Fri. Jul 19th, 2024

Todos os dias, as pessoas vão para abrigos para sem-abrigo como último recurso. Mas alguns abrigos, como o Marshall House em Hartford, Connecticut, estão tentando ajudar afastando as pessoas.

No abrigo, gerido pelo Exército da Salvação, membros do pessoal de acolhimento, como Deborah Rucker, estão a utilizar uma abordagem chamada “desvio de abrigo” ou “resolução de problemas”. Em vez de fornecer uma cama e um cobertor, a Sra. Rucker ajuda as pessoas a descobrir se parentes ou amigos poderiam ajudar. Ela pode ligar para um dos pais ou primo para iniciar a conversa. Ela também pode comprar vales-presente para suprimentos básicos, pagar contas de serviços públicos, comprar móveis novos ou oferecer dinheiro – pequenos incentivos para ajudar a fazer um acordo de duplicação funcionar.

Em uma manhã fria de outubro, a Sra. Rucker sentou-se com Margaret Guzman; o namorado dela, Alex; e seu filho de 2 anos, Jayden, em uma sala de admissão com correntes de ar na Marshall House. A família havia sido despejada e estava sem tempo para encontrar outro lugar para morar. Eles temiam ter que passar o inverno dormindo no carro. Isso representa um risco letal para Jayden, que nasceu prematuro, ainda não anda nem fala e precisa de uma tomada elétrica para um nebulizador para doenças pulmonares crônicas.

Rucker disse que não tinha camas para eles, mas depois perguntou: “Vocês têm família?” Em torno de uma pequena mesa redonda, ela começou a sondar suavemente. E a mãe da Sra. Guzman, que mora perto? Não, o apartamento dela era muito pequeno e os irmãos da Sra. Guzman já moravam lá. E a mãe de Alex? Ela tem câncer e parecia pedir demais. Eles continuaram conversando enquanto a Sra. Rucker ouvia.

A Sra. Rucker estava usando uma abordagem de desvio iniciada pelo Centro de Mediação de Cleveland há quase 20 anos. As técnicas destinam-se a resolver conflitos interpessoais que também podem abordar a questão dos sem-abrigo. Estudos mostram que milhões de pessoas se juntam a entes queridos. Mas quando os relacionamentos se desgastam e os acordos terminam, as pessoas recorrem às ruas ou aos abrigos. Mesmo assim, muitas pessoas sem-abrigo mantêm contacto com familiares.

Duplicar é desconfortável, estressante e de forma alguma uma solução de longo prazo para as pessoas que vivem em situação de rua. Mas pode ser muito difícil escapar do próprio sistema de abrigo.

Os abrigos muitas vezes forçam as pessoas a sair pela manhã e determinam quando podem retornar, dificultando a manutenção de empregos em horários que não cabem no cronograma. É difícil fazer uma entrevista por telefone com outros hóspedes do abrigo conversando ao fundo, ou parecer apresentável se você não conseguiu tomar banho ou lavar suas roupas. Uma vez num abrigo, o risco de violência aumenta e a saúde deteriora-se. O desvio de abrigo tem como objetivo capturar as pessoas antes que elas caiam naquele buraco.

O desvio não foi projetado para todos. Aqueles com doenças mentais ou que abusam de drogas ou álcool apresentam desafios que vão além até mesmo do parente mais hospitaleiro. E para aqueles que fogem da violência doméstica, um abrigo vigiado pode ser a opção mais segura.

Mas o desvio pode ajudar muitos outros que precisam apenas de um pouco de tempo ou de uma quantia relativamente pequena de dinheiro para retornar à estabilidade. “Essas são as pessoas que realmente poderão conseguir sair, se simplesmente não tornarmos as coisas mais difíceis para elas”, disse Sarah Day Chess, que treina pessoas em todo o país em métodos de desvio.

Abrigos de Nova Jersey a Oakland, Califórnia, começaram a usar o desvio, embora a prática ainda seja relativamente nova. Ainda há pouca pesquisa sobre seus resultados a longo prazo. Connecticut adotou o desvio em todo o estado há cerca de uma década e rastreou alguns dados. Em Hartford, 18 mil pessoas foram desviadas desde 2015; apenas 244 deles entraram posteriormente em abrigos entre 2016 e 2019. Connecticut não pode dizer com certeza o que aconteceu a esses milhares de pessoas desviadas, mas a população global de sem-abrigo do estado diminuiu substancialmente na última década.

Esses números são sinais encorajadores de que o desvio está ajudando, disse a Dra. Margot Kushel, diretora da Iniciativa Benioff para Desabrigados e Habitação da Universidade da Califórnia, em São Francisco. Connecticut, acrescentou ela, “fez muitas coisas certas”.

A Sra. Guzman e seu namorado chegaram à Marshall House aterrorizados e com raiva porque ninguém a quem recorreram ofereceu qualquer ajuda. Mas enquanto conversavam, surgiu uma opção que não haviam considerado anteriormente: e a irmã de Alex, Jesenia? Guzman ligou para ela e explicou a situação, acrescentando que a Marshall House se ofereceu para pagar uma de suas contas. Ela esperava que Jesenia pudesse ajudá-los. Caso contrário, eles estariam dormindo em um carro.

“Eu não ia permitir isso”, disse Jesenia.

Jesenia trabalha como auxiliar de saúde domiciliar, mas o cliente de quem ela cuidava faleceu recentemente e ela ainda não tinha outro emprego. Sem renda, ela temia não ter o suficiente para pagar as contas e muito menos dar presentes de Natal aos filhos. Se a Marshall House pagasse a conta do gás, como estavam oferecendo, ela poderia pagar uma dívida que tinha com outro.

