Tue. Feb 27th, 2024

Os primeiros votos nas primárias de New Hampshire foram dados no município de Dixville Notch.

Todos os seis.

Nikki Haley obteve 100% dos votos, com 100% de participação. As urnas – ou enquetes, neste caso – abriram logo após o relógio bater meia-noite, como acontece aqui há 64 anos, com grande alarde. E 10 minutos depois, a votação estava concluída.

O evento é tanto um espectáculo de imprensa como um exercício sério de democracia: havia mais de 10 jornalistas por cada eleitor, incluindo representantes das principais redes de televisão, jornais, agências de notícias e imprensa estrangeira de mais de uma dúzia de países.

A vitória unânime de Haley foi uma surpresa para uma eleitora estreante em Dixville Notch, Valerie Maxwell, 54, que trabalha no resort onde a votação foi realizada.

“Eu não tinha certeza se ela faria isso, mas estou muito animada”, disse Maxwell. “Não dissemos um ao outro em quem estávamos votando, então eu não tinha certeza. Mas estou muito animado por ela ter feito isso.

O município, a apenas 32 quilômetros da fronteira com o Canadá, já foi anunciado como um termômetro quase mágico: o vencedor das primárias republicanas conquistou a indicação do partido em todos os ciclos eleitorais de 1968 a 2012. Quaisquer que sejam os poderes preditivos que possa ter possuído foram expostas por Donald J. Trump, que perdeu em Dixville Notch, por 2 votos a 3, em 2016, para o ex-governador John R. Kasich, de Ohio.

A perda de fé nas suas capacidades prognósticas talvez tenha precipitado o declínio da sua atração política. Outrora um destino para candidatos presidenciais, Dixville Notch não recebeu nenhum dos candidatos primários deste ano. Isso não diminuiu o peso simbólico da votação da meia-noite para Tom Tillotson, 78 anos, o moderador do município, um cargo eleito que supervisiona as reuniões municipais.

“Meu único voto não vai mudar nada, mas talvez a forma como votamos possa dar algumas alternativas às pessoas”, disse Tillotson, que está insatisfeito com a perspectiva de outro confronto entre o presidente Biden e o ex-presidente Donald J. Trump. Ele espera que outros eleitores sigam o exemplo do município no apoio a outro candidato.

Les Otten, o promotor imobiliário proprietário do Balsams, o resort que acolhe a votação, disse estar farto da política negativa e pessimista da actual corrida presidencial. Afinal, a economia dos Estados Unidos está entre as mais fortes do mundo, disse ele.

“Como isso é algo para se ter medo? Não é”, disse Otten. “Esse é o nosso trabalho como eleitores: desligar toda a política, desligar todos os que duvidam, todos os especialistas.”

Dixville Notch, com seis habitantes, não abriga um único democrata – seus cadernos eleitorais listam quatro republicanos e dois independentes. Mas Tillotson insistiu que a votação aqui tem menos a ver com o partido e mais com o processo.

“A verdadeira mensagem aqui é ‘levante a cabeça, vá lá e vote’. Todo mundo. Republicanos e Democratas”, disse Tillotson, um ex-republicano que deixou o partido em 2020 e agora não está afiliado.

Dixville Notch já não foi tão especial em sua abordagem às eleições. Outras cidades que costumavam votar à meia-noite, como Millsfield e Hart’s Location, optaram por realizar as suas eleições em horários mais normais este ano, deixando os eleitores de Dixville Notch em paz – salvo os jornalistas, é claro.

Momentos antes da meia-noite, o Sr. Tillotson entreteve a mídia reunida com uma história sobre seu pai, Neil Tillotson, que iniciou a tradição de votação à meia-noite. Como conta o jovem Tillotson, seu pai costumava adiantar o relógio alguns minutos, apenas para vencer as outras cidades que votavam antecipadamente.

“Bem, não sei se isso é verdade ou não”, disse ele, estragando um pouco a história.

Outra eleitora, Annmarie Pintal Turcotte, 54, incorporadora imobiliária e parceira de negócios de Otten, que representava mais de 16% do eleitorado aqui, deu seu primeiro voto em Dixville Notch e relatou que o processo foi totalmente agradável.

“É emocionante, acho que é muito mais divertido”, disse ela. “Quero votar o tempo todo agora.”

Nem todos os eleitores de Dixville Notch ficaram entusiasmados com a atenção e o influxo da imprensa. Deborah Tillotson, esposa do Sr. Tillotson, recusou-se educadamente a responder perguntas sobre a agitação da noite – “Não estou interessada em conversar sobre isso”, disse ela – e permaneceu em seu assento ao lado da urna enquanto a confusão da mídia se espalhava. seus cinco vizinhos.

O Balsams Resort, onde meia dúzia de eleitores geralmente se reúnem no apropriadamente chamado Ballot Room, está fechado para reformas, então os poucos eleitores, muitos jornalistas e dois cães (Maxine e Lucy) amontoaram-se no Tillotson Room em um dos resorts. dependências que já foram a casa do Sr. Tillotson mais velho.

Até sua morte, aos 102 anos, em 2001, Neil Tillotson assumiu a responsabilidade de votar pela primeira vez, reivindicando a distinção incomum de primeiro eleitor do país. Em seu lugar estava Otten, um magnata das estações de esqui que já foi dono de parte do Boston Red Sox e de muitos dos famosos resorts da Nova Inglaterra. Otten comprou o Balsams em 2016 e tem tentado transformar o hotel, que caiu em desuso e hoje está vazio, em um destino durante todo o ano com uma enorme área de esqui que rivaliza com a maior da Nova Inglaterra.

O espetáculo da votação à meia-noite capturou a imaginação dos entusiastas da política durante décadas e ganhou ainda mais fama depois que a tradição foi apresentada em um episódio de “The West Wing”.

Mas a reputação de Dixville Notch não continuou com Scott Maxwell, 54, que participou da votação da meia-noite pela primeira vez na terça-feira.

“Eles se esqueceram de me contar essa parte”, disse Maxwell, carpinteiro e marido de Valerie Maxwell. “Não me lembro quando descobri, provavelmente depois de estar aqui há dois ou três meses.”

By NAIS

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