Sat. Jun 15th, 2024

Ela incomodou seus amigos e familiares para persuadi-los a votar por uma grande mudança de governo. E na sexta-feira, Aminata Faye, 22 anos, estava em frente a um estádio no Senegal, na cidade de Mbour, à espera de ouvir o político da oposição que a inspirou – e ao seu candidato presidencial – na última etapa de uma campanha vertiginosa.

“Eles são os únicos que dizem que vão mudar o sistema”, disse Faye, uma estudante universitária.

O Senegal, nação da África Ocidental, vota no domingo para um novo presidente, numa eleição que muitos jovens vêem como uma oportunidade para reformar a ordem política e económica. E tem sido uma corrida de roer as unhas.

No mês passado, o presidente em exercício, Macky Sall, cancelou as eleições faltando apenas três semanas para o fim. Então ele concordou em mantê-lo, afinal. E subitamente, na semana passada, libertou da prisão a combativa figura da oposição que muitos consideram o seu inimigo – Ousmane Sonko – juntamente com o homem que Sonko apoia para a presidência, Bassirou Diomaye Faye.

As reviravoltas e reviravoltas deixaram muitos senegaleses aliviados pelo facto de as eleições estarem a acontecer e pelo facto de, até agora, a sua amplamente elogiada democracia parecer ainda estar intacta.

As pessoas chegaram na manhã de domingo às assembleias de voto em todo o país, formando filas ordenadas e aguardando a sua vez de votar, as cenas tranquilas nos pátios das escolas e debaixo das árvores contrastavam com o drama do mês anterior.

A participação inicial pareceu ser elevada, com mulheres, jovens e idosos representados. Muitos postaram nas redes sociais fotos de seus dedos manchados de tinta rosa, indicando que haviam votado.

Embora haja 19 candidatos no total, muitos especialistas pensam que a eleição irá para um segundo turno entre Faye e o candidato do partido do governo, o primeiro-ministro Amadou Ba. É proibida a publicação de sondagens de opinião no Senegal durante a época eleitoral, pelo que não há nada de concreto que indique quem é o favorito para vencer.

Mas pergunte à maioria dos jovens quem eles apoiam e eles mencionarão o Sr. Sonko, cujo nome nem sequer aparece nas urnas.

Milhares de jovens afluíram ao estádio Mbour para vê-lo na noite de sexta-feira, com o ar cheio de buzinas de vuvuzelas. Binta Cissé, uma faxineira de 30 anos, olhou em volta para o mar de camisetas com os rostos de Sonko e de seu candidato, Faye, um ex-inspetor fiscal de 43 anos.

“Podemos nos ver neles”, disse Cissé.

A campanha tem acontecido a um ritmo vertiginoso e durante o Ramadão, quando a maioria das pessoas neste país predominantemente muçulmano jejua durante o dia. À noite, comboios políticos percorriam as ruelas arenosas de Dakar, a capital costeira, espalhando música e slogans e distribuindo panfletos. Cartazes com rostos radiantes de políticos foram colados às pressas em outdoors à beira das estradas.

O primeiro-ministro, Sr. Ba, renunciou apressadamente ao cargo para iniciar a campanha. O protegido do Sr. Sonko, Sr. Faye, imediatamente pegou a estrada após sair da prisão. Ele foi detido por acusações de difamação e desacato ao tribunal, depois de ter acusado magistrados de perseguir o Sr. Sonko.

Um país na ponta mais ocidental do continente africano, o Senegal assistiu a alguns dos seus vizinhos – como o Mali, a leste, e a Guiné, a sul – terem sido surpreendidos por golpes de estado nos últimos anos.

Mas o Senegal, dizem os observadores, é diferente.

Nunca houve um golpe de Estado. As poderosas irmandades sufis do país – comunidades muçulmanas guiadas por reverenciados líderes espirituais – são vistas como uma força estabilizadora. Seus militares se orgulham de permanecer fora da política.

Os especialistas dizem que, embora o Senegal tenha sido gravemente prejudicado pela viragem autoritária de Sall, a reputação do país como posto avançado democrático numa região atingida pela crise manteve-se.

Mas o Senegal enfrenta muitos dos mesmos problemas que atormentaram os seus vizinhos na África Ocidental – como a pobreza persistente, o défice educativo e a falta de emprego, especialmente para os jovens. Estas são as questões que esta eleição provavelmente irá abordar – e uma das principais razões pelas quais Sonko conquistou tantos seguidores jovens.

