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Shih Ming-teh, um defensor de longa data pela democracia em Taiwan, que passou mais de duas décadas na prisão por sua causa e mais tarde iniciou um movimento de protesto contra um presidente de seu antigo partido, morreu em 15 de janeiro, seu 83º aniversário, em Taipei, o capital da ilha.

A causa foram complicações de uma operação para remover um tumor no fígado, disse sua esposa, Chia-chiun Chen Shih.

Shih ajudou a liderar um protesto pró-democracia em 1979, que foi brutalmente reprimido pela polícia e que é agora visto como um ponto de viragem na viagem de Taiwan do autoritarismo à democracia. Quando foi julgado pelo confronto, ele sorriu desafiadoramente para as câmeras, embora seus dentes originais tivessem sido quebrados anos antes sob tortura policial, e apresentou um argumento inovador a favor da independência de Taiwan da China, uma ideia proibida sob o governo de Chiang Kai-shek. e depois seu filho, Chiang Ching-kuo.

“Fiquei preso por 25 anos e enfrentei a possibilidade de pena de morte duas vezes, mas cada vez que saí, imediatamente mergulhei de volta em todo o esforço para derrubar a ditadura da família Chiang”, disse Shih em entrevista ao The New York Times em 2022. “Sou alguém que nunca teve juventude.”

Ele começou uma vida de protesto quando era adolescente. Foi acusado pela primeira vez de actividades políticas ilegais aos 21 anos. Os seus dois períodos na prisão – incluindo, calculou ele, 13 anos em confinamento solitário – pareceram apenas endurecer o seu desafio.

Ele foi homenageado como um herói quando Taiwan emergiu como uma democracia na década de 1990 e se tornou líder do Partido Democrático Progressista, o primeiro grande partido de oposição da nova era na ilha. Mas em 2006, liderou protestos em massa contra Chen Shui-bian, o presidente Democrata Progressista de Taiwan, que Shih já havia apoiado.

Shih morreu dois dias depois de Taiwan ter realizado a sua oitava votação democrática direta para um presidente. Após sua morte, muitos taiwaneses, incluindo alguns que brigaram com ele, elogiaram seu papel na democratização de Taiwan. A presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, que anteriormente teve suas próprias cepas com ele, visitou-o no hospital um dia antes de sua morte.

Shih “dedicou-se ao movimento democrático em tempos autoritários e foi um pioneiro da democracia e dos direitos humanos em Taiwan, com uma influência de longo alcance”, escreveu a Sra.

Shi Ming-teh nasceu em 15 de janeiro de 1941 em Kaohsiung, uma cidade portuária no sul de Taiwan. Ele era o quarto dos seis filhos de Shih Kuo-tsui, um médico, e de Shih Chen Ying, que supervisionava a casa. A família estava bem de vida, mas a infância de Shih foi ofuscada pela guerra e pela repressão, e Shih disse que essas memórias o moldaram ao longo de sua vida.

Taiwan foi apanhado na guerra entre o Japão, que ocupou a ilha como colónia durante mais de meio século, e o avanço das forças dos EUA. Shih lembrou-se dos bombardeiros americanos que atingiram Kaohsiung. Após a derrota do Japão, as tropas nacionalistas chinesas assumiram o controlo de Taiwan e erradicaram impiedosamente a oposição. Shih se lembra de ter visto tropas nacionalistas atirando em estudantes na estação ferroviária de Kaohsiung.

Mais tarde, ele disse que seus primeiros anos o colocaram no caminho de rebelde contra as ondas de colonialistas que governaram Taiwan durante séculos; ele contou os nacionalistas que fugiram da China, derrotados pelas forças comunistas de Mao Zedong em 1949, como os mais recentes em suas fileiras.

“Taiwan não faz parte da China”, escreveu Shih num livro publicado em 2021. “Pelo contrário, a China nada mais é do que uma parte da história de Taiwan”.

Quando Shih estava no ensino médio, os nacionalistas transformaram Taiwan em uma fortaleza contra a China de Mao, e ele e alguns colegas formaram uma sociedade secreta amadora dedicada a conquistar a independência de Taiwan. Inscreveu-se numa academia militar, dizendo à mãe que o fizera apenas para aprender como montar uma insurreição armada contra os nacionalistas.

Shih era oficial em Little Kinmen – uma ilha controlada pelos nacionalistas perigosamente perto da costa chinesa – quando os policiais vieram prendê-lo em 1962. Os investigadores descobriram seu papel na sociedade da independência e pareciam convencidos de que o grupo era parte de um enredo muito maior. Eles espancaram o Sr. Shih em busca de provas, e seus dentes foram quebrados ou posteriormente arrancados.

Shih ficou surpreso quando o juiz o condenou à prisão perpétua sob a acusação de sedição, disse ele, e não à sentença de morte que ele esperava. Quando foi libertado antecipadamente, em 1977, voltou a dedicar-se às actividades da oposição, apesar dos riscos de ser considerado em violação das condições de liberdade condicional e de ser enviado de volta para a prisão.

“Pude ver que ele estava trabalhando como um homem em chamas para desafiar o regime autoritário”, disse Linda Gail Arrigo, uma acadêmica americana e ativista pró-democracia em Taiwan, que foi casada com Shih de 1978 a 1995, em um comunicado. entrevista recente ao podcast Formosa Files. “Ele esperava morrer na prisão – por execução.”

