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Os eleitores de São Francisco perderam os corações sangrentos pelos quais eram conhecidos – ou estão apenas frustrados?

Os eleitores da cidade aprovaram de forma retumbante duas medidas eleitorais esta semana que provavelmente não teriam visto a luz do dia há alguns anos. Uma medida dá mais poder à polícia e a outra exige que os beneficiários da assistência social que se pensa serem dependentes de drogas iniciem tratamento como condição para continuarem a receber benefícios.

Os críticos das medidas disseram que os residentes se desviaram para a direita e que os bilionários compraram a cidade investindo dinheiro em campanhas a favor das medidas. Mas o presidente da Câmara London Breed, que enfrenta uma dura corrida à reeleição em Novembro e que colocou as duas medidas em votação, rejeitou as alegações de que a cidade tinha perdido a sua alma liberal.

No seu discurso anual sobre o Estado da Cidade, na quinta-feira, Breed argumentou que era progressista investir na segurança pública para proteger os residentes mais velhos e imigrantes vulneráveis, e pressionar pelo tratamento medicamentoso para aqueles que dele necessitam.

“Somos uma cidade progressista e diversificada, vivendo juntos, celebrando uns aos outros”, disse ela, num pódio no terminal de cruzeiros da cidade, aparentemente para destacar a recuperação da indústria turística de São Francisco. “Isso não mudou e não vai mudar.”

A reputação de São Francisco despencou – injustamente, dizem muitos residentes – desde o início da pandemia, devido ao uso de drogas ao ar livre, aos crimes contra a propriedade e à queda acentuada na ocupação de escritórios no centro da cidade. Breed, uma política moderada para os padrões de São Francisco, respondeu virando-se para a direita, e esta semana os eleitores apoiaram as suas prioridades.

Juntamente com as medidas policiais e antidrogas, os eleitores nas primárias de terça-feira apoiaram uma lista moderada de candidatos para o Comité Central do Condado Democrático, o órgão dirigente do Partido Democrata local, cujo apoio provavelmente terá peso na corrida para presidente da Câmara.

Eles também aprovaram uma política municipal para incentivar as escolas da cidade a oferecer álgebra aos alunos até a oitava série. O distrito retirou o curso do ensino médio devido à preocupação de que os alunos asiáticos e brancos estivessem avançando em matemática, enquanto os alunos negros e latinos não.

A Proposta E, que dará novos poderes à polícia de São Francisco, foi aprovada por pouco menos de 60% dos eleitores. A medida permitirá que a polícia use drones e instale câmeras de vigilância, além de afrouxar as restrições às perseguições de carros.

Cerca de 62 por cento dos eleitores apoiaram a Proposição F, que exigirá que as pessoas que recebem assistência financeira pública e que se acredita serem consumidores de drogas sejam examinadas e iniciem tratamento se for descoberto que têm uma dependência.

Lydia Bransten, directora executiva do Projecto Gubbio, que presta serviços a pessoas sem-abrigo, opôs-se veementemente à Proposta F e argumentou que forçar as pessoas ao tratamento da toxicodependência não funcionaria.

Ela acredita que o plano da cidade, há muito adiado, de abrir locais supervisionados onde as pessoas possam consumir drogas sob o olhar atento de especialistas em redução de danos é a verdadeira resposta para resolver a devastadora crise das drogas na cidade, que mata uma média de duas pessoas por dia.

O sucesso da Proposta F, disse ela, significou que as pessoas estavam simplesmente exaustas pela epidemia de drogas e pela falta de uma solução coerente por parte da Câmara Municipal, e que estavam ansiosas por apoiar qualquer coisa que parecesse um plano real.

“São Francisco ainda é, no fundo, uma cidade progressista”, disse ela. “Mesmo os progressistas podem ficar exaustos quando não recebem ideias que sejam eficazes.”

Nancy Tung, promotora do gabinete do procurador distrital que venceu a eleição para o comitê democrata esta semana como parte da chapa moderada, concordou que a cidade ainda era liberal de coração.

“Os franciscanos querem garantir que nossas ruas sejam seguras”, disse ela. “Eles querem uma educação pública melhor. Eles querem um governo que funcione. Quando esses valores deixaram de ser democratas?”

Heather Knight é chefe da sucursal de São Francisco do The New York Times.


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Os elefantes marinhos, outrora caçados quase até ao ponto de extinção, estão a recuperar, com as colónias a expandirem-se constantemente para norte, em áreas de reprodução na costa do Pacífico da Califórnia, relata o Bay Area News Group.

Cientistas e investigadores que rastreiam a população de focas acreditam que existem hoje pelo menos 25 colónias de reprodução na costa do Pacífico, com cerca de 200 mil focas a reproduzirem-se e a darem à luz nos cinco santuários marinhos nacionais da região.

Os números representam uma recuperação espetacular para a espécie de foca, que foi agressivamente caçada pela sua gordura no século XIX e que se pensava estar extinta no final da década de 1870. Mas uma pequena colônia, que chegou a contar com menos de 100 focas, sobreviveu na Baixa Califórnia. Depois que a espécie ganhou proteção legal, as focas gradualmente começaram a reconstruir seu número e a se espalhar novamente para o norte. Todas as colônias modernas no Pacífico hoje descendem dessa única colônia, segundo os pesquisadores.

As focas prosperaram nas últimas décadas devido à proteção federal e aos seus hábitos alimentares, que não são diretamente afetados pelas correntes oceânicas. À medida que a população cresceu, as focas continuaram a estabelecer colónias mais acima na costa, com uma colónia no extremo norte do condado de Humboldt.

“É uma história de sucesso de conservação”, disse Dawn Goley, professora de zoologia na Cal Poly Humboldt, ao meio de comunicação. “Eles estavam em sérios apuros.”


Obrigado por ler. Estaremos de volta na segunda-feira. Aproveite seu fim de semana.

PS Aqui está Mini palavras cruzadas de hoje.

Soumya Karlamangla, Maia Coleman, Kellina Moore e Briana Scalia contribuíram para o California Today. Você pode entrar em contato com a equipe em [email protected].

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By NAIS

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