Sat. Jun 15th, 2024

Em uma jogada explícita para os jovens eleitores e americanos desiludidos com o estado da política do país, Robert F. Kennedy Jr. nomeou na terça-feira Nicole Shanahan, uma advogada do Vale do Silício de 38 anos, investidora e política desconhecida, como sua companheira de chapa em sua candidatura presidencial independente.

A escolha de Shanahan traz a juventude e o idealismo de um estranho para a chapa de Kennedy, o descendente político cuja campanha remota na Casa Branca ameaça complicar o cálculo eleitoral tanto para o presidente Biden quanto para o ex-presidente Donald J. Trump.

Mas também traz uma fonte de apoio financeiro: Shanahan, que foi casada anteriormente com o cofundador do Google, Sergey Brin, já contribuiu com mais de US$ 4,5 milhões para ajudar na candidatura de Kennedy. Kennedy enfrenta um esforço dispendioso para chegar às urnas em todos os 50 estados, como ele diz que tentará fazer. E ele tinha um cronograma mais apertado para nomear uma escolha para vice-presidente, porque alguns estados exigem que uma chapa completa esteja na petição para que candidatos independentes sejam colocados nas urnas.

“Encontrei exatamente a pessoa certa”, disse Kennedy em um comício em Oakland, Califórnia, ao revelar sua escolha. Elogiando Shanahan como uma “administradora talentosa” e uma “mãe guerreira feroz” com experiência em lidar com questões de inteligência artificial e propriedade intelectual, ele a descreveu como “a filha de imigrantes que superou todos os obstáculos assustadores e alcançou os níveis mais altos do sonho americano.”

Subindo ao palco mais de meia hora depois de Kennedy tê-la anunciado como sua companheira de chapa, Shanahan repetiu muitos dos temas de sua campanha, incluindo ceticismo em relação às vacinas, preocupações com doenças crônicas e corrupção na América, apelos por um ambiente mais limpo e a eliminação de pesticidas e alimentos geneticamente modificados.

“O próprio fracasso de ambos os partidos em fazer o seu trabalho, em proteger os seus valores fundadores, contribuiu para o declínio deste país durante a minha vida”, disse Shanahan, que se descreveu como uma democrata de longa data. “Talvez seja por isso que vejo tantos republicanos desiludidos com o seu partido, assim como eu fico desiludido com o meu. Se você é um daqueles republicanos desiludidos, dou-lhe as boas-vindas para se juntar a mim, um democrata desiludido, neste movimento para unificar e curar a América.”

Ainda no mês passado, a única conexão pública de Shanahan com Kennedy foi sua doação de US$ 4 milhões para ajudar a pagar um anúncio do Super Bowl em apoio a ele.

Embora formada como advogada, o seu trabalho nos últimos anos concentrou-se no financiamento de pesquisas sobre saúde e meio ambiente, questões que Kennedy – um advogado ambiental e cético em relação às vacinas que promoveu teorias da conspiração – transformou em pedras angulares de sua campanha.

Shanahan subiu ao palco na terça-feira, mais de duas horas após o início do comício, após um longo desfile de oradores que denunciaram diversas vezes o fechamento de escolas durante a pandemia, pesticidas cancerígenos no abastecimento de alimentos americano, a “captura corporativa” do governo americano e o que eles chamaram de censura às vozes dissidentes na grande mídia noticiosa.

Um orador, Calley Means, fundador de uma empresa de suplementos e produtos de saúde, disse: “Uma declaração económica sem emoção é que não houve invenção mais lucrativa na história da América do que uma criança doente, uma criança com doença crónica”. Outro palestrante foi Metta Sandiford-Artest, o ex-jogador da NBA que era conhecido como Ron Artest e Metta World Peace.

Kennedy falou longamente sozinho no palco depois de nomear Shanahan, dizendo que ela enfrentaria Wall Street, “os capitalistas camaradas” e o Vale do Silício. Mais tarde, ele disse que ela “iria me ajudar a libertar o nosso país” da “fusão corrupta do poder estatal e corporativo que agora se espalha pela capital da nossa nação como uma harpia mítica”.

