse que os policiais verificaram as identificações das pessoas nos campos antes de deixarem a área.

Sra. Riley cursou o ensino médio no condado de Cherokee e fez parte da equipe de cross-country da River Ridge High School.

“Nossa comunidade e nosso mundo perderam uma luz brilhante com o trágico falecimento de Laken”, disse Brian V. Hightower, superintendente de escolas, em um comunicado.

Como membro da equipe de cross-country da escola por quatro anos, ela participou várias vezes da final estadual de cross-country da Georgia High School Association, disse seu ex-técnico, Keith Hooper, em um comunicado.

Hooper disse que a Sra. Riley “era uma pessoa altruísta”, acrescentando que sua “paixão pela ciência da saúde e pela corrida devem ser admiradas. Ela sempre nos acompanhará enquanto corremos.”

Seu corpo foi encontrado em uma área arborizada perto do Lago Herrick, parte de uma área recreativa maior que inclui campos de jogos, quadras de tênis e trilhas para caminhada, corrida e ciclismo. O lago e os campos intramuros confinam com o Parque Florestal Oconee.

Remy Tumin contribuiu com reportagens e Kirsten Noyes contribuiu com pesquisas.

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By NAIS

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