Ela também foi criada para ajudar. Sua mãe e sua avó regularmente davam aos parentes um lugar para ficar. “Não importa a situação, as consequências, sempre ajudamos a família”, dizia-lhe a avó.

As consequências potenciais para Jesenia foram significativas. Ela conta com um subsídio de moradia que limita o número de pessoas permitidas no apartamento às listadas no contrato de locação. Então ela não contou ao senhorio sobre a mudança de sua família, temendo que ela também pudesse ser despejada. “Eu não queria arriscar isso e acabar sem teto também”, disse ela.

(É por isso que Jesenia pediu que seu sobrenome fosse omitido; seu irmão, Alex, fez o mesmo pedido por medo de revelá-la.)

O desvio transfere o fardo para as famílias que, para começar, muitas vezes têm poucos recursos. Um estudo realizado com familiares de pessoas sem-abrigo concluiu que 47% deles dependiam de alguma forma de assistência governamental. Tal como acontece com Jesenia, algumas ajudas podem incluir limites de hóspedes. “Você é colocado nesta situação entre a espada e a espada”, disse Diana Berube, diretora da Marshall House. “Ajudo meu familiar que está passando por dificuldades e pode dormir fora esta noite, ou coloco meu próprio subsídio em risco e então perderei minha moradia e todos nós precisaremos de serviços?” (A Marshall House oferece-se para negociar com os proprietários quando estas questões surgirem.) Os sem-abrigo também podem perder o acesso a alguns benefícios quando não estão em abrigos.

Mesmo assim, as famílias acolhem entes queridos o tempo todo – cerca de 3,7 milhões de pessoas duplicaram em 2019, de acordo com um estudo. O desvio de abrigo pode dar-lhes um pouco de apoio financeiro para isso. “Penso nisso como um aumento no número de pessoas que poderiam fazer o que já querem, que é acolher alguém”, disse Chess. “Muitas pessoas estão fazendo isso sem ajuda.”

Para acomodar os familiares, Jesenia pediu à filha de 16 anos que se mudasse para um quarto com os três irmãos mais novos. Ela deixou fotos do grupo pop sul-coreano BTS afixadas na penteadeira de madeira do quarto que Jayden e seus pais agora compartilham.

As famílias estabeleceram um ritmo mutuamente benéfico. Os primos de Jayden adoram brincar com ele. Sra. Guzman e seu namorado assumiram a preparação das refeições, fazendo pratos como batatas assadas, frango condimentado e espiga de milho. Eles costumam buscar os filhos de Jesenia em seus programas extracurriculares.

Por sua vez, evitaram os maiores riscos de entrar num abrigo. Jayden recebe muita atenção e seus pais podem levá-lo às consultas médicas regulares. Guzman manteve seu emprego em uma loja de peças de automóveis, que fica perto o suficiente para que ela possa correr para casa durante o intervalo do jantar.

Mas é um desafio. “Eu sinto que estou invadindo a casa de alguém, sabe?” Sra. Guzman disse. “Estou usando um dos quartos das crianças. Mesmo que ela não se importe por causa do meu filho, eu simplesmente não quero estar no espaço de ninguém.”

Esses sentimentos de inadequação são comuns entre as pessoas que estão se dobrando. Podem ser mais pronunciados entre os homens, que muitas vezes sentem que deveriam ser capazes de sustentar plenamente as suas famílias, de acordo com alguns estudos. Esses sentimentos certamente incomodavam Alex, mesmo que outras preocupações parecessem maiores. “Não gosto de pedir ajuda”, disse ele. “É difícil não poder sustentar sua família.”

O desvio de abrigos não é uma panacéia, mas deveria fazer parte da conversa sobre soluções, dizem seus proponentes. “Mesmo que não funcione para todos, se funcionar para uma determinada percentagem, provavelmente vale a pena”, disse o Dr. Kushel da UCSF “Se conseguirmos travar essa espiral descendente que sabemos que acontece quando as pessoas ficam sem abrigo, podemos pelo menos tenha uma chance. Isso tornará mais fácil se recuperar.”

O desvio é geralmente mais barato do que oferecer uma cama de abrigo, mas a Sra. Chess disse que os diretores dos abrigos às vezes relutam em adotá-la. Existem incentivos perversos para não fazê-lo. O financiamento para abrigos está muitas vezes ligado à rapidez com que transferem os hóspedes para alojamentos permanentes. Quando desviam os casos mais fáceis, ficam com os mais difíceis de resolver.

Guzman fala regularmente ao telefone com Rucker, que a atualiza sobre pistas de apartamentos. As notícias raramente são boas. As conversas promissoras terminam quando o proprietário pergunta sobre despejos anteriores. As únicas listagens restantes são caras ou perigosas.

Em dezembro, souberam que o proprietário do prédio onde mora a mãe de Alex planejava despejar um inquilino. O proprietário gosta da mãe e estava disposto a ignorar o despejo do filho, disse Alex. Foi a melhor pista de que ouviram falar nos últimos tempos, mas Alex sentiu-se em conflito.

“Qual é a utilidade de ter outra pessoa desabrigada só para poder ter uma cama?” Alex disse. “Isso não está bem. Isso não é justo.”


A iniciativa Headway é financiada por doações da Fundação Ford, da Fundação William e Flora Hewlett e da Fundação Stavros Niarchos (SNF), com a Rockefeller Philanthropy Advisors atuando como patrocinador fiscal. A Woodcock Foundation é uma financiadora da praça pública da Headway. Os financiadores não têm controle sobre a seleção, o foco das histórias ou o processo de edição e não revisam as histórias antes da publicação. O Times mantém total controle editorial da iniciativa Headway.

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By NAIS

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