Shanahan apareceu pela primeira vez ao público de terça-feira em um vídeo pré-gravado, no qual ela descreveu como o diagnóstico de autismo de sua filha a levou a pesquisar doenças crônicas e toxinas ambientais. Embora ela não tenha mencionado vacinas, esta experiência e o seu interesse no assunto pareciam falar a uma fatia notável da base de Kennedy: pais que são cépticos em relação à vacinação infantil e que criticam um sistema médico que, segundo eles, impõe intervenções médicas às crianças.

Quando ela subiu ao palco, a Sra. Shanahan inicialmente parecia com os olhos marejados, mas enquanto falava, sua voz ficou mais firme ao descrever sua infância difícil em Oakland. A mãe dela – que estava na plateia – imigrou da China e trabalhou como zeladora e secretária. Seu pai estava frequentemente desempregado, disse ela, e lutava contra o abuso de substâncias.

Em seus comentários, Shanahan descreveu uma “crise na saúde reprodutiva, incorporada em uma epidemia maior de doenças crônicas”, que ela atribuiu a substâncias tóxicas no meio ambiente, “poluição eletromagnética” – uma referência que atraiu um alto e aliviado “sim !” de uma mulher nos fundos do cavernoso espaço para eventos – e medicamentos. As doenças crônicas, disse ela, seriam o foco principal de sua candidatura e de uma Casa Branca Kennedy.

Shanahan emergiu como a escolha favorita de Kennedy para vice-presidente nas últimas semanas, depois que o quarterback da NFL Aaron Rodgers e o ex-governador de Minnesota, Jesse Ventura, estavam no topo de sua lista.

Ela tem um histórico de contribuição para os democratas, incluindo a campanha de Biden em 2020. Ela apoia Kennedy desde a primavera passada, quando ele ainda buscava a indicação democrata. Em outubro, ele se tornou um candidato independente, dizendo que o Partido Democrata havia bloqueado de forma corrupta seus esforços para desafiar Biden nas primárias.

Em uma entrevista no mês passado, Shanahan disse que inicialmente apoiou Kennedy porque estava “animada” com ele e preocupada com a saúde de Biden. Ela disse que falou com Kennedy apenas uma vez, por telefone, quando ele ainda concorria como democrata.

Quando Kennedy deixou o partido, ela ficou “incrivelmente decepcionada”, disse ela, alarmada com o quão “divisiva” ela achava que a mudança era. “Eu meio que me retirei e pausei todas as minhas doações políticas.”

Foi apenas em Janeiro que ela começou a voltar a envolver-se na campanha de Kennedy e, ao fazê-lo, disse ela, encontrou “quase uma sociedade secreta de indivíduos” que o apoiavam. “Foi muito, muito interessante para mim ouvir como as pessoas ficaram emocionadas com sua mensagem e sua disposição de estar lá fora”, disse ela.

Ela fez a grande doação ajudando a financiar o anúncio do Super Bowl em apoio a Kennedy, que foi comprado por um super PAC aliado, e disse ao The New York Times que havia fornecido orientação criativa. O anúncio, que adaptou um anúncio de 1960 para o tio de Kennedy, John F. Kennedy, atraiu críticas de membros da família Kennedy, que se distanciaram enfaticamente da campanha.

Os aliados democratas de Biden temem que Kennedy possa inclinar a eleição para Trump, embora as pesquisas tenham deixado uma imagem confusa sobre qual candidato do partido principal, Kennedy, desviaria mais votos. Uma recente pesquisa nacional da Fox News colocou seu apoio em cerca de 13 por cento, afastando parcelas aproximadamente iguais de eleitores de seus rivais dominantes.

Ainda assim, o Partido Democrata embarcou numa ofensiva legal contra Kennedy que visa impedi-lo de votar, especialmente em estados cruciais de batalha.

Os aliados de Trump também pareciam cautelosos em relação a Kennedy na terça-feira.

Um super PAC que apoia o ex-presidente divulgou uma declaração descrevendo o Sr. Kennedy como um “liberal de extrema esquerda com um companheiro de chapa liberal de extrema esquerda”.

O porta-voz da campanha de Trump, Steven Cheung, disse mais tarde: “RFK Jr. é um esquerdista radical – um maluco ambiental que adora mandatos de veículos elétricos e quer acabar com os motores movidos a gasolina. Ele não é independente.”

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By NAIS

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