No final da década de 1970, o controle dos nacionalistas sobre a sociedade taiwanesa começou a diminuir e os grupos de oposição começaram a se espalhar. Shih e outros activistas fundaram uma revista, “Formosa”, como veículo para a sua causa. Estabeleceu escritórios em Taiwan, recrutou apoiantes e realizou reuniões.

A decisão dos Estados Unidos de transferir o reconhecimento diplomático de Taipei para Pequim em 1979 galvanizou a oposição, e o governo nacionalista de Taiwan reprimiu-o, levando ao confronto em Kaohsiung em Dezembro desse ano, no qual centenas de agentes da polícia dispersaram a marcha organizada pelo Sr. … Shih e outros.

Muitos de seus colegas foram rapidamente presos, mas Shih escapou da polícia por quase um mês antes de ser capturado e julgado com outras sete pessoas. Uma foto da prisão mostrava seu maxilar coberto de bandagens, resultado de uma tentativa apressada de cirurgia plástica para alterar sua aparência.

O julgamento chamou ainda mais a atenção para os seus apelos à democracia, especialmente porque o governo – ansioso por provar o seu caso ao público taiwanês e ao mundo em geral – permitiu a entrada de jornalistas e observadores internacionais na sala do tribunal. Alto e magro, Shih sorriu para as câmeras, com as mãos enfiadas nos bolsos, no que ele disse ser um esforço para transmitir uma confiança despreocupada.

Ele usou o julgamento para atacar a posição do governo nacionalista de que Taiwan fazia parte da China. Em vez disso, argumentou ele, Taiwan estava separada da China há décadas e tornara-se efetivamente independente, mesmo que os governantes de Taiwan não aceitassem essa realidade. Esse argumento entraria na corrente política da ilha.

“Hoje em dia, estas afirmações não parecem nada fora do comum, mas na altura foram um avanço”, escreveu Shih num relato do julgamento publicado em 2021. “O meu sorriso e o meu contra-ataque político foram a razão pela qual os tiranos não o fizeram. ouse me executar.

Condenado a outra pena de prisão perpétua por sedição, ele continuou a desafiar na prisão, mesmo quando a sociedade lá fora começou a se abrir. Ele realizou greves de fome para protestar contra o assassinato de figuras da oposição e de seus familiares e foi alimentado à força cerca de 3.000 vezes, de 1985 a 1990, disse em uma entrevista seu ex-assistente de longa data, Huang Hui-chun.

Em 1987, o presidente de Taiwan, Lee Teng-hui, ofereceu-se para libertar os chamados prisioneiros do Incidente de Kaohsiung, mas o Sr. Shih recusou. Ele sairia da prisão, disse ele, apenas se fosse totalmente inocentado. Esse passo ocorreu em 1990, e Shih reingressou numa sociedade taiwanesa em efervescência.

A sua longa luta pela democracia deu-lhe ampla influência e tornou-se legislador e presidente do Partido Democrático Progressista, que emergiu como a oposição central aos nacionalistas. Mas depois de décadas de prisão, Shih nem sempre se sentiu à vontade na nova política de Taiwan.

Quando Chen Shui-bian, o candidato do Partido Democrático Progressista, venceu as eleições presidenciais de Taiwan em 2000, muitos apoiantes do autogoverno de Taiwan ficaram exultantes com a sua surpreendente vitória. Mas o Sr. Shih era mais cauteloso. Ele renunciou ao partido para enfatizar sua independência política e mais tarde se voltou contra Chen, irritado com as crescentes alegações de corrupção.

Em 2006, Shih organizou o movimento “Camisas Vermelhas” que atraiu centenas de milhares de pessoas a protestos em frente ao palácio presidencial em Taipei, pedindo a destituição de Chen do cargo. (O Sr. Chen deixou o cargo em 2008 e mais tarde foi condenado por acusações de corrupção. Ele foi libertado da prisão em 2015 em liberdade condicional médica.)

Shih parecia estar feliz por estar de volta a uma luta política e se misturava com a multidão, às vezes vestindo uma camisa que o proclamava um “comandante-chefe” do movimento.

“Se pareço jovem é porque estive congelado durante 25 anos”, disse ele ao The New York Times na altura, referindo-se aos anos que passou na prisão.

Mas a sua renovada proeminência alienou alguns amigos que estavam alinhados com o Partido Democrático Progressista e descontentes por ele ter trabalhado com políticos do Partido Nacionalista. Shih argumentou que vinha tentando proteger a democracia e que o esforço era mais importante do que os laços partidários.

Ele se casou com Chia-chiun Chen Shih, sua segunda esposa, em 1996. Ele também deixou duas filhas, Mino Shih e Jasmine Shih. Shih também teve duas filhas de um relacionamento anterior.

Nos seus últimos anos, Shih promoveu propostas para encontrar um terreno comum entre a China e Taiwan, ideias que alguns dos seus antigos amigos consideraram ingénuas. Ele publicou três volumes que narravam seus julgamentos e décadas de prisão. A Sra. Chen Shih disse que ele permaneceu assombrado por aqueles tempos.

“Ele me disse que durante o dia sabia como se livrar do ódio, mas essas coisas voltavam para encontrá-lo à noite em seus sonhos”, disse ela. “Tudo isso deixou uma marca profunda nele.”

By NAIS

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