Ao longo da última década, Lamine Ndao, de 35 anos, assistiu ao crescimento da economia do Senegal sob a administração de Sall – foram recentemente descobertos grandes campos de petróleo e gás e foram concluídos grandes projectos de infra-estruturas. Mas ele foi deixado para trás, disse ele.

Há 10 anos, desde que se formou em turismo pela universidade de Dakar, ele procura emprego. E a maioria dos seus amigos está na mesma situação, disse ele – exceto aqueles que aderiram ao partido político no poder.

“Se você tem conexões políticas, você pode trabalhar”, disse ele enquanto observava um SUV reluzente passar por uma das estradas mais movimentadas de Dakar, alguns dias antes das eleições. “Você acha isso justo? Não é.”

Jovens como o Sr. Ndao foram fundamentais para garantir a ascensão do Sr. Sall à presidência.

O antecessor de Sall, Abdoulaye Wade, começou como um forte defensor da democracia que prometeu mudanças e concorreu à presidência quatro vezes antes de ser eleito – duas vezes. Depois concorreu a um terceiro mandato em 2012, argumentando que o limite constitucional de dois mandatos não se aplicava a ele. Mas um animado movimento juvenil convenceu centenas de milhares de jovens senegaleses a irem às urnas, e Wade perdeu para Sall.

Doze anos depois, em Fevereiro deste ano, muitos senegaleses disseram que ficaram surpresos ao ver o Sr. Sall tentar cancelar as eleições. Eles também ficaram surpresos ao ver as cenas do Parlamento, onde a polícia expulsou os legisladores da oposição para que o projeto de lei que confirmava o cancelamento pudesse ser aprovado.

Ndao, o desempregado licenciado, votou em Sall em 2012. Em 2019, disse que se sentia tão desiludido que nem se preocupou em votar. Ele disse que embora queira construir a sua vida no Senegal, está a considerar arriscar a vida num barco frágil para a Europa, ou seguir os milhares de africanos ocidentais que agora tentam migrar para os Estados Unidos em rotas tortuosas através da Nicarágua.

Ele esperava que não chegasse a esse ponto, disse: Ele e todos os seus amigos depositam as suas esperanças no homem que fez carreira criticando as elites, acusando políticos proeminentes de corrupção e prometendo mudanças: o Sr. Sonko.

Ninguém pode votar em Sonko, que foi impedido de concorrer depois de ser condenado por difamação e corrupção de um menor, depois que um jovem funcionário de uma casa de massagens o acusou de estupro. Portanto, em vez disso, votarão em Faye, disse Ndao.

À medida que a luz se desvanecia sobre Ouakam, um subúrbio de Dakar, na noite de terça-feira, jovens voluntários do partido de Sonko distribuíam tâmaras e café gratuitamente aos muçulmanos que quebravam o jejum.

Bassirou Faye, um motorista de ônibus de 24 anos que coincidentemente compartilha o nome do candidato presidencial do partido de Sonko, disse que não estava nem um pouco interessado em Sonko nas eleições de 2019. Sonko ficou em terceiro lugar, com 16% dos votos.

Mas desta vez, disse Faye, ele viajaria 160 quilômetros até sua cidade natal, Bambey, apenas para votar no candidato de Sonko.

“Por causa de todas as injustiças que ele enfrentou, comecei a segui-lo e apoiá-lo”, disse ele.

Faye e Sonko prometeram grandes mudanças económicas, como a renegociação de contratos de petróleo e gás, e a reforma ou abandono da moeda regional, que está indexada ao euro.

Analistas dizem que isto pode assustar os investidores estrangeiros do Senegal e travar o progresso económico.

Os defensores de Ba disseram que ele era um par de mãos seguras que continuaria na mesma trajetória estável de Sall, que muitos consideram ter supervisionado o progresso ordenado.

“Ele está calmo e sereno”, disse Valéry Kalidou Bonang, um empresário de 35 anos de Kedougou, no leste do Senegal. Ele disse que queria ver a continuação do programa do Sr. Sall de construção de infra-estruturas e melhoria das condições de vida, conhecido como Senegal Emergente. “Mas não é uma questão de pessoa. É uma questão do projeto.”

Ndao, formado em turismo, disse que seu pai estava votando em Ba, junto com muitas pessoas mais velhas que acordavam cedo e iam votar, disse ele, enquanto muitos jovens nem sequer tinham cartão de eleitor.

“Os jovens são os que precisam de mudança”, disse ele. “Os antigos estão de saída.”

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By NAIS

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